Coelacanth Bisa Hidup Seabad. Itu Bukan Berita Hebat


Coelacanth Afrika adalah sangat tua. Bukti fosil menunjukkan asal usul mereka sekitar 400 juta tahun yang lalu, dan para ilmuwan mengira mereka punah sampai tahun 1938, ketika kurator museum Marjorie Courtenay-Latimer melihat yang hidup di jaring nelayan.

Ditemukan di lepas pantai tenggara Afrika, coelacanth juga hidup lama—para ilmuwan menduga sekitar 50 tahun. Tetapi membuktikan bahwa umur itu sulit. (Coelacanth terancam punah dan terbiasa dengan perairan dalam, sehingga para ilmuwan tidak bisa begitu saja memasukkan bayi mereka ke dalam tangki dan memulai pengatur waktu.) Sekarang tim peneliti Prancis yang memeriksa sisik mereka dengan cahaya terpolarisasi telah menentukan bahwa mereka kemungkinan dapat hidup jauh lebih lama. . “Kami terkejut,” kata Bruno Ernande, ahli ekologi kelautan yang memimpin penelitian. Perkiraan umur baru, katanya, “hampir satu abad.”

Timnya dari Institut Prancis untuk Eksploitasi Laut, atau IFREMER, menemukan tidak hanya bahwa individu dapat hidup hingga hampir 100 tahun, tetapi juga bahwa mereka memiliki periode kehamilan setidaknya lima tahun, dan mungkin tidak matang secara seksual sampai mereka setidaknya berusia 40. Hasilnya dipublikasikan pada hari Kamis di Biologi saat ini. Kehidupan yang bergerak lambat ini menyoroti pentingnya upaya konservasi untuk spesies langka ini, yang ditandai sebagai “sangat terancam punah” dalam Daftar Merah IUCN. Hanya sekitar 1.000 yang ada di alam liar, dan kehamilan mereka yang lama serta kedewasaan yang terlambat adalah berita buruk bagi ketahanan populasi mereka untuk bertemu dengan manusia. “Ini bahkan lebih terancam dari yang kita duga sebelumnya,” kata Ernande.

“Ini akan memiliki konsekuensi yang sangat besar,” kata Daniel Pauly, ahli ikan dari University of British Columbia, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Pauly adalah pencipta FishBase, database informasi biologis dan ekologis tentang puluhan ribu spesies. Jika seekor ikan membutuhkan waktu puluhan tahun untuk bertelur, maka membunuhnya menghapus potensinya untuk mengisi kembali populasinya. “Seekor ikan yang membutuhkan 50 tahun untuk mencapai kedewasaan, dibandingkan dengan 10 tahun, lima kali lebih mungkin berada dalam masalah,” katanya.

Coelacanth memiliki tebal sisik yang tumbuh hingga dua inci panjangnya, dan selama beberapa dekade ahli ichthyologi telah memperdebatkan cara membaca skala tersebut untuk tanda-tanda usia. Pada 1970-an, para peneliti memperhatikan struktur kecil yang terkalsifikasi pada mereka. Mereka mengira cincin itu adalah penanda usia, seperti cincin pohon. Namun, mereka tidak setuju tentang cara menghitungnya: Beberapa menganggap bahwa setiap penandaan menunjukkan satu tahun; yang lain percaya bahwa membalik musiman menciptakan dua cincin per tahun. Pada saat itu, tebakan terbaik menempatkan harapan hidup mereka sekitar 22 tahun. Kesimpulan itu, yang berarti bahwa coelacanth 6 kaki, 200 pon berusia 17 tahun, menyiratkan bahwa mereka tumbuh sangat cepat: “Mereka akan tumbuh secepat tuna, yang gila,” kata Pauly.

Ini gila karena ini adalah hewan dengan metabolisme lambat, yang seharusnya menunjukkan pertumbuhan yang lambat. Hemoglobin Coelacanth disesuaikan dengan metabolisme yang lambat itu, yang berarti mereka tidak dapat mengambil oksigen yang cukup untuk mendukung ikan yang tumbuh cepat. Beberapa berpendapat bahwa insang kecil mereka adalah bukti lebih lanjut dari keterbatasan oksigen. Mereka juga menjalani gaya hidup yang sangat pasif, beristirahat hampir sepanjang hari di gua-gua dan berjalan pelan-pelan melewati zona senja laut, turun pada ketinggian 650 kaki dan di bawahnya, ketika mereka berkenan untuk bergerak. “Luar biasa, ciri-ciri biologis menunjuk ke ikan yang hidup lambat,” kata Ernande.

Plus, para ilmuwan yang melacak kehidupan coelacanth individu telah mengetahui bahwa 20 tahun terlalu rendah. Pada 1980-an, para peneliti mulai mengirim kapal selam dan kendaraan yang dioperasikan dari jarak jauh ke gua yang menampung 300 hingga 400 coelacanth. Mereka kembali ke tempat ini selama lebih dari 20 tahun. Selama setiap kunjungan, mereka mengenali individu dengan tanda putih khas mereka. Hanya sekitar tiga atau empat ikan dalam kelompok ini yang akan mati, dan jumlah yang sama dari yang baru akan lahir, setiap tahun. Pengamatan ini memberikan bukti mencolok bahwa coelacanth berumur panjang—bahkan lebih dari 100 tahun, menurut penelitian tersebut.

Diposting oleh : joker123