Bisakah Teknologi Membuka Penerbangan Luar Angkasa untuk Astronot Cacat?


Apa itu seperti memiliki pesawat luar angkasa dengan awak yang benar-benar beragam — bukan campuran spesies asing yang terlihat di begitu banyak serial fiksi ilmiah, tetapi manusia dengan semua jenis tubuh? Badan Antariksa Eropa mengumumkan pada awal Februari bahwa mereka merekrut kumpulan baru empat astronot penuh waktu dan 20 astronot cadangan untuk misi mendatang ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, serta misi internasional di masa depan ke bulan. Badan tersebut menjanjikan kelas astronot baru akan lebih beragam gender dari sebelumnya, dan akan mencari individu berkualifikasi dengan disabilitas tertentu.

Selama konferensi pers dua minggu lalu, pejabat ESA mengatakan kepada wartawan bahwa badan tersebut akan membuka kumpulan lamaran yang akan datang untuk memasukkan kandidat yang memiliki defisiensi ekstremitas bawah di salah satu atau kedua tungkai atau kaki, baik bawaan atau karena amputasi; orang yang memiliki perbedaan panjang kaki; atau orang yang tingginya kurang dari 130 cm (4 kaki, 3 inci). Standar tinggi baru ini jauh lebih pendek dari persyaratan NASA yang ada bahwa astronot harus berdiri di antara 5 kaki, 2 inci dan 6 kaki, 3 inci. Semua kandidat astronot ESA juga harus memiliki setidaknya gelar master dalam bidang sains, teknologi atau teknik, atau memiliki pelatihan sebagai pilot penguji, dan berusia di bawah 50 tahun.

Juru bicara ESA Marco Trovatello mengatakan proses aplikasi, yang dibuka 31 Maret dan berlanjut hingga 28 Mei, hanyalah permulaan untuk apa yang disebut program “parastronaut”. Terakhir kali agensi memiliki lowongan astronot, mereka menerima lebih dari 8.000 lamaran. Trovatello mengatakan bahwa pejabat badan berkonsultasi dengan NASA dan Komite Paralimpiade Internasional sebelum membuat pengumuman. “Kami telah memberi tahu semua mitra ISS kami tentang niat kami,” tulis Trovatello dalam email ke WIRED. “Tapi kita harus menjalankan studi kelayakannya dulu.”

Setelah memilih kandidat astronot dari 22 negara anggotanya di Eropa, pejabat ESA akan menghabiskan beberapa tahun ke depan mencari tahu bagaimana membuat program parastronaut bekerja dengan mitra AS dan Rusia, dan modifikasi pesawat ruang angkasa internal apa yang mungkin diperlukan. Badan tersebut memiliki roket Ariane 5 sendiri, tetapi bukan pesawat luar angkasa yang dapat membawa astronot. ESA mengawasi pengembangan European Service Module, bagian dari pesawat ruang angkasa Orion NASA yang akan menyediakan udara, listrik, dan tenaga penggerak selama penerbangan Orion ke bulan dan kembali ke bulan. Artinya, setiap astronot yang cacat harus naik ke dalam pesawat luar angkasa yang dioperasikan oleh NASA, badan antariksa Rusia, atau perusahaan swasta seperti SpaceX.

(Meskipun pencarian ESA menandai pertama kalinya program luar angkasa yang dikelola pemerintah merekrut astronot penyandang disabilitas, industri swasta sudah memiliki setidaknya satu contoh selebriti: Ahli kosmologi Stephen Hawking mengalami beberapa menit tanpa bobot selama penerbangan pesawat zero-G pada tahun 2007 dan sedang bersiap untuk terbang dengan pesawat ruang angkasa Virgin Galactic SpaceShipTwo karya Richard Branson sebelum kematiannya pada tahun 2018.)

Pakar teknik kedirgantaraan dan mantan astronot mengatakan dorongan untuk keanekaragaman diterima di alam semesta penjelajah yang sebagian besar adalah laki-laki, dan bahwa konsep parastronaut akan membuka pintu ke populasi yang sebagian besar telah diabaikan dalam hal eksplorasi ruang angkasa. “Seharusnya tidak ada alasan mengapa perjalanan luar angkasa harus dibatasi untuk orang-orang tanpa disabilitas,” kata Cheri Blauwet, asisten profesor kedokteran fisik dan rehabilitasi di Harvard Medical School dan mantan atlet Paralimpiade. “Sama seperti kita mencari keragaman di setiap tempat lain, mengapa kita tidak melihat keragaman di ruang angkasa?”

Faktanya, beberapa perbedaan di antara astronot yang terlihat di Bumi akan menghilang di lingkungan ruang angkasa nol-G atau gravitasi seperenam yang ditemukan di bulan. Di Bumi, “tujuan prostesis adalah untuk menyediakan fungsi gravitasi dan menopang berat badan,” kata Blauwet. Tapi, dia melanjutkan, “dalam lingkungan gravitasi nol, banyak dari itu akan dikurangi, dan Anda dapat menggunakan sesuatu yang jauh lebih sederhana di luar angkasa.”

Diposting oleh : joker123