Cara Bertahan dari Asteroid Pembunuh


Ketika Galileo melatih teleskopnya di bulan pada 1609 dan menemukan kawah melingkar sempurna yang mendominasi topografinya, para astronom mulai bertanya-tanya bagaimana mereka terbentuk. Beberapa astronom, seperti Franz von Gruithuisen, seorang Jerman awal abad ke-19, mengusulkan tumbukan asteroid sebagai penyebabnya. Tetapi sebagian besar menolak teori ini berdasarkan satu fakta sederhana yang sangat membingungkan: Kawah bulan adalah lingkaran yang hampir sempurna. Dan, seperti yang diketahui oleh siapa pun yang telah melempar batu ke tanah, seharusnya bekas luka tidak seperti itu. Sebaliknya, tandanya akan menjadi lonjong, lonjong, dan berantakan. (Gruithuisen mungkin tidak membantu tujuannya dengan juga mengklaim telah melihat sapi merumput di atas rumput bulan di kawah-kawah ini.) Lebih lanjut menyesatkan para ahli teori, para astronom dapat melihat gunung-gunung kecil di tengah setiap depresi. Dengan demikian, selama 300 tahun mayoritas astronom dan fisikawan percaya bahwa (1) sapi tidak merumput di padang rumput bulan, dan (2) gunung berapi bulan, bukan meteor, telah membubuhi wajahnya.

Kemudian, di awal 1900-an, astronom menyukai Nikolai Morozov dari Rusia* mulai mengamati bahan peledak tinggi yang baru dikembangkan dan membuat penemuan yang agak mengejutkan: Ledakan besar berbeda dari lemparan batu dalam beberapa hal, tetapi yang paling mengerikan — setidaknya untuk keberlangsungan spesies kita — meninggalkan kawah melingkar terlepas dari sudut tumbukannya. Seperti yang ditulis Morozov pada tahun 1909 setelah melakukan serangkaian eksperimen, tabrakan asteroid akan “membuang debu di sekitarnya ke segala arah terlepas dari gerakan translasi mereka dengan cara yang sama seperti yang dilakukan granat artileri saat jatuh di bumi yang lepas”.

Sebelum penemuan Morozov, para astronom telah mengetahui bahwa asteroid bisa sangat merusak. “Jatuhnya sebuah bolide yang bahkan berdiameter sepuluh mil … akan cukup untuk menghancurkan kehidupan organik bumi,” tulis Nathan Shaler, dekan dari Sekolah Ilmiah Lawrence di Harvard dan pendukung teori gunung berapi, pada tahun 1903. Tetapi sebagian besar percaya ini adalah latihan yang sepenuhnya teoretis, sebagian karena, seperti yang dicatat Shaler dalam pembelaannya terhadap teori vulkanisme bulan, keberadaan umat manusia membuktikan bahwa dampak semacam ini tidak mungkin terjadi.

Perhitungan Morozov mengubahnya. Setelah Anda mengetahui asal mula sebenarnya dari bekas luka di bulan, Anda tidak perlu menjadi astronom — atau bahkan memiliki teleskop — untuk sampai pada kesimpulan yang meyakinkan bahwa asteroid membawa potensi apokaliptik dan bahwa dampaknya tidak dapat dihindari.

Di satu sisi, Shaler sebenarnya salah. Asteroid dengan ukuran yang hampir sama dengan yang dia gambarkan melakukan berdampak pada Bumi dan melakukan memusnahkan spesies dominan di planet ini. Hanya daripada memusnahkan manusia, ia membersihkan jalur evolusi mamalia plasenta seukuran tikus untuk akhirnya merangkak, berjalan, dan mempertimbangkan perjalanan berkemah menuju kiamat.

Anda mungkin berpikir kelangsungan hidup leluhur Anda yang lihai membuktikan bahwa mamalia berotak lebih besar seperti Anda akan memiliki peluang yang masuk akal. Sayangnya, tikus memiliki sejumlah adaptasi ramah kiamat yang telah hilang sejak manusia. Tikus dapat bertahan hidup dari serangga, bersembunyi dari panas, dan memiliki bulu untuk menghangatkan dirinya sendiri selama dekade pembekuan berikutnya. Anda bisa meniru beberapa strategi bertahan hidup si tikus. Anda bisa menggali dan memperluas diet Anda. Tetapi evolusi telah merampas Anda dari orang lain, dan jempol lawan Anda mungkin tidak cukup untuk menyelamatkan Anda ketika bintang yang berkelap-kelip itu memasuki atmosfer bumi dengan kecepatan 12,5 mil per detik.

Pada dampak kecepatan itu, atmosfer bumi berperilaku seperti air. Batuan yang lebih kecil — disebut meteor — menghantam atmosfer seperti kerikil ke dalam kolam; mereka melambat dengan cepat di ketinggian, baik terbakar akibat gesekan dengan udara atau melambat ke kecepatan terminal ketinggian rendah 164 mph. Tapi asteroid Chicxulub seukuran gunung menghantam atmosfer kita seperti batu besar menjadi genangan air. Ia mempertahankan kecepatannya hingga terjadi benturan, menembus seluruh 60 mil atmosfer dalam waktu kurang dari tiga detik. Asteroid memekik di atas Amerika Tengah, memancarkan ledakan sonik yang bergema di seluruh benua.

Ia jatuh begitu cepat sehingga udaranya sendiri tidak bisa lepas. Di bawah kompresi yang intens, udara memanas ribuan derajat hampir secara instan. Bahkan sebelum asteroid tiba, udara terkompresi dan super panas menguapkan sebagian besar laut dangkal yang menutupi Yucatán di akhir Kapur. Milidetik kemudian, batu tersebut terjun melalui apa yang tersisa dan menghantam batuan dasar dengan kecepatan lebih dari 10 mil per detik. Pada saat itu, beberapa proses yang hampir bersamaan terjadi.

Pertama, meteor yang menabrak memberikan begitu banyak tekanan pada tanah dan batuan sehingga tidak pecah atau hancur, melainkan mengalir seperti cairan. Efek radikal ini sebenarnya memudahkan untuk memvisualisasikan pembentukan kawah, karena gelombang bumi hampir persis meniru percikan ganda peluru meriam di kolam halaman belakang. Percikan awal ke segala arah diikuti oleh percikan vertikal yang tertunda saat rongga yang dibuat oleh penabrak memantul ke permukaan.

Diposting oleh : Togel Sidney