Bisakah Asap Asing Membawa Kita ke Peradaban Luar Angkasa?


Maret lalu, kapan Ravi Kopparapu masih bekerja dari mejanya di Goddard Space Center di Maryland, dia menemukan siaran pers dari Observatorium Bumi NASA. Tingkat Nitrogen dioksida (NO) telah anjlok di China sejak negara berpenduduk 1,4 miliar itu menerapkan pesanan tinggal di rumah yang ketat lebih dari sebulan sebelumnya. Dia mengirim sms ke rekannya Jacob Haqq Misra dengan link: “Technosignature?” dia menulis. “Oh Menarik!” Haqq Misra menjawab.

Pengamatan itu menarik minat Kopparapu, dan dua bulan kemudian, masih memikirkan cara masyarakat modern mencemari udara planet mereka, dia membaca makalah tentang pengaruh tindakan kesehatan masyarakat terkait pandemi terhadap polusi atmosfer. Para peneliti menemukan efek yang sama terjadi di negara-negara industri maju lainnya, seperti Korea Selatan dan Amerika Serikat. Tingkat NO₂ di pusat-pusat kota menurun antara 20 dan 40 persen dari Januari hingga April 2020, ketika banyak pemerintah mengikuti jejak China dan mewajibkan warganya untuk tinggal di rumah. Nitrogen dioksida adalah salah satu polutan yang lebih umum, hasil dari pembakaran dan penggunaan bahan bakar fosil serta proses biologis alami seperti emisi tanah dan petir. Tetapi Kopparapu tidak tertarik pada NO₂ karena pengaruhnya terhadap Bumi. Fokusnya berjarak beberapa tahun cahaya, di atmosfer lebih dari 4.000 exoplanet yang diketahui di wilayah galaksi Bima Sakti kita.

Penutupan tersebut telah menunjukkan apa yang para ilmuwan atmosfer telah berjuang keras untuk mengukur secara akurat sampai saat itu: bahwa mayoritas — kira-kira 65 persen — NO₂ bumi berasal dari sumber nonbiologis, hasil gabungan dari perjalanan kami, manufaktur, serta pemurnian gas dan logam. Jika demikian, Kopparapu ingin tahu, apakah mungkin mendeteksi gas ini di atmosfer yang jauh dari planet ekstrasurya? Dan jika ya, dapatkah kita melihat peradaban yang tidak berbeda dengan peradaban kita, yang telah menggunakan bahan bakar fosilnya sendiri untuk mendorong revolusi teknologi?

“Kami memproduksi nitrogen dioksida tiga kali lebih banyak daripada yang dihasilkan biologi dan petir,” kata Kopparapu tentang planet kita sendiri. “Jadi jika kita melihat planet mirip Bumi dan sinyal nitrogen dioksida, dan kita membuat model untuk semua sumber biologis dan atmosfer yang mungkin, dan masih tidak dapat menjelaskan jumlah yang kita lihat di planet ini, maka satu kemungkinan adalah ada bisa menjadi peradaban teknologi. “

Kopparapu berada di garis depan bidang baru dalam astronomi yang bertujuan untuk mengidentifikasi tanda tangan teknologi, atau penanda teknologi yang dapat kita cari di alam semesta. Tidak lagi secara konseptual terbatas pada sinyal radio, para astronom mencari cara untuk mengidentifikasi planet atau objek angkasa lainnya dengan mencari hal-hal seperti gas atmosfer, laser, dan bahkan struktur hipotetis yang mengelilingi matahari yang disebut bola Dyson. Tanda tangan teknologi dapat diamati dari Bumi atau oleh beberapa konsep penyelidikan kami yang lebih ambisius, seperti Starshot — layar cahaya bertenaga laser yang secara teoritis dapat mencapai Alpha Centauri dalam dua dekade.

Ingin mengeksplorasi lebih jauh, Kopparapu mendiskusikan ide tersebut dengan rekan-rekannya, termasuk Haqq Misra, peneliti senior di Institut Sains Ruang Marmer Biru, yang segera menjadi rekan penulisnya. Makalah mereka, diterbitkan pada akhir Februari oleh Jurnal Astrofisika, mengeksplorasi pertanyaan ini menggunakan model komputer yang meniru satu kolom atmosfer di planet mirip Bumi dan menghitung kemungkinan bahwa kita dapat menemukan jejak NO₂ di salah satu tetangga galaksi kita.

Model mereka mensimulasikan paparan molekul atmosfer terhadap sinar matahari, khususnya empat jenis sinar matahari yang berbeda, yang dimodelkan dari matahari kita sendiri, bintang katai oranye, dan dua bintang tipe-M seperti Proxima Centauri. Setiap bintang memancarkan spektrum cahaya unik yang berinteraksi dengan atmosfer planet yang mengorbit dan menyebabkan reaksi fotokimia. (Di Bumi, reaksi-reaksi inilah yang memberi kita ozon.) Ketika radiasi, atau cahaya, dari matahari memanaskan molekul di atmosfer, mereka memasuki keadaan tereksitasi sementara di mana sejumlah hal dapat terjadi: Mereka dapat pecah, atau mereka bisa bersatu — dan di atas tanah mereka bisa menjadi makanan nabati. Jenis radiasi yang berbeda, dari jenis bintang lainnya, dapat membungkam atau menstimulasi sinyal NO₂.

Diposting oleh : joker123