Di Selandia Baru, Orang (dan Ngengat) Menemukan Kembali Langit Gelap


Cerita ini awalnya muncul di Atlas Obscura dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Mike Bacchus mengingat pria itu hanya sebagai “orang Texas.” Beberapa tahun yang lalu, orang Texas, yang berusia hampir tujuh puluhan, adalah tamu di Lakestone Lodge Selandia Baru, yang dimiliki Bacchus dan keluarganya. Pria itu telah melakukan perjalanan dari Texas ke wilayah Mackenzie di Pulau Selatan Selandia Baru untuk melihat pemandangan, untuk melihat hamparan bunga lupin ungu yang hidup dengan latar danau glasial biru dan puncak bersalju yang menjulang di balik perbukitan tussocked emas. Dia tidak menyadari salah satu pemandangan paling mulia di Mackenzie terungkap setelah matahari terbenam. Di wilayah dengan langit malam tergelap di dunia, bentangan luas Bima Sakti bahkan mengerdilkan puncak Aoraki yang menjulang di dekatnya, atau Gunung Cook.

Suatu malam, Bacchus mengundang tamunya untuk melangkah keluar. Naluri pertama orang Texas itu adalah mengangkat tangannya. Bintang-bintang begitu terang sehingga seolah-olah dia bisa menjangkau dan menggenggamnya. Berdiri di bawah mangkuk besar surga, pria itu bermandikan cahaya bintang dan emosi. Dia memberi tahu Bacchus bahwa dia melihat bintang-bintang dengan jelas untuk pertama kalinya sejak dia berusia 10 tahun.

Bagi Bacchus, kekaguman orang Texas itu adalah pengingat betapa berharganya—dan sulit dipahami—langit malam yang cerah. “Itu benar-benar menghantam rumah. Dia lupa tentang Bima Sakti,” kata Bacchus.

Lakestone, sebuah pondok terpencil di tepi Danau Pukaki yang biru cerah, terletak di dalam Cagar Alam Langit Gelap Internasional Aoraki Mackenzie. Dari pondok, lampu lalu lintas terdekat berjarak sekitar 100 mil berkendara.

Cagar alam, yang ditetapkan pada tahun 2012 dan mencakup lebih dari 1.600 mil persegi, melindungi lebih dari sekadar langit malam. Ini menawarkan kelonggaran dari dampak polusi cahaya untuk setiap makhluk hidup di dalam batas-batasnya, dari serangga yang terancam punah hingga manusia yang telah melupakan Bima Sakti. Lebih dari 80 persen populasi dunia hidup di bawah langit yang tercemar cahaya, menurut sebuah penelitian di Kemajuan Ilmu Pengetahuan. Bahkan tiga jam jauhnya dari cagar alam di Dunedin, tempat astronom Māori Victoria Campbell dibesarkan, bintang-bintang itu tertutup.

“Sungguh menakjubkan melihat ke atas dan menyadari apa yang tidak saya lihat dari rumah saya di kota,” kata Campbell tentang pandangan pertamanya tentang langit malam cagar alam. Dia terpesona. “Kita whānau [family] telah memutuskan untuk pindah ke Mackenzie karena kecintaan kami pada lingkungan, dan langit malam yang murni.”

Rumah bagi beberapa ribu orang saja, Mackenzie Basin selalu menjadi tempat utama untuk melihat bintang. Artinya, saat tidak mendung. Seperti yang diamati oleh astronom John Hearnshaw dengan masam, Aoraki Mackenzie “dikenal karena langitnya yang gelap, bukan langitnya yang tak berawan”. Hearnshaw adalah mantan direktur Observatorium Gunung John di Tekapo, di pusat cagar alam, dan memainkan peran kunci dalam mengamankan penunjukan langit gelap. Dia telah mengadvokasi untuk melindungi langit malam di kawasan itu sejak akhir 1970-an. Dan dia belum selesai.

Di rumahnya di Christchurch, Hearnshaw membuka buku yang dia tulis, Buku Pegangan Langit Gelap Selandia Baru, dan membalik ke peta distrik Mackenzie. Dia menelusuri jarinya di sepanjang punggung Pegunungan Alpen Selatan dan garis biru tebal danau sambil menggambarkan bagaimana dia dan pendukung lainnya berharap untuk memperluas cagar alam ke Fairlie Basin yang berdekatan, yang kira-kira akan melipatgandakan ukurannya. Itu kabar baik bagi pengamat bintang dan penduduk terkecil di kawasan itu.

Tussock kering daerah Mackenzie adalah rumah bagi ngengat dan serangga lain yang tidak ditemukan di tempat lain di Bumi. Sebagai contoh, Izatha psychra adalah ngengat yang hanya ditemukan di satu petak semak di dalam cagar alam, di mana ia berada di ambang kepunahan. “Ngengat ini memiliki populasi tunggal yang masuk akal. Yah, saya katakan populasi yang masuk akal; Saya belum pernah melihat lebih dari tiga ngengat pada tahun tertentu,” kata Robert Hoare, ahli entomologi di Manaaki Whenua Landcare Research Selandia Baru.

Diposting oleh : joker123