Di Kota Kecil Arktik, Makanan Semakin Sulit Didapat


Sangat mudah untuk berpikir bahwa es laut hanya akan berdampak pada lautan, tetapi ada banyak pertukaran energi antara ekosistem darat dan laut. Burung laut, misalnya, bersarang di sebuah pulau, mencari makan di air, dan kemudian kembali ke darat, di mana guano mereka menyuburkan tanaman. Tundra, sebagai daerah dengan produktivitas rendah, bergantung pada input energi dari lingkungan laut. Artinya, ketika dinamika es laut berubah, tidak hanya sumber daya makanan laut tetapi juga sumber daya terestrial yang berubah. Dan karena manusia bergantung pada sumber daya terestrial, baik dengan memetik telur atau memakan karibu, apa yang terjadi pada es laut berdampak pada populasi manusia juga. Semuanya saling berhubungan.

Namun, secara spesifik dampak iklim pada sistem ini sulit diprediksi tanpa studi lebih lanjut. “Saat ini cukup sulit untuk memprediksi berdasarkan semua hubungan rumit yang baru saja dijelaskan sekarang,” katanya.

Salah satu spesies kunci yang terpengaruh oleh perubahan iklim di tundra adalah lemming. Lemmings adalah hewan pengerat kecil yang hidup, selama musim dingin, di bawah tumpukan salju, di mana cukup hangat bagi mereka untuk bertahan hidup dan berkembang biak. Snowpack, selain melindungi makanan mereka, juga melindungi mereka dari pemangsa.

Perubahan iklim mendatangkan malapetaka pada keseimbangan yang rapuh ini. Ketika siklus pencairan dan pembekuan berubah, tumpukan salju yang diandalkan lemming menjadi kurang dapat diprediksi. Dalam peristiwa hujan di atas salju, air merembes melalui salju dan membekukan vegetasi di bawahnya, membuat persediaan makanan lemming tidak dapat diakses. Banyak pemangsa di Kutub Utara memakan atau memilih tempat berkembang biak mereka berdasarkan kelimpahan lemming, dan pemangsa yang sama juga memakan burung dan telur burung. Di Igloolik, ketika ada lebih banyak lemming, Marie-Andrée mengamati bahwa rubah kutub dan predator burung (seperti jaeger ekor panjang, jaeger parasit, camar, gagak, burung hantu bersalju, dan spesies raptor lainnya) lebih berlimpah. Ketika perubahan iklim berdampak pada lemming, hal itu secara tidak langsung berdampak pada spesies lain dengan cara yang belum sepenuhnya dipahami.

Marie-Andrée paling bersemangat dengan solusi iklim yang memperhitungkan kebutuhan dan kepentingan berbagai kelompok yang terlibat. Angsa salju, yang bermigrasi ke Kutub Utara dari Amerika Serikat dan Kanada untuk berkembang biak, telah meningkat secara eksponensial dalam empat dekade terakhir karena peningkatan jumlah lahan pertanian tempat mereka mencari makan selama musim dingin dan di sepanjang jalur migrasi mereka. “Mereka telah meningkat ke tingkat di mana mereka merusak ekosistem Arktik. Ketika mereka datang ke sini untuk bereproduksi, mereka menjelajahi vegetasi,” kata Marie-Andrée. Ini menghancurkan habitat, dan memaksa predator untuk memakan burung lain di tingkat yang lebih tinggi.

Salah satu pendekatan untuk masalah ini adalah dengan menerapkan program pemanenan angsa salju—tidak hanya melalui perburuan musim semi di selatan, tetapi juga dengan mendorong pengumpulan telur dan pemanenan angsa dewasa di utara di tempat berkembang biak mereka.

“Jika kita dapat bekerja untuk mendukung program pemanenan yang bermanfaat bagi masalah konservasi pada saat yang sama, saya pikir itu sangat bagus,” katanya.

Penampakan Sasquatch

Sebagian besar penduduk Kanada, dua dari tiga orang, tinggal dalam jarak seratus kilometer dari perbatasan AS. Di Nunavut, sebuah wilayah dengan populasi di bawah 40.000 orang, siapa pun yang tinggal di selatan lingkaran Arktik dianggap sebagai “orang selatan”. Saya bertemu salah satu dari orang selatan ini, Hunter McClain, di jalan di Montreal.

Hunter berasal dari kota kecil di utara British Columbia, dekat dengan Hudson Bay Glacier. Gletser, yang dulu terlihat di gunung, telah surut ke titik di mana hampir tidak terlihat di musim panas dan musim semi. “Orang-orang yang tinggal di pedesaan cukup selaras dengan musim, dan kami melihat perubahan pada satwa liar,” katanya kepada saya. “Satwa liar menjadi sedikit gila.”

Satu tahun, beruang tidak berhibernasi karena mereka tidak dapat menemukan cukup makanan. “Semua beruang remaja selama musim dingin berlarian di sekitar kota mencari makanan. Anda bisa melihat mereka kehilangan rambut dan mereka terlihat sangat kurus, ”kata Hunter. “Saya belum pernah melihat beruang yang sangat kurus sebelumnya, tetapi ketika Anda melihat beruang kurus melompat-lompat dan berdiri, Anda benar-benar menyadari bahwa itu adalah Sasquatch.” Beruang di kaki belakang mereka tampak seperti monster legendaris. Hunter ketakutan, dan sama-sama “aneh oleh orang-orang yang tinggal di daerah itu yang menyangkal perubahan iklim.” Baginya, hubungan dengan perubahan iklim tidak dapat disangkal.


Diadaptasi dari 1.001 Suara tentang Perubahan Iklim, oleh Devi Lockwood. Hak Cipta © 2021 Simon & Schuster, Inc. Dicetak ulang dengan izin dari Tiller Press, sebuah Divisi dari Simon & Schuster, Inc.


Jika Anda membeli sesuatu menggunakan tautan dalam cerita kami, kami dapat memperoleh komisi. Ini membantu mendukung jurnalisme kami. Belajarlah lagi.


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Diposting oleh : joker123