Februari Akan Menjadi Bulan Besar bagi Mars


Pada tanggal 9 Februari, pesawat ruang angkasa Uni Emirat Arab diharapkan memasuki orbit di sekitar Mars setelah perjalanan enam bulan, 300 juta mil dari Bumi. Ini akan menandai awal bulan bersejarah bagi Planet Merah, yang akan melihat tiga misi nasional terpisah memasuki orbit atau mendarat di permukaan. Dua dari negara di balik misi ini, UEA dan China, akan mengunjungi Mars untuk pertama kalinya; mereka akan menjadi negara kelima dan keenam yang masing-masing melakukan prestasi itu. Misi ketiga yang diluncurkan NASA ini diharapkan menjadi misi ke-15 Amerika Serikat untuk berhasil mengorbit atau mendarat di Mars.

UEA adalah satu-satunya negara yang tidak akan melakukan soft landing selama invasi Mars di bulan Februari. Sebaliknya, pengorbit Hope akan mempelajari atmosfer Mars dari lebih dari 12.000 mil di atas permukaan. Ilmuwan planet berharap bahwa ahli meteorologi robot UEA akan mengisi kesenjangan dalam pemahaman kita tentang iklim Mars dan membantu memvalidasi data lingkungan yang ditangkap oleh penjelajah dan pendarat di lapangan. Untuk upaya pertama negara itu dalam eksplorasi luar angkasa, badan antariksa UEA bekerja dengan tim peneliti internasional di Universitas Colorado, Boulder, untuk membantu merencanakan misi dan membangun pesawat ruang angkasa.

“Benar-benar tidak ada gunanya menjelajahi luar angkasa tanpa menambah pengetahuan, dan kami tidak pernah menjalankan misi sains,” kata Sarah binti Yousef Al Amiri, menteri negara UEA untuk ilmu pengetahuan maju dan pimpinan sains untuk Misi Mars Emirates, mengatakan selama konferensi pers minggu lalu. “Itu bukan perjalanan yang mudah, tapi sungguh menyenangkan memikirkan kembali bagaimana Anda mengembangkan misi eksplorasi planet.”

Pesawat ruang angkasa Hope akan menjadi pengorbit baru pertama di sekitar Mars sejak pesawat ruang angkasa ExoMars Badan Antariksa Eropa tiba pada tahun 2016, tetapi itu tidak akan menjadi pendatang baru dalam waktu lama. Misi Tianwen-1 China — yang merupakan pendarat, penjelajah, dan pengorbit yang digabung menjadi satu — diperkirakan akan tiba kurang dari sehari kemudian. Badan antariksa China telah bungkam tentang rencananya untuk mengunjungi Planet Merah, tetapi pesawat tersebut diperkirakan akan melakukan pendaratan segera setelah mencapai orbit.

Tidak seperti Mars rovers Curiosity and Opportunity seukuran mobil milik NASA, penjelajah Tianwen-1 China cukup kecil untuk disimpan di dalam pendarat stasioner yang akan membawanya ke permukaan. Setelah mendarat dengan aman, penjelajah roda enam akan melepaskan diri dari pendarat dan menghabiskan tiga bulan berikutnya menjelajahi lokasi pendaratannya, Utopia Planitia, kawah tubrukan terbesar di planet ini. Penjelajah dan pendarat akan menyampaikan data dari permukaan ke pengorbit Tianwen-1, yang akan mengirimkannya kembali ke Bumi. Meskipun Administrasi Luar Angkasa Nasional China belum memberikan banyak rincian tentang tujuan ilmiah yang tepat dari misinya, sebuah makalah tentang itu diterbitkan tahun lalu di Astronomi Alam mengatakan tujuan badan tersebut adalah untuk “melakukan survei global dan ekstensif ke seluruh planet”.

Pada 18 Februari, lebih dari seminggu setelah delegasi robotik ini tiba, penjelajah Perseverance NASA diharapkan mendarat. Ini akan melibatkan penurunan yang mengerikan ke permukaan, di mana penjelajah harus mengurangi kecepatannya dari lebih dari 10.000 mil per jam menjadi hanya beberapa kaki per detik selama 15 menit. Turunnya akan diakhiri dengan beberapa akrobat udara, di mana sky crane bertenaga roket akan dengan lembut meletakkan penjelajah di permukaan sambil melayang beberapa puluh kaki di atas tanah.

“Jangan biarkan siapa pun memberi tahu Anda hal yang berbeda — mendarat di Mars sulit dilakukan,” kata John McNamee, manajer proyek untuk misi Perseverance di Jet Propulsion Laboratory NASA, dalam sebuah pernyataan. “Tapi wanita dan pria di tim ini adalah yang terbaik di dunia dalam apa yang mereka lakukan. Saat pesawat ruang angkasa kita mencapai puncak atmosfer Mars dengan kecepatan sekitar tiga setengah mil per detik, kita akan siap. ”

Diposting oleh : joker123