Covid-19 Menghadirkan Awan Gelap di Masa Depan Mobil Terbang


Udara listrik Bisnis taksi — didorong selama bertahun-tahun oleh inisiatif Uber’s Elevate dan juga dikenal sebagai mobil terbang — terbang ke awan tak dikenal: pandemi Covid-19 yang keruh dan kemerosotan ekonomi brutal yang terkait dengannya. Mengingat betapa merosotnya pendapatan dan konsumen yang tinggal di rumah telah menghantam industri penerbangan dan otomotif yang sudah mapan, mudah kehilangan semua harapan bagi pendatang baru yang membutuhkan landasan pacu yang sangat panjang untuk lepas landas.

Yang pasti, beberapa pemain yang mengejar impian penerbangan perkotaan tidak akan bertahan lama. Dengan 250 perusahaan yang bekerja dalam kapasitas tertentu dalam masalah ini — mulai dari merancang pesawat hingga mengembangkan sistem propulsi, baterai, dan kontrol — sudah tidak dapat dihindari bahwa beberapa tidak akan mencapai garis finish. “Sebagian besar dari mereka ditakdirkan untuk gagal secara organik, dan Covid akan mempercepat penipisan kawanan ini,” kata Cyrus Sigari, yang menjadi salah satu pendiri rangkaian KTT kepemimpinan taksi udara UP. Bahkan program yang didanai oleh perusahaan besar seperti Boeing, Airbus, dan beberapa pembuat mobil mungkin berada dalam bahaya. “Sepertinya banyak proyek masa depan yang dipotong atau ditunda sampai bisnis inti kembali ke posisi yang sehat.”

Baca semua liputan virus corona kami di sini.

Uber, biang keladi gerakan ini, tetap optimis bahwa perusahaan eVTOL akan keluar dari keterpurukan. Meskipun beberapa telah menyatakan mereka akan mulai menerbangkan penumpang segera tahun ini atau tahun depan, raksasa ride-hail telah mempertahankan target 2023 untuk meluncurkan layanan taksi udara di Dallas, Los Angeles, dan Melbourne. Itu selalu bergantung pada produsen yang berhasil mengembangkan pesawat dan mendapatkan sertifikasi pemerintah, tujuan yang dibuat lebih rumit oleh Covid-19.

“Pandemi ini tentunya memengaruhi beberapa mitra kendaraan kami yang, saat bekerja dari jarak jauh, tidak dapat melakukan beberapa aktivitas Litbang,” kata Eric Allison, kepala Uber Elevate. “Kami berharap dapat diluncurkan secara komersial pada tahun 2023, tetapi kami tetap fleksibel.”

Adapun upaya eVTOL yang dijalankan oleh entitas kedirgantaraan besar, belum ada yang menunjukkan tanda-tanda goyah — belum. Airbus telah menunjukkan komitmen berkelanjutannya pada program CityAirbus, tetapi analis menduga Boeing, yang berada di bawah berbagai tekanan keuangan karena perjuangan 737 Max, mungkin harus mengalihkan pendanaan dari programnya sendiri, yang mencakup kolaborasi dengan Larry Page– didukung Kitty Hawk, disebut Wisk. Produsen helikopter yang berbasis di Dallas Bell telah mengindikasikan bahwa mereka masih memajukan pesawat Nexus-nya. “Program Nexus tidak terpengaruh oleh Covid-19,” kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan. “Kami terus menguji teknologi kami, membuat kemajuan substansial, dan masih melacak ke timeline kami.” Perusahaan ini memiliki tim yang terdiri dari 70 orang yang mengerjakan upaya tersebut, dan diharapkan dapat memulai layanan pada paruh kedua dekade ini, dengan pesawat demonstran yang memulai debutnya dalam beberapa tahun.

Semua yang Perlu Anda Ketahui Tentang Coronavirus

Berikut semua cakupan WIRED di satu tempat, dari cara menghibur anak-anak Anda hingga bagaimana wabah ini memengaruhi perekonomian.

Di antara perusahaan yang lebih kecil, mereka yang memiliki dana aman dan berbagai kasus bisnis memiliki peluang terbaik untuk bertahan hidup, kata Sigari. Joby Aviation, misalnya, menutup putaran investasi $ 590 juta pada Januari, termasuk uang tunai dari Toyota. Dan sementara startup yang berbasis di Santa Cruz, California sedang mengerjakan pesawat untuk transportasi sipil, mereka juga terlibat dalam upaya Agility Prime dari Departemen Pertahanan yang diluncurkan bulan ini. Hal yang sama berlaku untuk Beta Technologies yang berbasis di Vermont, yang akan mengungkapkan versi produksi akhir pesawatnya pada bulan Juni. Pabrikan lain, termasuk perusahaan China EHang, sedang mengembangkan varian pengangkut kargo dari pesawat mereka atau langsung menggunakan versi kargo, seperti Sabrewing Aircraft Company. Melewatkan memasukkan orang ke dalam seharusnya membuat mereka lebih mudah dan lebih murah untuk disertifikasi daripada pesawat yang membawa penumpang.

Investor utama Beta, United Therapeutics, tertarik menggunakan teknologi eVTOL untuk mengirimkan organ buatan manusia untuk transplantasi manusia yang sedang dikembangkannya. Jika rencana permainan yang tidak biasa itu tidak berjalan dengan baik, pesawatnya bisa berguna untuk memindahkan orang, kargo komersial, atau persediaan militer. Beta juga mengembangkan stasiun pengisian jarak jauh untuk pesawat listrik dari semua ukuran, hingga drone otonom.

Diposting oleh : Singapore Prize

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.