Dampak Abadi Covid-19 pada Tunawisma di AS


Dave “Dogdave” Hirschman, Seorang pria 53 tahun yang mengalami tunawisma sejak 1984, mulai kehilangan harapan. Selama pandemi Covid-19, dia kehilangan tempat berlindung di “kamp tunawisma yang disetujui kota” di Eugene, Oregon, dan penglihatan di mata kirinya karena stroke. Dia mengatakan tempat penampungan di dekatnya memprioritaskan pasien Covid-19, tindakan yang masuk akal yang tetap membuatnya tertidur di ambang pintu. “Saya sakit sekarang. Saya menemukan darah di tisu saat membersihkan sinus saya, ”katanya. “Ada cukup banyak orang di sini yang berada dalam kesulitan yang sama seperti saya, yang merasa dilupakan dan ditinggalkan. Saya dapat mengatakan dengan pasti bahwa tanpa segera mendapatkan perumahan, saya tidak akan bisa melewati musim dingin. “

Orang-orang yang tidak memiliki rumah di seluruh negeri sedang berjuang keras selama pandemi, apakah mereka telah mengalami tunawisma selama Hirschman telah atau baru-baru ini mengalami masa-masa sulit. Seorang mahasiswa yang mempelajari ilmu komputer di Kentucky, yang tidak ingin disebutkan namanya, menjadi tunawisma selama pandemi setelah harus memilih antara membayar biaya kuliah dan menyewa. Jarak sosial membuat mereka tidak memiliki sofa untuk tidur. Mereka menganggap diri mereka beruntung: Mereka sehat secara mental, dan memiliki telepon dan laptop. “Tanpa teknologi, saya tidak tahu di mana saya akan berada. Saya menelepon satu atau dua hari ke depan untuk memastikan saya dapat memesan tempat tidur di penampungan tunawisma, ”kata mereka. “Dingin sekali. Anda tidak bisa tidur di luar. Anda akan mati.”

Mengalami tunawisma selalu menjadi risiko kesehatan yang mengerikan, dan Covid-19 hanya memperburuk bahaya itu. Orang-orang yang tidak tinggal secara tidak proporsional dipengaruhi oleh kondisi kesehatan yang dapat membuat kasus virus corona menjadi lebih parah, dan seringkali terpaksa berlindung, makan, dan mengakses kebersihan di lingkungan berkumpul yang jarak sosialnya sulit untuk dipertahankan. Para ahli mengetahui hal ini sejak awal, dan mereka telah meluncurkan upaya heroik untuk menciptakan tempat yang aman bagi orang-orang yang tidak berpenghuni untuk berlindung dan karantina selama pandemi. Banyak dari program tersebut, terutama yang menempatkan tunawisma di kamar hotel yang kosong, telah berhasil. Sekarang, di bawah pemerintahan Biden, para advokat berharap mereka dapat memperluas dan meningkatkan program-program tersebut, dan memperlakukan tunawisma sebagai masalah yang dapat diselesaikan.

Sebelum pandemi dimulai, tingkat tunawisma berada pada tingkat tertinggi di Amerika Serikat dalam 20 tahun. Meskipun data masih tersedia, sulit untuk membayangkan bahwa pandemi tidak akan memperburuk mereka. “Kami tahu bahwa banyak dari hampir tunawisma hidup dalam situasi yang berlipat ganda, dan karena pandemi mereka mungkin terpaksa keluar,” kata Gary Painter, seorang peneliti inovasi sosial di University of Southern California yang mengkhususkan diri pada perumahan yang terjangkau . “Skenario yang paling mungkin bagi orang-orang itu adalah mereka akhirnya tinggal di mobil mereka.” Bagi orang-orang yang sudah mengalami tunawisma pada awal pandemi, Covid-19 langsung mengubah dunia. “Pada masa-masa awal, khususnya bagi para tunawisma dengan gangguan kesehatan mental yang parah, orang benar-benar kebingungan. Kemana semua orang pergi? ” kata Carol Wilkins, seorang konsultan yang mengkhususkan diri dalam hubungan antara perumahan, kesehatan, dan tunawisma. “Cara mereka mendapatkan makanan dan mendapatkan uang untuk mendapatkan makanan telah hilang. Orang-orang lapar. “

Kemudian bantuan datang untuk beberapa orang. ”Selama puncak gelombang awal — April, Mei, Juni 2020 — orang-orang mulai menyisihkan begitu banyak uang untuk menjadi tunawisma,” kata Drew Capone, peneliti kebersihan dan sanitasi air di Georgia Tech yang telah mempelajari tunawisma. Pendanaan tambahan juga disediakan untuk tempat penampungan dan organisasi yang memerangi tunawisma melalui Undang-Undang Peduli dan bentuk bantuan pemerintah lainnya, yang memungkinkan negara bagian seperti California menemukan cara inovatif untuk menampung orang dengan aman. “Tindakan terpenting yang diambil adalah Project Roomkey,” kata Painter, merujuk pada upaya untuk memindahkan orang berisiko tinggi dari jalanan atau mengumpulkan tempat penampungan ke kamar hotel yang tidak digunakan. “Ini berhasil dalam dua hal: mencegah sejumlah besar tunawisma dan keluarga tertular Covid, dan memindahkan orang ke dalam dengan tingkat yang sangat tinggi.”

Diposting oleh : Data HK