‘Dune’ Meramalkan—dan Mempengaruhi—Setengah Abad Konflik Global


Tepat sebelum dia penyebaran ke Irak pada tahun 2003, Ryan Kort melihat salinan paperback dari Bukit pasir di toko buku dekat Fort Riley, Kansas. Letnan dua berusia 23 tahun itu tertarik dengan sampul hitam buku itu, dengan gambar sisipan lanskap gurun di sebelah judul dan siluet dua sosok berjubah yang berjalan melintasi pasir. Meskipun halamannya lebih dari 800 halaman, cetakannya yang kecil membuatnya menjadi objek kubik yang relatif kompak. Jadi dia membelinya dan membawanya ke Teluk, satu-satunya novel yang dia kemas dalam ranselnya bersama dengan buku pedoman Angkatan Darat dan panduan lapangannya.

Kort membaca buku itu pada saat-saat istirahat selama minggu-minggu berikutnya, saat ia memimpin peletonnya yang terdiri dari 15 tentara dan empat tank melalui gurun Kuwait, dan kemudian ketika mereka tinggal di sebuah bangunan tak berdaya dan terbengkalai di Baghdad. Ini menceritakan kisah seorang pemuda yang meninggalkan dunia hijau subur dan tiba di planet Arrakis yang jauh lebih berbahaya dan gersang, yang menyimpan di bawah pasirnya sumber daya penting untuk semua kekuatan besar alam semesta yang bersaing. (“Pada saat itu, ketika orang-orang mengatakan ‘Ini adalah perang untuk minyak,’ saya akan memutar mata saya pada mereka, “catatannya tentang Perang Irak. “Saya tidak memutar mata tentang itu lagi.”)

Persamaannya terasa luar biasa, kenangnya. Saat azan berkumandang di sekelilingnya pada suatu sore di gedung yang gelap di ibu kota Irak itu, dia mengatakan bahwa dia merasakan hubungan dengan Bukit pasir. Membaca buku itu terasa hampir seperti melihat ke dalam cerita yang lebih besar yang mencerminkan cerita di mana dia memainkan peran kecil. “Sesuatu dalam buku itu benar-benar diklik,” katanya. “Itu melampaui saat saya berada.”

Kort akan menjadi Bukit pasir fanatik, membaca dan membaca ulang seluruh enam buku seri Frank Herbert. Tetapi hanya beberapa tahun kemudian, setelah pengerahan keduanya ke Irak—tugas yang jauh lebih berat di mana ia ditempatkan di sarang pemberontakan Sunni, dengan pasukannya berulang kali terkena bom pinggir jalan—ia mulai melihat kesamaan yang lebih dalam.

Lagipula, di Bukit pasir itu adalah penduduk asli Fremen yang pemberontakan, taktik gerilya akhirnya terbukti lebih unggul. Bukan protagonis Atreides, penjahat Harkonnen, atau bahkan kaisar galaksi dan prajurit Sardaukar yang sederhana. Tidak peduli analogi mana yang Anda pilih untuk Amerika Serikat—atau apakah Fremen dalam analogi itu adalah Irak atau Afghanistan—para pemberontak mengalahkan atau melampaui negara adidaya.

“Kamu melihatnya sekarang dan kamu berpikir sendiri, yah, tentu saja pelajarannya ada di sana, kan? Kami telah belajar bahwa keunggulan teknologi tidak menjamin kesuksesan. Bahwa elemen militer dari kekuatan nasional saja terkadang tidak dapat mengamankan tujuan Anda,” kata Kort, yang saat ini menjabat sebagai pejabat perencanaan dan kebijakan strategis untuk Angkatan Darat. “Ada karakteristik manusia yang berantakan di sana, di mana orang memiliki kehormatan dan minat yang terikat di dalamnya. Dan musuh terkadang bersedia membayar biaya yang lebih tinggi.”

Dalam beberapa dekade sejak Herbert menerbitkan Bukit pasir, pada tahun 1965, tema-tema ekologi, psikologis, dan spiritual buku ini cenderung mendapatkan pujian atas keberhasilannya yang luar biasa di luar audiens fiksi ilmiah yang keras. Dalam komentar publiknya sendiri tentang buku tersebut, Herbert berfokus terutama pada pesan lingkungannya, dan dia kemudian menjadi semacam guru ekologi, mengubah rumahnya di negara bagian Washington, yang dia sebut Xanadu, menjadi eksperimen energi terbarukan DIY.

Tapi membaca Bukit pasir setengah abad kemudian, ketika banyak ide lingkungan dan psikologis Herbert telah bercampur menjadi arus utama atau keluar dari gaya—dan setelah kejatuhan bencana pemerintah yang didukung AS di Afghanistan setelah perang 20 tahun—sulit bukan untuk dikejutkan, sebaliknya, oleh fokus buku ini pada konflik manusia: dunia faksi yang rumit dan sangat rinci tanpa henti berlomba-lomba untuk mendapatkan kekuasaan dan keuntungan dengan mengeksploitasi setiap alat yang tersedia bagi mereka. Dan visi Herbert tentang masa depan itulah yang sekarang dipuja oleh sekelompok geek sci-fi tertentu di komunitas militer dan intelijen, kutu buku perang yang melihat buku itu sebagai lensa yang sangat cerdas untuk memahami konflik dalam skala global.

Diposting oleh : SGP Prize