Dogma Gen X Era Reagan Tidak Memiliki Tempat di Lembah Silikon


Sebagai inti anggota Gen X, saya biasanya puas duduk dan menonton Boomers dan Milenial saling melontarkan bom retorika. Saya dan kelompok saya diam-diam mengabaikan pengaruh yang diremehkan terhadap masyarakat dan khususnya industri teknologi modern; meskipun sesekali mengeluh tentang dilupakan, banyak dari kita senang bekerja di luar pusat perhatian budaya. Namun baru-baru ini saya menyadari beberapa patologi terburuk generasi saya dalam model ekstraktif dan memecah belah yang dipromosikan oleh kelas modal ventura Lembah Silikon. Masuk akal: begitu banyak dari mereka adalah Gen X, terutama pria Gen X.

Pekerja Gen X adalah pasukan darat dari web boom tahun 1990-an. Banyak dari mereka yang menjadi kaya kemudian menggunakan kekayaan baru mereka untuk, secara mengejutkan, berinvestasi dalam lebih banyak perangkat lunak. Jika Anda menganggap kami bersama dengan sepupu budaya dekat kami, orang-orang yang secara teknis merupakan bagian dari ledakan bayi abad pertengahan tetapi lahir setelah tahun 1960, Anda menemukan persentase yang sangat besar dari orang-orang yang benar-benar menarik tali di Lembah Silikon, atau mengeluarkan uang, yang jumlahnya sama. Nilai dan pola pikir CEO milenial seperti Mark Zuckerberg dan Adam Neumann mendapat banyak pers, tetapi Larry Page dan Sergey Brin, Marc Benioff, Sundar Pichai, Satya Nadella, Paul Graham, Alfred Lin, Elon Musk, Peter Thiel? Semua lahir antara tahun 1964 dan 1973. Pria Gen X ini menjalankan lembah, dan fokus jangka pendek mereka yang mengganggu menunjukkan sisi bengkok dari kebiasaan menyelesaikan sesuatu yang tenang.

Dalam sebuah wawancara baru-baru ini, kapitalis ventura dan insinyur perangkat lunak Marc Andreessen (lahir, seperti saya, pada tahun 1971) mengangguk pada “penurunan kapasitas negara” sebagai hal yang tak terhindarkan sebelum melanjutkan untuk membahas panjang lebar keyakinannya pada kekuatan perangkat lunak untuk merevolusi setiap aspek kehidupan di bumi. Dia menolak sapuan sejarah upaya sosial kolektif sebagai “kegagalan sistematis dari hampir semua entitas sektor publik di seluruh dunia.” Dia mengatakan ini mungkin sambil duduk di suatu tempat di tengah jaringan infrastruktur transportasi, air, dan listrik yang dikelola secara publik, berkomunikasi melalui koneksi internet yang dikembangkan secara publik, dan dilindungi oleh vaksin Covid yang didanai publik dan didistribusikan secara publik. Andreessen melanjutkan dengan berbicara tentang bagaimana hanya perusahaan swasta, dan terutama perusahaan perangkat lunak, yang dapat mengatasi masalah yang kita sebagai bangsa dan dunia hadapi sekarang. Saya menyadari bahwa Andreessen menjual nostrum Reaganite dari masa kecil kami bersama.

Kami Gen X memasuki industri web tepat setelah ketidakpastian dan guncangan ekstrem dari tahun-tahun pembentukan kami telah membentuk, dan bagi banyak orang memperkuat, pandangan dunia kami. Tidak seperti Boomers, kami tidak tumbuh dengan latihan bebek dan penutup; pada saat kami masih duduk di bangku sekolah dasar, baik AS maupun Uni Soviet memiliki cukup senjata nuklir untuk membuat perang yang terlibat penuh tidak dapat bertahan. Lusa diputar di televisi nasional pada tahun 1982. Sama seperti anak-anak yang selalu membahas dongeng-dongeng yang mengerikan, kami tanpa basa-basi membahas betapa jauh lebih baik mati dengan cepat di pusat zona ledakan daripada mengalami keracunan radiasi yang menyiksa di tepinya.

Pada tahun 1989, ketika Tembok Berlin runtuh, pemerintahan Bush pertama meningkatkan ketegangan dengan Saddam Hussein dan berjuang menuju resesi. Gen X yang mencari pekerjaan setelah lulus dari sekolah menengah atau perguruan tinggi menemukan lanskap perampok perusahaan, pekerjaan pabrik yang semakin tidak berserikat, dan lembaga publik yang melakukan perampingan atau offshoring dan mampu mempekerjakan sedikit dari kita. Sementara banyak industri swasta pulih, pemotongan pajak berarti bahwa perekrutan di pemerintah negara bagian dan lokal tidak pernah bangkit kembali ke tingkat tahun 1980-an. Sulit dipercaya—bahkan sebagian besar dari kita tidak—bahwa akan ada jenis dukungan institusional bagi kita yang dinikmati generasi masa lalu. Realitas benar-benar sedikit.

Dan kemudian entah dari mana (kecuali beberapa orang yang telah mengikuti perkembangan di DARPA dan UIUC), sebuah ledakan—industri baru di mana kita tidak hanya bisa mencari nafkah yang baik tetapi juga menempatkan diri kita di dunia. Bagi kami yang memiliki hak istimewa untuk berpartisipasi, itu tampak seperti penangguhan hukuman dari semua harapan kami akan malapetaka. Terlebih lagi, keberuntungan cepat dan titik masuk yang mudah tampaknya menegaskan bahwa soliditas generasi yang begitu kita lewatkan dalam dukungan institusional akan ditemukan melalui perusahaan swasta, dan perusahaan swasta saja.

Pada 1980-an, pelengkap aneh dari jingoisme Morning in America, krisis AIDS, dan penurunan suku bunga menghidupkan kembali aksioma bahwa pemerintah tidak bekerja. Bagi generasi kita, pesannya lebih tajam: Itu tidak akan berhasil, dan itu pasti tidak akan ada untuk kita saat kita dewasa. Kami tahu Jaminan Sosial akan lama hilang pada saat kami pensiun, jika bom tidak menyerang kami terlebih dahulu. Itu ternyata omong kosong, tetapi omong kosong yang menyebar luas dipromosikan oleh para politisi dan dengan penuh semangat diliput oleh media. Sulit untuk melepaskan diri dari asumsi tingkat dasar yang ditetapkan begitu awal dalam kehidupan, dan banyak investor Gen X kami tampaknya masih berpikir seperti orang berusia 20 tahun yang diabaikan, sehingga merusak imajinasi dan inovasi bagi kita semua.


Diposting oleh : Toto HK