Bunga Licik dan Berbohong yang Berpura-pura Menjadi Kumbang yang Membusuk


Itu adalah kupu-kupu yang memberi tahu mereka. Thomas Rupp, seorang mahasiswa PhD di bidang ekologi di Paris-Lodron University of Salzburg, sedang berjalan melalui hutan pegunungan dengan rekan satu timnya di dekat Athena, Yunani, ketika dia melihat mereka: serangga yang, ketika dalam bentuk ulat, memakan jenis khusus tumbuhan yang disebut Mikrostoma Aristolochia. “Di mana pun saya melihat kupu-kupu ini terbang,” kata Rupp, “saya tahu pasti ada beberapa Aristolochia tanaman di sekitar.”

Rupp berjongkok untuk menemukan bunga tanaman yang tidak biasa itu tersembunyi di antara bebatuan dan dedaunan. Mereka berwarna merah merlot gelap, dan mereka terlihat seperti bola lampu yang terhubung ke tabung sempit yang ujungnya oleh pori kecil yang disebut stoma. Semuanya sangat mirip dengan pintu masuk ke saluran usus. Ini bukan. Ini bahkan lebih aneh.

Para ahli ekologi telah lama menduga bahwa bunga-bunga ini menggunakan cara cerdik untuk menarik pengunjung, yang akan membawa serbuk sari mereka ke bunga lain dari spesies yang sama ketika mereka pergi. Sebagian besar bunga menawarkan kelopak berwarna-warni atau berton-ton nektar manis sebagai imbalan atas layanan ini. Tapi tidak A.mikrostoma “Mereka pembohong,” kata Stefan Dötterl, penasihat dan ahli ekologi Rupp. “Mereka menjanjikan sesuatu. Mereka tampaknya menawarkan hadiah yang mereka lakukan tidak memiliki. Jadi mereka menipu para penyerbuk untuk melakukan penyerbukan.”

Atas perkenan Thomas Rupp

Taktik “penyerbukan yang menipu” tidak pernah terdengar sebelumnya—beberapa anggrek telah berevolusi agar terlihat dan berbau seperti serangga yang akan mencoba kawin dengan mereka, dan bunga bangkai yang terkenal menarik serangga yang mencari daging busuk. Namun dalam sebuah penelitian yang diterbitkan pada bulan Mei di jurnal Perbatasan dalam Ekologi dan Evolusi, tim menemukan bahwa tanaman ini memikat penyerbuk menggunakan bau kematian yang berbeda: bau kumbang mati. Ini adalah laporan pertama tentang tanaman yang berbau seperti invertebrata yang membusuk, dan tim Rupp menunjukkan bagaimana strategi evolusi unik ini bekerja untuk menjebak lalat yang tidak curiga.

Harus dikatakan bahwa lalat juga aneh. Phoridae, keluarga lalat yang termasuk “lalat peti mati”, diketahui bertelur di bangkai kumbang yang membusuk. Phorids juga sering meninggalkan sisa-sisa manusia. Mereka dapat menjadi indikator di mana mayat dikuburkan, dan para ilmuwan dapat menggunakannya untuk memperkirakan berapa lama seseorang telah mati. “Mereka adalah serangga yang sangat penting yang digunakan orang untuk entomologi forensik, dan di sini mereka mengunjungi bunga yang dianggap meniru bangkai atau sisa-sisa,” kata Anne Gaskett, ahli ekologi perilaku di University of Auckland di Selandia Baru, yang tidak terlibat dengan pekerjaan. Gaskett mempelajari bagaimana tanaman, terutama anggrek, menipu penyerbuk. “Ini adalah pertandingan yang indah dari apa yang mungkin Anda prediksi dan apa yang sebenarnya mereka temukan.”

Diposting oleh : joker123