Di Kenya, Influencer Dipekerjakan untuk Menyebarkan Disinformasi


Pada tanggal 18 Mei tahun ini, hastag berbahaya #AnarchistJudges muncul di timeline Twitter Kenya. Rupanya didorong oleh sejumlah bot tak berwajah, dan di-retweet oleh serangkaian akun boneka kaus kaki, banjir tweet menimbulkan kecurigaan pada kompetensi dan integritas hakim senior Pengadilan Tinggi Kenya yang baru saja menjatuhkan RUU Amandemen Konstitusi tahun 2021. Banyak yang salah mengklaim hakim terlibat dalam transaksi narkotika, suap, dan keberpihakan politik. Ini dengan cepat menjadi salah satu topik trending teratas di negara itu.

Serangan disinformasi yang berbahaya dan terkoordinasi seperti itu berkembang pesat di Kenya, rekan Mozilla Foundation saya Brian Obilo dan saya temukan dalam penyelidikan baru. Melalui serangkaian wawancara dengan para influencer yang terlibat dalam kampanye ini, kami meninjau bukti dari booming, industri bayangan dari influencer media sosial untuk perekrutan politik di Kenya. Anggota masyarakat sipil dan jurnalis semakin mendapat serangan disinformasi yang berusaha membungkam mereka, memperkeruh reputasi mereka, dan menghambat jangkauan mereka.

Twitter, yang sangat memengaruhi siklus berita negara dan memiliki fitur yang dapat dieksploitasi seperti algoritme trennya, telah menjadi pusat operasi ini. Banyak akun dan individu yang terlibat mempromosikan tujuan dan ideologi politik tanpa mengungkapkan bahwa mereka adalah bagian dari kampanye berbayar. Bahkan beberapa akun terverifikasi terlibat.

Dengan bantuan Twint, Sprinklr, dan Trendinalia, kami melacak data serangan disinformasi selama dua bulan (1 Mei hingga 30 Juni) dengan memetakan dan menganalisis tagar spesifik yang digunakan pelaku di Twitter. Secara khusus, kami fokus pada RUU Amandemen Konstitusi Kenya, yang dikenal sebagai Inisiatif Membangun Jembatan (BBI), perdebatan yang sedang bergolak pada saat itu. Kriteria tersebut melibatkan pemetaan akun tertentu yang memposting konten berbahaya yang ditargetkan pada aktivis dan petugas peradilan Kenya. Stempel waktu dalam metadata tweet ini menyarankan sinkronisasi yang kuat: ledakan aktivitas yang tajam dalam waktu yang sangat singkat.

Secara total, kami menandai 23.606 tweet dan retweet yang dirilis oleh 3.742 akun di bawah 11 tagar. Kampanye yang kami minati secara langsung menyerang warga dan aktivis masyarakat sipil terkemuka yang secara vokal menentangnya. Mereka juga berusaha untuk mendiskreditkan organisasi masyarakat sipil dan aktivis dengan menggambarkan mereka sebagai penjahat yang didanai oleh wakil presiden Kenya, William Ruto, yang secara vokal menentang.

Serangan yang terkoordinasi dengan baik diarahkan melalui grup WhatsApp untuk menghindari deteksi. Dalam grup yang percakapannya dibagikan kepada kami, administrator memberikan instruksi tentang apa yang akan diposting, tagar yang digunakan, tweet mana yang akan digunakan, siapa yang harus ditargetkan, dan cara menyinkronkan postingan agar menjadi tren. “Tujuan utamanya adalah untuk menjadi tren di Twitter,” kata seorang influencer, yang meminta untuk tetap anonim karena takut akan pembalasan. “Saya tidak yakin seperti apa pekerjaan kita tanpa target itu.”

Ada uang yang harus dibuat. Sumber kami mengatakan bahwa mereka dibayar antara $10 dan $15 untuk berpartisipasi dalam tiga kampanye per hari. Yang lain berada di punggawa yang bisa mencapai $250 per bulan. Ini adalah di negara di mana banyak warganya mendapatkan $1 per hari.

Tiga yang paling Jenis korban yang sering dari kampanye ini, menurut analisis kami, adalah jurnalis, hakim, dan aktivis Kenya. Banyak serangan terhadap Jerotich Seii, seorang anggota terkemuka dari kampanye anti-BBB Linda Katiba, misalnya, menggunakan rupa ayahnya, berpura-pura menjadi mereka dan menuduh bahwa usahanya didanai oleh William Ruto. Dia memberi tahu kami bahwa serangan terhadapnya sangat memfitnah dan efektif sehingga dia “harus menghabiskan sebagian besar waktu saya untuk mempertahankan posisi saya sebagai seseorang yang sebenarnya adalah seorang patriot yang melakukan apa yang mereka lakukan karena cinta untuk negara mereka.” Aktivis lain telah menggunakan sensor diri.

Menanggapi penyelidikan kami, Twitter menghapus lebih dari 100 akun di Kenya yang telah melanggar manipulasi platform dan kebijakan spam. Dalam pernyataan yang dikirim melalui email, juru bicara Twitter menulis, “Beberapa akun mengandalkan perilaku tidak autentik untuk mencoba mendapatkan pengikut atau retweet (tidak hanya pada tema politik, dari apa yang kami amati); tetapi banyak tweet yang terkait dengan tagar yang dikutip dalam laporan (misalnya #AnarchistJudges) adalah sah.”

Diposting oleh : Toto HK