Di Nigeria, Pemadaman Facebook Mengungkapkan Dominasi Berbahaya


Tomiwa Ibukunle, Pengusaha 21 tahun di Lagos, Nigeria, memulai bisnis pakaian dan aksesorisnya dua bulan lalu. Dia menggunakan WhatsApp untuk mengiklankan produknya dan memproses pesanan dari pelanggan, biasanya menerima 20 pesanan per hari. Namun pada tanggal 5 Oktober, ketika WhatsApp down secara global (bersama platform Facebook lainnya) selama delapan jam, bisnisnya mendapat pukulan besar. “Saya baru saja memulai merek saya, dan saya menggunakan WhatsApp for Business karena mudah. ​​Tetapi ketika saya tidak dapat mengaksesnya, saya mulai khawatir karena saya baru saja memasang item baru yang saya dapatkan di status saya dan mengirim beberapa ke pelanggan saya,” kata Ibukunle. “Saya mengakhiri hari dengan lima pesanan, dan bertanya-tanya dari mana saya akan memulai jika WhatsApp tetap down, karena di situlah semua pelanggan saya berada.”

Meskipun penghentian Facebook merupakan ketidaknyamanan bagi banyak pengguna di AS dan Eropa, efeknya terasa jauh lebih keras di wilayah lain di dunia, di mana perusahaan dan platformnya benar-benar dominan. Di Nigeria, WhatsApp adalah sarana komunikasi utama dengan keluarga baik di dalam maupun di luar negeri, dan juga digunakan untuk bisnis. Lebih dari 95 persen dari 33 juta pengguna media sosial Nigeria menggunakan platform ini. Memiliki semua orang di platform yang sama bisa menjadi nyaman, tetapi pemadaman menunjukkan bahwa ketergantungan Nigeria pada aplikasi dapat menjadi bencana besar — ​​dan inilah saatnya untuk mencari alternatif.

Ketika WhatsApp pergi di Nigeria, terjadi kepanikan, disertai dengan desas-desus bahwa layanan itu tidak akan pernah kembali. “Saya mengirim pesan ke putri saya, dan itu tidak terkirim. Saya pikir itu adalah masalah jaringan sampai keponakan saya memberi tahu saya bahwa itu tidak benar,” kata Nkechinyere Peters, yang tinggal di Umuahia. “Saat itulah saya menjadi khawatir, karena WhatsApp adalah sarana komunikasi utama kami. Bagaimana jika terjadi sesuatu dan dia ingin menelepon saya? Atau saya butuh bantuan untuk sesuatu yang penting?” Lebih buruk lagi, Peters mendengar bahwa WhatsApp akan dihapus seluruhnya. “Saya percaya,” katanya. “Semua orang di sekitar saya melakukannya.” Keyakinan bahwa aplikasi perpesanan instan tidak akan kembali membuat banyak orang khawatir, tidak yakin apa yang harus dilakukan—dan bagaimana mereka akan berkomunikasi—jika rumor itu ternyata menjadi kenyataan.

Orang lain dengan keluarga yang jauh dari mereka berbagi ketakutan yang sama. “Nenek saya sudah tua dan sakit,” kata Chiamaka Eze, yang berasal dari Nigeria tetapi tinggal di Benin. “Dan sebagai cucu kesayangannya, dia kadang-kadang video call saya ketika orang tua saya atau staf tidak ada untuk membantunya mengambil obatnya. Tapi selama pemadaman, saya tidak bisa membantunya, dan saya panik dia akan meminumnya. obat yang salah karena dia sendirian di rumah.”

Pemadaman seperti ini tidak hanya menghentikan komunikasi, tetapi juga membahayakan orang, karena banyak layanan penting disampaikan melalui platform. Misalnya, WhatsApp menyelenggarakan hotline 24 jam oleh Mentally Aware Nigeria untuk orang yang mencari konseling atau bantuan darurat. Tahun lalu, JAMINAN majalah melaporkan bahwa lebih dari 10.000 orang telah berbicara dengan MANI sejak 2016.

Dan dalam hal bisnis, WhatsApp adalah platform pilihan, dibandingkan Instagram dan Facebook Marketplace. WhatsApp mendukung profil bisnis dan katalog virtual yang memungkinkan pelanggan menemukan informasi tentang produk atau layanan yang mereka minati. Ini menjadi populer di kalangan pengusaha karena pelanggan memercayai platform tersebut, karena “mereka melihat item secara real time saat kami menambahkannya ke status kami. Ada juga semacam kedekatan karena kami berkomunikasi di ruang pribadi,” kata Orji Eke, seorang perancang busana. Tetapi keuntungan yang ditawarkan WhatsApp for Business masih diperdebatkan—dan para pengusaha yang mengandalkannya dirugikan—setelah layanan tersebut dihentikan.

Atsu Davoh, CEO dan pendiri BitSika, aplikasi pembayaran yang membantu orang mengirim uang lintas negara, mengatakan bahwa satu perusahaan yang mengendalikan WhatsApp, Instagram, dan Facebook adalah bom waktu bagi mereka yang mengandalkan layanan ini hampir secara eksklusif. “Jika kita ingin memikirkan solusi aktual untuk masa depan,” katanya, “situasi seperti ini merupakan kasus yang bagus untuk desentralisasi.”

WhatsApp berhasil karena begitu banyak orang yang menggunakannya, tetapi ada opsi lain. Untuk orang yang tinggal di Nigeria, alternatif untuk aplikasi perpesanan WhatsApp termasuk Telegram atau Signal. Aplikasi ini memiliki fitur privasi yang tidak tersedia di WhatsApp dan memiliki API sumber terbuka. Aplikasi buatan sendiri seperti SoftTalk Messenger juga tersedia. SoftTalk menawarkan layanan untuk melakukan panggilan internasional langsung dari aplikasi, dan juga memiliki fitur belanja.

Pemadaman telah menunjukkan bahwa orang Nigeria perlu pindah ke aplikasi lain, tetapi agar ini terjadi, harus ada opsi menarik yang memenuhi standar yang biasa digunakan orang Nigeria. Investor harus mendanai aplikasi lokal dan aplikasi yang belum dikembangkan—investasi semacam itu akan memastikan bahwa opsi lain tersedia, dan komunikasi masih memungkinkan saat ini terjadi.


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Diposting oleh : Toto HK