Bintang Gagal Disebut ‘Kecelakaan’ Teka-teki Para Astronom


Dan Caselden adalah sampai larut pada 3 November 2018, bermain video game Serangan balik, ketika dia membuat sejarah astronomi. Setiap kali dia meninggal, dia akan melompat ke laptopnya untuk memeriksa pencarian otomatis yang dia jalankan dari gambar teleskop luar angkasa NASA.

Tiba-tiba, pada dini hari, sesuatu yang aneh muncul di depan mata. “Itu sangat membingungkan,” kata Caselden. “Itu bergerak lebih cepat dari apa pun yang saya temukan. Itu samar dan cepat, yang membuatnya sangat aneh.”

Caselden mengirim email kepada para astronom yang bekerja dengannya sebagai bagian dari proyek Backyard Worlds: Planet 9. Begitu mereka mengesampingkan kemungkinan bahwa itu adalah artefak gambar, mereka menyadari bahwa mereka sedang melihat sesuatu yang sama sekali tidak biasa, sebuah objek yang sangat redup yang berjarak 50 tahun cahaya yang berkobar di galaksi dengan kecepatan 200 kilometer per detik. Itu diberi nama WISE 1534-1043, tetapi berdasarkan karakteristik tunggal dan penemuan kebetulan, itu segera mendapat julukan “Kecelakaan.”

Para astronom sekarang berpikir Caselden menemukan katai coklat—bintang gagal yang kekurangan massa yang diperlukan untuk memulai fusi nuklir di intinya. “Bentuknya seperti bintang,” kata Sarah Casewell, astronom dari University of Leicester di Inggris. “Namun, ia tidak pernah mendapatkan massa yang cukup untuk menggabungkan hidrogen menjadi helium dan mulai membakar apa pun.”

Penemuan Kecelakaan menyoroti bagaimana kita masih harus banyak belajar tentang katai coklat. Massa benda-benda ini berkisar dari perkiraan 13 kali massa Jupiter hingga 75 kali atau lebih, tetapi di mana tepatnya kedua batas itu terletak merupakan dilema yang sedang berlangsung. “Orang-orang berdebat tentang itu di konferensi sepanjang waktu,” kata Beth Biller, astronom di University of Edinburgh di Inggris, khususnya batas bawah. Sementara 13 massa Jupiter kira-kira massa di mana fusi deuterium dapat terjadi — karakteristik yang membedakan katai coklat dari planet gas raksasa — batasnya dapat bervariasi. “Tidak ada yang istimewa dari 13 massa Jupiter,” kata Biller. “Ini sepenuhnya ad hoc.”

Katai coklat juga sangat bervariasi dalam suhu. Yang terpanas memiliki suhu permukaan sekitar 2.000 derajat Celcius—“kira-kira seperti nyala lilin,” kata Biller. Suhu terdingin di bawah 200 derajat. Karena mereka tidak memiliki sumber panasnya sendiri, katai coklat secara bertahap akan mendingin selama miliaran tahun ke suhu yang lebih rendah ini. (Subdwarfs, yang mengaburkan batas lebih jauh antara planet dan katai coklat, bisa lebih dingin lagi. Sebuah objek bernama WISE 0855-0714 berada di bawah titik beku. “Ini adalah objek terdingin yang kita ketahui di luar tata surya kita,” kata Biller.)

Seperti apa bentuk katai coklat dari dekat juga tidak jelas. Meskipun namanya—diusulkan oleh astronom Jill Tarter pada tahun 1975—mereka kemungkinan besar tidak berwarna cokelat. Mereka lebih oranye atau merah. “Baik atau buruk, itu terjebak sebagai nama,” kata Davy Kirkpatrick, seorang astronom di California Institute of Technology.

Mereka juga memiliki atmosfer, dan atmosfer tersebut mungkin menunjukkan semacam pita dan badai yang mirip titik, seperti di Jupiter. Tahun lalu, Biller dan rekan-rekannya menggunakan badai ini untuk mengukur kecepatan angin pada katai coklat yang berjarak sekitar 34 tahun cahaya. Mereka pertama kali mengamati fitur di atmosfernya masuk dan keluar dari pandangan saat mereka berputar, dan kemudian membandingkan kecepatan ini dengan pengukuran kecepatan rotasi interior objek yang diperoleh dari medan magnetnya. Dengan membandingkan kedua nilai tersebut, para peneliti menghitung kecepatan angin lebih dari 2.300 kilometer per jam—lebih dari lima kali lipat kecepatan angin Jupiter.

Karena katai coklat menjembatani kesenjangan antara bintang dan planet, mereka dapat membantu kita memahami keduanya. Di ujung atas skala massa, batas antara katai coklat terbesar dan bintang terkecil dapat memberi kita wawasan tentang bagaimana fusi nuklir dimulai. Sebuah objek perlu mencapai suhu sekitar 3 juta derajat Celcius di intinya untuk memulai fusi nuklir, kata Nolan Grieves dari Universitas Jenewa di Swiss; ini memicu reaksi berantai yang mengubah hidrogen menjadi helium. Tapi tidak ada yang tahu pasti berapa banyak massa yang dibutuhkan untuk itu terjadi, dan pada titik mana katai coklat menjadi bintang. “Ada banyak aspek evolusi bintang yang pengetahuan kita masih belum pasti,” kata Biller. “Di mana batas fusi itu sebenarnya adalah salah satu pertanyaan itu.”

Diposting oleh : joker123