Brine Bawah Tanah Bisa Menjadi Sumber Oksigen di Mars

Brine Bawah Tanah Bisa Menjadi Sumber Oksigen di Mars

[ad_1]

Jika manusia mengunjungi Mars, mereka mungkin perlu membuat beberapa sumber daya penting saat berada di sana, untuk bertahan cukup lama untuk menjelajah dan mengisi kembali untuk perjalanan pulang yang panjang. Meskipun hari-hari aliran air permukaan sudah lama berlalu, Planet Merah bukan sepenuhnya tanpa bahan mentah untuk membuat ini berfungsi.

ARS TECHNICA

Artikel ini awalnya muncul di Ars Technica, sumber tepercaya untuk berita teknologi, analisis kebijakan teknologi, ulasan, dan banyak lagi. Ars dimiliki oleh perusahaan induk WIRED, Condé Nast.

Misi Mars 2020 yang diluncurkan pada bulan Juli membawa eksperimen dengan tujuan yang persis sama. MOXIE — the Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment — adalah sebuah kotak yang tidak lebih besar dari pemanggang roti yang menghasilkan oksigen dari CO2 di atmosfer. Sementara versi yang jauh lebih besar akan dibutuhkan untuk membuat bahan bakar oksigen cair untuk roket, MOXIE berukuran untuk menghasilkan tentang jumlah oksigen yang dibutuhkan orang aktif untuk bernapas.

Sebuah studi baru yang dipimpin oleh Pralay Gayen di Universitas Washington di St. Louis, Missouri, menguji perangkat yang dapat memanfaatkan sumber daya yang berbeda — air garam perklorat yang diyakini ada di tanah Mars di beberapa lokasi. Alat tersebut dapat memisahkan air dalam air garam tersebut, menghasilkan oksigen dan hidrogen murni.

Perklorat (ClO4) garam, kami telah menemukan, adalah umum di Mars. Garam-garam ini memiliki afinitas terhadap molekul air dan dapat mengumpulkan uap air seiring waktu, berubah menjadi air garam dengan suhu beku yang sangat rendah. Ada bukti jumlah yang cukup besar dari apa yang bisa menjadi air asin di bawah permukaan wilayah kutub utara Mars, dan jumlah yang lebih kecil telah digunakan sebagai penjelasan yang mungkin untuk garis-garis aktif yang kadang-kadang muncul di lereng Mars.

Untuk menguji apakah kita dapat memanfaatkan sumber daya ini, para peneliti membangun perangkat elektrolisis yang mereka jalankan dalam kondisi mirip Mars. Ini menggunakan katoda platina-karbon standar dan anoda timbal-rutenium-oksigen khusus yang dikembangkan para peneliti sebelumnya. Mereka mencampurkan konsentrasi magnesium perklorat air garam yang masuk akal dan mengisi ruang kepala dalam wadah itu dengan CO murni2 untuk suasana seperti Mars. Semuanya disimpan pada -36 ° C (-33 ° F). Saat dinyalakan, air garam mengalir melalui perangkat, membelah menjadi gas oksigen murni yang ditangkap di sisi anoda dan gas hidrogen murni di sisi katoda.

Perangkat ini bekerja cukup baik, menghasilkan oksigen sekitar 25 kali lebih banyak daripada yang dapat dikelola oleh mitra MOXIE-nya. MOXIE membutuhkan sekitar 300 watt daya untuk bekerja, dan perangkat ini cocok dengan keluaran oksigen sekitar 12 watt. Selain itu, ia juga menghasilkan hidrogen yang dapat digunakan dalam sel bahan bakar untuk menghasilkan listrik. Dan itu akan lebih kecil dan lebih ringan dari MOXIE, kata para peneliti. Pada akhirnya, semua ini hanya menggambarkan bahwa MOXIE bekerja dengan kualitas yang lebih rendah — tetapi lebih dapat diakses secara luas — sumber daya di CO atmosfer2 bukan air.

Perangkat seperti ini tentu saja perlu melalui uji stres jangka panjang, untuk memastikan bahwa kinerja tidak menurun seiring waktu dan umumnya kuat. Membran yang memisahkan sisi katoda dan anoda dioperasikan dengan hati-hati untuk mencegah CO2 dari mengotori, misalnya. Jika kelangsungan hidup Anda bergantung pada perangkat yang Anda bawa ke Mars, kegagalan fungsi bukanlah pilihan.

PNAS, 2020. DOI: 10.1073 / pnas.2008613117 (Tentang DOI).

Cerita ini pertama kali muncul di Ars Technica.


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123

Releated

2020 Adalah Salah Satu Tahun Terpanas dalam Catatan

2020 Adalah Salah Satu Tahun Terpanas dalam Catatan

[ad_1] Bumi menyala kebakaran tahun lalu (seandainya Anda lupa), dengan kebakaran hutan Pantai Barat yang memecahkan rekor, gelombang panas Siberia, dan badai Atlantik. Sekarang para ilmuwan pemerintah telah menghitung angka di balik kekacauan planet ini. NASA baru saja merilis laporan tahunan tentang suhu tahunan, dan dikatakan bahwa 2020 melampaui atau menyamai 2016 sebagai tahun terpanas […]