Bisakah Grup Ini Menghidupkan Kembali Bunga Bangkai yang Rewel?


Jika tanaman penting secara sosioekonomis dan menghasilkan biji bandel — seperti kelapa — ahli konservasi akan sering membuat apa yang disebut “bank gen lapangan”, menurut Nigel Maxted, profesor konservasi genetik tanaman di Universitas Birmingham, yang bukan bagian dari program TREES. Bank gen lapangan ini memiliki banyak tanaman yang sama yang tumbuh di area yang sama. Mereka memakan banyak ruang, dan kedekatan tanaman satu sama lain membuka mereka terhadap ancaman lain juga. “Penyakit bisa dengan mudah menyebar ke seluruh bagian,” kata Maxted.

Dengan demikian, melestarikan spesies tanaman dengan menyebarkan tanaman individu di banyak kebun raya, atau koleksi lainnya, dapat menjadi benteng yang berguna melawan kepunahan, karena sangat mengurangi kemungkinan setiap tanaman akan mati sekaligus, kata Susan Pell, wakil direktur eksekutif Kebun Raya Amerika Serikat, salah satu peserta TREES.

Tetapi menumbuhkan keragaman genetik di kebun raya bisa jadi sulit, terutama dengan tanaman yang rewel dan langka. Seperti banyak tumbuhan, bunga bangkai dapat berkembang biak dengan berbagai cara. Kadang-kadang, mereka berkembang biak secara aseksual: Tonjolan seperti umbi di pangkal batangnya, yang disebut umbi, tumbuh besar dan akhirnya membelah, menghasilkan banyak tanaman yang identik secara genetik. Meskipun cara ini secara efektif menumbuhkan jumlah mentah bunga bangkai di kebun raya, hal itu tidak banyak membantu keragaman genetik populasi.

Bunga bangkai juga dapat berkembang biak secara seksual, yang membutuhkan penyerbukan oleh serangga — atau, di kebun raya, oleh manusia yang menggunakan kuas cat. Tidak ada jadwal pasti untuk mekarnya bunga bangkai; setiap tanaman membutuhkan beberapa tahun dan mekar tidak terduga berdasarkan kondisi seperti panas, cahaya, kelembaban, dan faktor lainnya.

Untuk membantu berkembang biak pada jadwal yang tidak dapat diprediksi ini, Chicago Botanic Garden membuat penyimpanan serbuk sari bunga bangkai, yang dapat dikirim ke seluruh negeri ketika spesimen lain yang tidak terkait erat mekar. Upaya penyerbukan silang yang ditargetkan ini dapat menghasilkan keturunan yang lebih kuat secara genetik. Sementara TREES belum mengarah pada persilangan bunga bangkai, Kebun Raya Chicago telah menggunakan metodologi untuk secara strategis melintasi tanaman lain yang disebut Brighamia insignis, juga dikenal sebagai tanaman kubis-on-a-stick, yang sangat terancam punah.

Program TREES dimulai dari tempat keragaman genetik yang rendah untuk bunga bangkai dan sejenisnya. Selama 100 tahun terakhir, hanya ada 20 koleksi tanaman yang terdokumentasi dari alam liar untuk kebun raya.

Terkadang, kebun raya mendapatkan genetika tumbuhan langka dari pembibitan dan koleksi pribadi. Misalnya, tiga dari bunga bangkai Kebun Raya AS diperoleh sebagai benih dari seorang penanam tanaman di Hawaii. Namun, karena mengumpulkan tanaman dari alam liar bisa jadi sulit dan mahal, kebun raya biasanya akan menyebarkan spesimen dan berbagi keturunan dengan koleksi lain. Dalam kasus tanaman dengan keragaman genetik rendah, ini berarti peningkatan jumlah mentah, tetapi sekali lagi tidak banyak membantu kesehatan genetik.

“Dalam hal keragaman genetik, tidak ada harapan,” kata Maxted.

TREES dapat membantu, tambahnya. Pendekatan program telah berhasil diterapkan di dunia hewan untuk waktu yang lama. Misalnya, banyak kebun binatang dan upaya konservasi membuat studbook, atau dokumen yang digunakan untuk melacak pohon keluarga spesies tertentu. Taktik ini telah digunakan untuk mengikuti garis keturunan spesies yang terancam punah di seluruh dunia, termasuk panda merah.

“Secara umum, yang Anda cari hanyalah memaksimalkan variasi,” kata Maxted.

Sedangkan TREES bisa Untuk meningkatkan keragaman genetik bunga bangkai domestik, beberapa peneliti tidak yakin bahwa bunga tersebut — dan tanaman secara umum — harus dilepasliarkan ke alam liar. Hal ini terutama berlaku untuk tanaman di kebun raya yang terletak jauh dari daerah asalnya.

Diposting oleh : joker123