Covid Memaksa Amerika Membuat Lebih Banyak Barang. Apa yang terjadi sekarang?


Tumbuh dalam Duluth, Minnesota, pada 1990-an, Lloyd Armbrust selalu mengira dia akan bekerja di sebuah pabrik. Ayahnya mengelola pabrik pengolahan jeruk nipis di kota, yang didominasi oleh manufaktur — sampai sekarang belum. Pabrik-pabrik di bagian barat tengah layu ketika perusahaan mulai mencari tenaga kerja dan pasokan yang lebih murah di luar negeri. Armbrust malah menemukan pekerjaan di penerbitan dan kemudian teknologi iklan. Pada hari libur dan pertemuan keluarga, dia akan mendengarkan dengan penuh simpati tetapi agak skeptis kepada ayahnya yang memperingatkan bahwa AS akan menghadapi perhitungan besar karena mengizinkan China menjadi pabrik dunia.

Peringatan itu bergema di kepala Armbrust pada April 2020 saat dia mengamati mesin setinggi 7 kaki yang memegang dua pasang gunting baja tajam. Dalam proyek pandemi impulsif, pengusaha perangkat lunak telah menghabiskan jutaan dolar untuk mendirikan pabrik topeng di Pflugerville, Texas, untuk memenuhi permintaan yang didorong Covid dan menunjukkan bahwa manufaktur yang gesit masih memungkinkan di AS. Tapi proyek itu keluar jalur.

Mesin di depannya, yang dikirim dari China, seharusnya memotong dan memasang loop telinga masker bedah. Itu hanya memproses sekitar 100 topeng sebelum tertatih-tatih oleh kegagalan sensor seukuran ujung jari yang memantau pasokan senarnya. Itu adalah komponen yang umum dan murah — di Taiwan, Cina, dan Jepang. Di AS, itu tidak bisa diperoleh. Sekarang Armbrust disandera oleh sensor $ 7, mengejeknya dari jarak ribuan mil.

Produksi tidak dimulai ulang selama lebih dari seminggu, sementara perusahaan menunggu sensor datang dari luar negeri. “Ini membuka mata saya — saya berpikir, ‘Wow, AS benar-benar tertinggal,’” katanya. Ayahnya benar tentang China, dia menyadari: “Mereka memiliki keuntungan infrastruktur yang luar biasa.”

Setelah setahun penuh dengan kekacauan manufaktur, Armbrust American sekarang menjadi kisah sukses. Perusahaan tersebut dapat memproduksi 1 juta masker sehari dan telah memasok sekolah umum Texas dan negara bagian Illinois. Ini adalah bagian dari kebangkitan industri kecil sebagai tanggapan terhadap pandemi, karena pabrikan AS bermunculan atau berputar untuk memenuhi permintaan baru. Pekerja Ford membuka pelindung wajah. Kawat Baja Marlin Baltimore mulai membuat rak tabung reaksi. Namun, sekarang, ketika normalitas ekonomi dan impor murah kembali, Armbrust dan lainnya khawatir keuntungan dan pelajaran yang mereka peroleh selama setahun terakhir akan hilang.

Sementara yang lain terobsesi dengan penghuni pertama musim semi lalu, Armbrust bergulat dengan dampak dari lingkaran setan industri AS, beberapa dekade dalam pembuatan: Ketika impor barang seperti masker menyebabkan pabrik-pabrik Amerika tutup, insentif untuk memproduksi bahan dan mesin di dalam negeri juga menyusut. Pada gilirannya, pabrik menjadi jauh lebih sulit untuk dioperasikan, atau dibuka.

Sensor snafu bukanlah satu-satunya masalah yang dihadapi Armbrust saat masuk ke manufaktur AS. Perusahaan harus mengirimkan sebagian besar mesinnya dari Asia dan menyewa penerjemah untuk memecahkan kode dokumentasi yang kurang lengkap, biasanya ditulis dalam bahasa China. Beberapa mesin, yang biasanya dibawa ke pabrik yang lebih dekat, tiba rusak saat transit.

Bahan dan keahlian manufaktur juga sulit didapat. Kain yang membentuk lapisan penyaringan di dalam topeng, yang disebut meltblown, sebagian besar diproduksi di Asia. Seorang staf Armbrust mendapatkan pasokan awal dengan kesepakatan jarak sosial di tempat parkir Detroit. Tetapi pandemi telah mendorong harga ke stratosfer, dan perusahaan segera memutuskan untuk meledakkan dirinya sendiri. Secara alami, mesin yang diperlukan harus dikirim dari China. Armbrust membayar konsultan untuk terbang ke sana dari Jerman untuk memeriksa alat berat sebelum melakukan perjalanan panjang ke Pflugerville.

Ketika alat berat setinggi 35 kaki itu tiba, seorang insinyur memperhatikan dengan prihatin bahwa tidak ada platform untuk mengakses bagian yang tinggi dari permukaan tanah yang memerlukan perawatan rutin. Pemasok merekomendasikan untuk membungkus mesin dengan kawat ayam dan meminta pekerja memanjat sesuai kebutuhan — sesuatu yang dikhawatirkan Armbrust akan disukai oleh Administrasi Keselamatan dan Kesehatan Kerja. “Kami seperti, ‘Kami tidak bisa melakukan itu, orang bisa mati jika jatuh,’” kata Armbrust. “Mereka berkata, ‘Oh, mereka biasanya tidak mati.’”

Diposting oleh : Lagutogel