Demam Lembah Menyebar Melalui AS Barat yang Lebih Panas dan Lebih Kering


Selama beberapa dekade berikutnya, para peneliti akan menemukan beberapa kebenaran penting tentang demam lembah. Mereka menemukan bahwa itu endemik di daerah tertentu di dunia, bahwa jamur yang menyebabkan penyakit itu hidup di tanah, bahwa sebagian besar orang yang terinfeksi tidak menunjukkan gejala, dan, yang terpenting, bahwa pola cuaca dan kondisi iklim musiman berpengaruh pada prevalensi Coccidioides.

Beberapa tahun lalu, Morgan Gorris, seorang ilmuwan sistem Bumi di Laboratorium Nasional Los Alamos di New Mexico, memutuskan untuk menyelidiki sebuah pertanyaan penting: Apa yang membuat suatu tempat ramah bagi kokus? Dia segera menemukan bahwa jamur tumbuh subur dalam serangkaian kondisi tertentu. Kabupaten AS di mana demam lembah endemik memiliki suhu tahunan rata-rata di atas 50 derajat Fahrenheit dan mendapatkan hujan di bawah 600 milimeter setahun. “Pada dasarnya, mereka adalah daerah yang panas dan kering,” kata Gorris. Dia menempelkan area geografis yang memenuhi parameter tersebut di peta dan melapisinya dengan perkiraan CDC di mana kokus tumbuh. Benar saja, kabupaten, yang membentang dari Texas Barat melalui Barat Daya dan sampai ke California (dengan sepetak kecil di Washington) cocok.

Tapi kemudian Gorris mengambil analisisnya selangkah lebih maju. Dia memutuskan untuk melihat apa yang akan terjadi pada demam lembah di bawah skenario perubahan iklim emisi tinggi. Dengan kata lain, apakah penyakit akan menyebar jika manusia terus mengeluarkan gas rumah kaca seperti biasa. “Begitu saya melakukannya, saya menemukan bahwa pada akhir abad ke-21, sebagian besar AS bagian barat dapat menjadi endemik demam lembah,” katanya. “Daerah endemik kami dapat meluas hingga ke utara hingga perbatasan AS-Kanada.”

Ada alasan untuk percaya ini kokus ekspansi bisa terjadi sudah, Bridget Barker, seorang peneliti di Northern Arizona University, mengatakan kepada Grist. Beberapa bagian Utah, Washington, dan Arizona utara semuanya mengalami wabah demam lembah baru-baru ini. “Itu mengkhawatirkan kami karena, ya, itu akan menunjukkan bahwa itu terjadi sekarang,” kata Barker. “Jika kita melihat tumpang tindih dengan suhu tanah, kita benar-benar melihat itu kokus tampaknya agak dibatasi oleh pembekuan.” Barker masih bekerja untuk menentukan ambang batas suhu tanah untuk kokus jamur adalah. Tetapi, secara umum, fakta bahwa semakin banyak AS dapat segera memiliki kondisi yang matang untuk kokus proliferasi, katanya, mengkhawatirkan.

Ada beban ekonomi besar yang terkait dengan potensi perluasan demam lembah ke daerah baru. Gorris melakukan analisis terpisah berdasarkan skenario pemanasan di masa depan dan menemukan bahwa, pada akhir abad ini, total biaya tahunan rata-rata infeksi demam lembah dapat meningkat menjadi $18,5 miliar per tahun, naik dari $3,9 miliar hari ini.

Penelitian Gorris menyelidiki bagaimana dan di mana kokus mungkin bergerak saat iklim menghangat. Tapi apa yang ada di balik peningkatan kasus-kasus di mana kokus sudah mapan, seperti di Ventura, di mana rumah keluarga Jesse Merrick terbakar, masih menjadi area penyelidikan.

Jesse berpikir penyebab infeksi demam lembahnya sudah jelas. “Saya jelas melihat korelasi antara kebakaran dan demam lembah,” katanya kepada Grist. Tetapi para ilmuwan tidak yakin apa yang didorong oleh faktor lingkungan kokus transmisi, dan tidak juga pejabat publik.

Dalam buletin Desember 2018, petugas kesehatan Ventura County Robert Levin meragukan hubungan antara kokus dan kebakaran hutan. “Sebagai petugas kesehatan untuk Kabupaten Ventura, saya tidak melihat hubungan yang jelas antara kebakaran hutan dan kokus infeksi,” katanya, mencatat bahwa hanya satu dari 4.000 petugas pemadam kebakaran yang bekerja di Thomas Fire pada 2017 yang menderita demam lembah. Jennifer Head, seorang mahasiswa doktoral di UC Berkeley yang bekerja untuk laboratorium yang mempelajari efek kebakaran hutan pada demam lembah, juga belum melihat banyak bukti yang mendukung hubungan semacam itu. “Media banyak berbicara tentang kebakaran hutan dan demam lembah, dan spekulasi umum adalah bahwa kebakaran hutan akan meningkatkan demam lembah,” katanya. Tetapi hal terdekat yang bisa ditemukan Head untuk menghubungkan keduanya adalah abstrak yang tidak ditinjau sejawat—ringkasan ilmiah—yang tidak dilampirkan pada makalah yang lebih besar.

Diposting oleh : joker123