Bisakah Perenang dan Hiu Hidup Berdampingan? Peta yang Lebih Cerdas Mungkin Membantu


Kematian Medici adalah kematian hiu pertama di Massachusetts sejak 1936. “Kita berada di lintasan, kan?” kata Doyle. “Itu tiga gigitan dalam 14 bulan.” Setelah ketakutan temannya di papan dayung, Doyle mendirikan Cape Cod Ocean Community, sebuah kelompok yang akhirnya menjadi organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk meningkatkan keselamatan publik. Kelompok ini telah membantu menghubungkan pilot dengan penjaga pantai untuk memperingatkan mereka tentang kemungkinan adanya hiu. Ini telah mengumpulkan dana untuk drone dan balon berukuran mobil raksasa dengan kamera definisi tinggi yang dapat melihat hiu, dan telah mengadvokasi perangkat seperti Clever Buoy, sistem pemantauan dan peringatan laut yang mendeteksi kehidupan laut besar di dalam air.

Tetapi sebuah studi enam bulan yang ditugaskan oleh kota-kota Outer Cape dan dirilis pada Oktober 2019 melihat kemanjuran lebih dari dua lusin strategi mitigasi hiu, termasuk Clever Buoy, serta jaring, penghalang virtual, perangkat elektromagnet untuk mencegah hiu, dan drone antara lain. Laporan tersebut akhirnya menyimpulkan bahwa sebagian besar tidak memiliki cukup bukti bahwa mereka benar-benar bekerja, memiliki kemanjuran yang terbatas, atau tidak akan berhasil di garis pantai Cape Cod—kecuali satu: memodifikasi perilaku manusia.

Ini telah menjadi cara utama pejabat keselamatan publik untuk mengurangi risiko hiu selama delapan hingga sembilan tahun terakhir, kata Suzanne Grout Thomas, direktur layanan masyarakat untuk Wellfleet, sebuah kota nelayan sekitar 15 mil dari ujung Cape Cod. Sejak kematian Medici, kota-kota telah meningkatkan protokol mereka, membatasi seberapa jauh orang dapat berenang dan menutup pantai untuk berenang kadang-kadang beberapa kali sehari. Penjaga pantai dan bahkan beberapa anggota masyarakat dilatih dalam praktik “menghentikan pendarahan” untuk gigitan, sementara tanda-tanda memperingatkan tentang keberadaan hiu. “Kontribusi terbesar kami dalam hal ini adalah mengedukasi masyarakat umum tentang bagaimana perilaku hiu dapat diantisipasi,” kata Thomas. Dan dia sudah melihat tanda-tanda itu berhasil. Orang-orang berenang lebih dekat ke pantai, atau tidak berenang sama sekali, dan mereka bereaksi lebih cepat ketika penjaga pantai meniup peluit mereka untuk membersihkan air.

Musim panas lalu, Wellfleet memiliki dua pelampung yang mengirim sinyal ke penjaga pantai. Jika hiu yang ditandai datang dalam jarak 200 yard, mereka bisa memanggil perenang keluar dari air. “Ada ratusan dan ratusan hiu yang mem-ping pelampung itu musim panas lalu,” kata Thomas. Tujuannya adalah untuk memiliki satu di setiap pantai.

Namun pendekatan ini, diakuinya, memiliki keterbatasan. Tidak setiap hiu putih besar ditandai, dan layanan jaringan telepon seluler di pantai Outer Cape masih sangat buruk, yang berarti sistem pemberitahuan langsung sulit untuk dibagikan secara luas.

Saat para peneliti dan penduduk mempertimbangkan strategi mitigasi terbaik, satu strategi—pemusnahan—tidak dibahas. Itu adalah pendekatan yang telah dicoba beberapa negara. Australia Barat, misalnya, menerapkan kebijakan regional pada tahun 2012 untuk melacak, menangkap, dan memusnahkan hiu yang merupakan “ancaman segera” bagi pengunjung pantai. Menurut International Shark Attack File, sebuah database global, serangan hiu di Australia Barat mengalami tren penurunan, tetapi dalam beberapa tahun terakhir mereka kembali melonjak. Meskipun memperkirakan efeknya sulit, banyak ahli mengatakan proyek pemusnahan tidak berhasil.

Sekarang, kemajuan teknologi dan pemahaman yang berkembang tentang kecerdasan hewan memberi para peneliti harapan bahwa opsi manajemen lain mungkin ada di atas meja, yang berusaha memahami, daripada memodifikasi, perilaku hiu.

Dasar laut Cape adalah tambal sulam besar gundukan pasir, beting, dan parit yang dalam. Hiu telah belajar bagaimana menavigasi labirin bawah air ini. Mereka sekarang berburu di tempat yang oleh beberapa orang disebut “palung”, area air dalam yang membentuk seperti huruf C antara gundukan pasir luar dan pantai. Karena anjing laut sering ditemukan di perairan dangkal dekat pantai ini, hiu telah belajar cara menyerang dari samping, daripada menyergap dari bawah. Faktanya, tidak seperti di daerah lain di dunia, hiu di Cape Cod menghabiskan sekitar separuh waktunya di perairan yang lebih dangkal dari 15 kaki, menurut sebuah studi baru-baru ini yang menganalisis data yang dikumpulkan dari delapan hiu putih besar.

Diposting oleh : joker123