Epic v. Apple dan Rencana untuk Menghindari ‘Tampak Seperti Penjahat’


“Anda akan menikmati pertunjukan kembang api yang akan datang, ”tulis CEO Epic Games Tim Sweeney dalam email kepada kepala Microsoft Xbox Phil Spencer. Saat itu 7 Agustus 2020, hanya beberapa hari sebelum Epic secara terbuka meluncurkan Proyek Liberty, rencana utamanya untuk membongkar pasar game seluler senilai $ 91 miliar seperti yang kita ketahui. Sweeney ingin menghancurkan pegangan besi Apple dan Google di toko aplikasi seluler dan membuka jalan bagi pasar yang lebih terbuka, dan dia ingin Microsoft membantu.

Proyek Liberty sekarang sedang berlangsung, karena minggu pertama uji coba antitrust Epic terhadap Apple akan segera berakhir. Perang salib Sweeney melawan Apple tidak sesuai dengan David dan Goliath — ini adalah pertarungan antara dua perusahaan teknologi multi-miliar dolar. Namun, strategi Epic untuk mendapatkan teman (rekan perusahaan seperti Sony, Microsoft dan Samsung) dan mempengaruhi orang (masyarakat umum) tampaknya sejauh ini membuahkan hasil.

Cara kerja bagian dalam dari rencana bertahun-tahun Epic untuk menampilkan dirinya sebagai ksatria game berbaju baja kini telah dipublikasikan berkat pengajuan pengadilan. Epic telah meletakkan dasar untuk Proyek Liberty sejak 2018. Sasarannya? Seperti yang diuraikan dalam satu email tahun 2020 dari chief operating officer Daniel Vogel kepada eksekutif Epic: Buat publik mengaktifkan Apple (dan Google) “tanpa kami terlihat seperti penjahat”.

Agustus lalu, Epic memulai tahap pertama: mengumpulkan anak-anak. Epic, yang menerbitkan game hit Fortnite, memutuskan untuk menjual V-bucks dengan potongan harga, mata uang dalam gimnya — tetapi hanya melalui sistem pembayaran langsung Epic sendiri, termasuk di ponsel cerdas. Langkah itu pasti akan memprovokasi Apple, yang mengharuskan pengembang seluler untuk menggunakan sistem pembayarannya dan membayar komisi hingga 30 persen. Epic mempermasalahkan pemotongan 30 persen itu, menuduh Apple menjalankan kekuasaan monopoli atas ekosistem ini, dan pemotongan 30 persennya adalah pajak monopoli yang pada akhirnya dibayar oleh konsumen.

“Pesan kami adalah tentang memberikan penghematan harga kepada para pemain,” tulis Vogel di email yang sama.

Tembakan ditembakkan. Pengejarnya adalah propaganda anti-Apple yang diproduksi dengan rapi berjudul “Nineteen Eighty-Fortnite – #FreeFortnite”. Dalam dek promosi Proyek Liberty Juli 2020 ke papan Epic, Epic mencatat itu Fortnite memiliki 81,2 juta pengguna aktif bulanan di bulan Mei tahun itu. Secara potensial, pasukan kecil. Tidak banyak yang akan bersimpati dengan argumen Apple tentang komisi App Store, tetapi V-bucks murah mudah untuk digunakan. Apple boot Fortnite dari platformnya. Anak-anak itu gila. #FreeFortnite menjadi tren.

Tak lama setelah aksi ini, Epic mengajukan gugatan terhadap Apple, menuduh kendali Apple atas pasar iOS adalah “tidak masuk akal dan melanggar hukum,” – “dua” dalam pukulan “satu-dua” Proyek Liberty. (Epic juga menggugat Google atas tuduhan serupa; tanggal uji coba itu belum ditetapkan.) Untuk Epic, pemikirannya sederhana: Apple mengontrol iPhone. Apple mengontrol sistem operasi mereka, iOS seluler. Dan Apple mengontrol App Store, satu-satunya pilihan untuk mendistribusikan aplikasi dan game di iOS seluler. Epic merancang “pertunjukan kembang api” untuk membuktikan bahwa mereka tidak dapat mendistribusikan Fortnite atau menjual V-bucks di iPhone melalui apa pun selain App Store.

Ketika Epic mengajukan pengaduannya Agustus lalu, tuduhannya tidak mengejutkan Sally Hubbard, direktur strategi penegakan hukum di lembaga pemikir anti-monopoli Open Markets Institute. “Saya sudah lama berpikir bahwa Apple memiliki kekuatan monopoli di App Store,” katanya. Hukum AS mendefinisikan monopoli dengan kekuatan mereka untuk mengontrol harga dan mengecualikan persaingan “Jadi, ketika Apple secara sepihak menetapkan komisi 30 persen,” katanya, “itu adalah bukti langsung dari kekuatan monopoli, karena itulah kekuatan untuk mengontrol harga.” Ini bukan tentang apakah Apple menawarkan layanan dengan kualitas superior kepada konsumen, katanya; konsumen mereka tidak akan beralih ke Android atau Xbox atau PlayStation untuk menghindari harga App Store.

Dalam uji coba, Apple berpendapat bahwa Epic melanggar kontraknya dalam upaya menghasilkan lebih banyak uang, dan Apple berhak mendapatkan komisi 30 persen karena pengembangan dan kurasi app store. Namun, praktik Apple menghadapi pengawasan yang meningkat di seluruh dunia. Akhir bulan lalu, Uni Eropa menuduh Apple melanggar peraturan antitrust, sehubungan dengan keluhan 2019 dari Spotify.

Diposting oleh : Data HK