Converse Urban Utility Menggunakan Gore-Tex untuk Menghalangi Air


Beberapa jam sebelum Curtains berada di kamar hujan, dia, Crawford, dan beberapa karyawan Gore lainnya melakukan tur ke gedung perkantoran pinggiran kota yang berbeda tempat perusahaan melakukan sebagian besar penelitian terkait sepatu. “Ini biasanya jumlah keringat yang dikeluarkan kaki manusia selama sehari,” kata Jonathan Swegle, insinyur alas kaki di Gore, sambil mengocok botol kecil berisi cairan bening. “Ini sangat lembab.”

Gore-Tex dirancang untuk mentransfer keringat menjadi uap air, yang memungkinkannya melewati bahan lapisan tipis, mengurangi efek kaki rawa pada sepatu. Sementara itu, pori-pori Gore-Tex cukup kecil — 9 miliar per inci persegi — sehingga tetesan air tidak bisa masuk ke sepatu dari luar. Jika Gore-Tex berhasil, itu harus menjaga kaki tetap hangat dan kering di hari yang dingin dan hujan, tetapi sejuk di hari yang panas.

Regangkan Sasaran

Bob Gore pertama kali mengembangkan bahan tersebut pada akhir 1960-an ketika dia tiba-tiba menarik batang polytetrafluoroethylene yang dipanaskan, polimer yang terkenal karena penggunaannya dalam peralatan masak Teflon, hanya untuk melihat apa yang terjadi. Ketika diregangkan dengan cepat, PTFE padat mengembang lebih dari 800 persen, menciptakan bahan berpori mikro tipis yang terdiri dari lebih dari 70 persen udara. Gore mengetahui bahwa dia dapat mengubah plastik bio-inert ini agar sesuai dengan semua jenis aplikasi, termasuk implan medis dan kabel listrik. Penggunaannya yang paling utama, bagaimanapun, berasal dari membuat barang-barang menjadi selaput tipis kertas yang dapat ditenun menjadi pakaian atau digunakan sebagai lapisan untuk membuat kain tahan air yang bernapas.

Jonathan Swegle.

Keith Yahrling untuk WIRED

Untuk memastikan bahan yang digunakan di jaket dan sepatu Converse benar-benar tahan air, Gore telah menyiapkan proses pengujian ekstensif di dalam taman kantor labirinnya. Lab utama adalah tempat yang terang benderang dan dipenuhi dengan mesin yang meregangkan, menggosok, dan menusuk material Gore. “Kami memiliki 650 pengujian berbeda yang dapat kami lakukan,” kata Lynn Owens, manajer pengujian di Gore. Tidak setiap materi menjalani setiap pengujian, jelasnya. Sebaliknya, setiap materi disalahgunakan secara metodis berdasarkan bagaimana materi itu akan digunakan di dunia.

Produk konsumen seperti Converse tidak memerlukan proses persetujuan yang ketat seperti bahan militer. Pengujian biasanya melibatkan uji abrasi dengan menggosok material di antara dua beban untuk melihat berapa lama hingga aus. Sebagian besar material menghabiskan puluhan bahkan ratusan jam di salah satu dari 200 mesin cuci Kenmore milik Gore yang telah dimodifikasi agar tidak pernah berhenti berputar. “Ini adalah lingkungan paling kasar yang pernah mereka lihat,” kata Crawford tentang tes pencucian. Sebagian besar produk konsumen melewati ruang hujan lab biofisika dan ruangan lain di mana deretan bola lampu di atas kepala yang terang mensimulasikan sinar matahari yang terik dan kipas dapat menciptakan suhu yang turun dan melonjak dari 58 di bawah hingga 122 derajat Fahrenheit.

Kecerdasan Jalanan

Ini mungkin tampak seperti berlebihan, tetapi Converse dan Gore memiliki banyak keuntungan dari berhasil masuk ke pasar baru jalan tengah dari pakaian luar ruangan-bertemu-pakaian kota. Sebagian dari kesuksesan itu bergantung pada kinerja; sebagian bergantung pada faktor kerennya, itulah sebabnya Converse bekerja sama dengan toko pakaian jalanan terkenal Slam Jam dan artis Cali Dewitt yang diakui Kanye West untuk merancang beberapa bagian dari produk tersebut. (Koleksi baru akan tersedia di Slam Jam mulai hari ini.)

Urban Utility menandai upaya pertama Converse untuk menangkap tren streetwear yang sedang berkembang dan hiruk pikuk. Gore sudah masuk ke aliran itu. Perusahaan ini baru-baru ini bergabung dengan kolaborasi profil tinggi antara The North Face dan Supreme untuk memproduksi rangkaian peralatan pembersih air. Potongan dari koleksi itu sekarang dijual di atas $ 1.100 di eBay.

Kembali ke markas sepatu Gore, Curtains menjelaskan bahwa Converse dikenal mudah diakses, baik secara finansial maupun budaya. Urban Utility, bagaimanapun, dimaksudkan untuk menuju ke ranah yang sedikit lebih tinggi. Converse berharap kerja sama dengan Gore-Tex akan memaksa pelanggan mudanya untuk menjatuhkan $ 400 untuk jaket Urban Utility, dan $ 150 untuk membeli sepatu bot.

Harga yang lebih tinggi tersebut tidak mengejutkan siapa pun yang membeli pakaian dari merek seperti Supreme, yang menggunakan eksklusivitas dan harga tinggi sebagai alat pemasaran. Tapi itu bukanlah permainan Converse sampai sekarang. Bisakah perusahaan bersaing di dunia streetwear yang dijernihkan? Tirai merenungkan pertanyaan itu sebentar, lalu menjawab dengan percaya diri. “Tentu saja,” katanya. “Pikirkan tentang pakaian paling keren dalam sejarah waktu — jaket kulit hitam, kaus putih, Levis biru, dan Converse.”

Diposting oleh : Toto SGP

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.