Cara Baru Mengembalikan Mobilitas Tangan — Dengan Tambalan Listrik


Kisah pepatah mengatasi kelumpuhan cenderung dimulai dengan kaki: Superman bersumpah untuk berjalan lagi; karakter sinetron keluar dari kursi roda mereka. “Saya pikir masyarakat memiliki kecenderungan untuk hanya berfokus pada aspek ketidakmampuan berjalan,” kata Ian Ruder, editor majalah di United Spinal Association, sebuah kelompok advokasi nirlaba untuk orang-orang dengan cedera dan gangguan tulang belakang. Tapi Ruder, yang menggunakan kursi roda setelah mengalami cedera 23 tahun lalu, mengatakan bahkan memulihkan sebagian kecil fungsi tangannya akan meningkatkan kualitas hidupnya lebih dari sekedar berjalan. “Perbedaan antara bisa mencubit dengan ibu jari saya dan tidak bisa mencubit dengan ibu jari sulit dipahami oleh kebanyakan orang,” kata Ruder. “Itu akan membuka tingkat kemandirian yang sama sekali baru.”

Ruder tidak sendirian dalam perasaan seperti itu. Survei orang dengan quadriplegia menemukan bahwa mereka menilai mendapatkan kembali tangan, kandung kemih, inti, dan fungsi seksual sebagai prioritas yang lebih tinggi daripada berjalan. Namun teknologi yang efektif dan dapat diakses untuk memulihkan fungsi motorik ke ekstremitas atas seseorang — bukan melalui perangkat prostetik — masih langka. Namun, awal bulan ini, para peneliti dari departemen kedokteran rehabilitasi dan teknik kelistrikan dan komputer Universitas Washington melaporkan bahwa mereka telah memulihkan beberapa fungsi tangan pada enam orang menggunakan arus listrik yang disalurkan melalui tambalan di leher mereka. Manfaatnya muncul dengan cepat dan bertahan selama beberapa bulan setelah uji coba tanpa stimulasi lanjutan — semuanya tanpa operasi invasif.

“Benar-benar menarik,” kata Ruder, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Kemungkinan memulihkan fungsi dengan pendekatan non-invasif dan sederhana sangat besar.”

Tubuh bagian bawah, terutama tungkai, mendapat lebih banyak perhatian penelitian, sebagian karena gerakan lengan dan tangan merupakan tarian neuron motorik, otot, dan persendian yang lebih rumit. Para peneliti telah mencoba untuk mengganti atau mengembalikan fungsi itu dengan berbagai teknologi, dari antarmuka otak-komputer (BCI) dan prostetik hingga stimulasi listrik untuk saraf dan otot. BCI yang ditanamkan menjanjikan, tetapi memerlukan pembedahan untuk memposisikan chip yang membaca aktivitas otak, menerjemahkannya ke dalam perintah yang dapat digunakan, dan dipakai dalam jangka panjang — dan ada biaya serta risiko infeksi yang terkait dengannya. Fatma Inanici, peneliti rehabilitasi dan ilmu saraf di Lab Chet Moritz di Universitas Washington dan penulis utama studi tersebut, mengerjakan sesuatu yang lebih mudah diakses. “Daripada melakukan operasi,” katanya, “Anda dapat meletakkan elektroda di atas kulit dan menghidupkan perangkat untuk merangsang sumsum tulang belakang.”

Karya Inanici, diterbitkan di Transaksi IEEE pada Sistem Saraf dan Teknik Rehabilitasi, Berdasarkan bukti sebelumnya bahwa arus masuk ke sumsum tulang belakang meningkatkan mobilitas. Uji coba timnya menguji apakah memasangkan stimulasi itu dengan pelatihan rehabilitasi fisik untuk tangan peserta akan memungkinkan mereka menyelesaikan aktivitas yang tidak dapat mereka capai hanya dengan pelatihan. Enam orang yang lumpuh akibat cedera tulang belakang mengikuti uji coba, masing-masing dengan berbagai kemampuan berbeda, dari hampir tidak ada fungsi tangan hingga lebih dari 50 persen. Selama sebulan, mereka bekerja setiap minggu dengan pelatih pribadi, menjepit manik-manik, menyusun balok, dan mengikat simpul. Tapi sejauh ini rehabilitasi hanya mendapatkan mereka. “Semua hal ini sangat sulit bagi saya,” kata Jessie Owen, seorang guru dari Washington dan salah satu peserta. “Saya tidak membuat banyak kemajuan.”

Bulan berikutnya, Inanici dan timnya menempelkan dua elektroda hidrogel bulat fleksibel ke belakang leher masing-masing peserta, tepat di atas kerah. Setiap tambalan kira-kira sama datar dan lebarnya seperti seperempat, dan disambungkan ke stimulator seukuran ponsel tua yang tebal.

Diposting oleh : joker123