Covid-19 Berarti Setahun Tanpa Flu. Itu Tidak Semua Kabar Baik


Saat musim gugur memudar hingga musim dingin tahun lalu, beberapa peneliti penyakit menular mulai mengalihkan perhatian mereka dari pandemi Covid-19 dan kembali ke sesuatu yang lebih familiar. Ini adalah waktu di mana mereka biasanya mulai melihat jumlah mereka untuk influenza, flu musiman — untuk melihat seberapa buruk wabah itu, dan untuk menilai seberapa baik vaksin tahun itu menangani virus pernapasan protean.

Jawabannya adalah: bupkis. Hampir tidak ada orang yang sakit atau sekarat karena flu. Setahun sebelumnya, selama musim flu 2019-20 — pada dasarnya musim gugur dan musim dingin, memuncak pada Desember, Januari, dan Februari — 18 juta orang di AS menemui dokter untuk mengetahui gejala mereka, dan 400.000 harus dirawat di rumah sakit. Secara keseluruhan, 32.000 orang meninggal. Tapi di musim ini, kasus hampir mencapai empat digit. “Selalu ada musim vaksin dan musim flu. Kami terbiasa bekerja dalam pola itu, dan polanya hilang, ”kata Emily Martin, ahli epidemiologi di Sekolah Kesehatan Masyarakat Universitas Michigan yang merupakan bagian dari jaringan pemantauan flu Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. “Sekarang, saya senang saya tidak harus melakukan pengendalian COVID-19 dan pengendalian influenza pada saat yang bersamaan. Itu akan menjadi bencana. Tapi di saat yang sama, ini adalah tahun yang aneh. “

Memang aneh. Dan itu bukan hanya flu. Nomor kasus untuk virus pernafasan syncytial, yang terutama menyerang bayi dan, seperti influenza, memiliki ritme musiman, juga terbawah. Menurut sebuah makalah yang keluar minggu lalu, daftar tindakan yang hilang juga termasuk enterovirus D68, kemungkinan penyebab di balik penyakit myelitis akut flaksid anak seperti polio. Virus dan AFM datang dan pergi dalam siklus kira-kira setiap dua tahun, dan putaran terakhir di Amerika Utara terjadi pada tahun 2018. Pada tahun 2020, mereka juga melewatkan isyarat mereka.

Itu Mengapa itu sebenarnya bukan misteri. Mungkin. Kemungkinan besar, semua pemakaian topeng, menjaga jarak secara fisik, mencuci tangan, dan “intervensi non-farmasi” lainnya yang semua orang — OK, hampir semua orang — yang dilakukan untuk mencegah penyebaran Covid-19 juga menempatkan omong kosong pada virus-virus lain itu. Itu bukan satu-satunya hipotesis, tapi ini bagus.

Misterinya adalah bagaimana dan apa-selanjutnya. Jawabannya mungkin bisa mengajari para ilmuwan lebih banyak tentang bagaimana penyakit lain itu menginfeksi manusia, dan tentang bagaimana menghentikannya. Mekanisme mengapa NPI tersebut menghancurkan setidaknya tiga virus pernapasan lainnya sementara Covid-19 merajalela tidak jelas. Dan yang bahkan kurang jelas adalah apa arti Setahun Tanpa Flu untuk musim dingin yang akan datang, dan untuk musim dingin setelahnya. Influenza membunuh 12.000 hingga 61.000 orang di AS setiap tahun dan merugikan ekonomi $ 11 miliar per tahun, menurut sebuah perkiraan. Selama beberapa dekade, bahkan berabad-abad, orang baru saja menerima risiko itu. Tetapi jika ternyata hampir seluruhnya dapat dicegah, akankah kesediaan orang untuk mentolerir risiko tersebut juga berubah?

Pandemi terjadi saat virus mencapai alur evolusinya. Virus yang menyebabkan Covid-19 disebut SARS-CoV-2, dan ketika turun pada akhir 2019, tidak ada sistem kekebalan manusia yang pernah melihatnya sebelumnya. Tidak ada yang punya pertahanan. Fakta bahwa orang yang tidak memiliki gejala apa pun dapat menularkannya membuatnya berbeda dari kebanyakan sepupu patogen pernapasannya — hanya cukup berbeda untuk memanfaatkan interaksi sosial manusia dan mendunia.

Tapi seperti yang dibutuhkan hanya keadaan terkecil atau perubahan genetik untuk mengubah virus menjadi pandemi, versi penyakit dari band yang memenuhi arena, tidak perlu banyak membatasi penyakit untuk setara dengan bermain di klub kecil. “Tindakan pengendalian Covid-19 — penggunaan masker dan jarak sosial — benar-benar berfungsi, dan juga bekerja dengan sangat baik untuk patogen pernapasan lainnya,” kata Rachel Baker, ahli epidemiologi di Universitas Princeton. Perbedaan utamanya mungkin adalah bahwa penyakit-penyakit lain itu telah menjadi pertunjukan selama ribuan tahun, dan manusia sedikit terbiasa dengan pesonanya. Bahkan flu, dengan genomnya yang terkenal dapat berubah yang membutuhkan vaksin baru setiap tahun, meninggalkan beberapa tingkat kekebalan skala populasi. “Dengan penyakit musiman, kami memiliki banyak kekebalan populasi, kami memiliki vaksin, dan kebanyakan orang di atas 2 tahun telah menderita RSV,” kata Baker. “Itulah mengapa Anda tidak mengalami pandemi musiman.”

Diposting oleh : joker123