Fosil di Inti Es yang Terlupakan, Tulis Ulang Es Masa Lalu Greenland


Rencana rahasia militer tidak pernah terjadi — para insinyur dengan cepat mengetahui betapa cepat dan tak terduga es dapat bergeser, membuat situs tersebut sangat tidak stabil dan sama sekali tidak cocok untuk senjata nuklir. Colgan, manajer proyek Program Pemantauan Iklim Abad Kamp, adalah salah satu dari segelintir orang yang pernah ke lokasi bekas instalasi Angkatan Darat, sekarang terkubur di bawah tumpukan salju dan es setinggi lebih dari 100 kaki. “Terowongannya runtuh dan dikompresi,” katanya. Salju telah berubah menjadi es dengan pancake puing-puing.

Camp Century ditinggalkan pada tahun 1967, hanya setahun setelah para insinyurnya mengelola prestasi ilmiah yang sesungguhnya: mengebor inti es pertama. Bersama dengan inti yang lebih baru dari Antartika dan tempat lain di Greenland, silinder es tipis ini memberikan catatan penting tentang kondisi iklim purba yang sejak itu digunakan para peneliti untuk memahami masa lalu kita dan memodelkan masa depan kita. Colgan berkata bahwa Camp Century sangat berharga bagi sains, sekarang lebih dari sebelumnya.

“Camp Century adalah program inti es pertama, dan kami masih mempelajarinya,” kata Colgan, menambahkan bahwa tim era Perang Dingin mungkin menyadari ketidaksesuaian situs tersebut sebagai pangkalan rudal sejak awal dalam pekerjaan mereka, tetapi bertahan dalam nama sains. Sampel subglasial, katanya, “hanya ada karena mereka tidak mau menerima jawaban tidak. Mereka meninju sampai ke batuan dasar dan bahkan terus melaju. “

Beberapa dari inti es Camp Century sepanjang satu mil telah dipelajari sebelumnya. Namun, setelah dikumpulkan pada tahun 1966, sampel inti subglasial — sekitar 12 kaki lumpur beku dan batuan dasar dari bawah es — disimpan di lemari es laboratorium Angkatan Darat, kemudian di Universitas Buffalo. Sampel tersebut akhirnya dikirim ke Denmark, di mana sampel itu mendekam lagi, di arsip inti es Universitas Kopenhagen.

Pada 2017, ketika staf bersiap untuk meningkatkan fasilitas, seseorang melihat kotak sampel inti Camp Century yang belum dibuka. Di dalam, daripada silinder tipis yang khas dari inti es, mereka menemukan toples kaca dari batuan subglasial dan gumpalan sedimen beku. Hampir seketika, penemuan itu menjadi sensasi di lapangan. Mendapatkan sampel subglasial yang sebanding saat ini dengan menggunakan teknologi pengeboran modern akan sangat mahal.

“Kami tahu betapa pentingnya sampel ini. Kami semua mulai gemetar dan bahkan meneteskan air liur sedikit, ”kata Schaefer. Ketika berita tentang sampel menyebar, dia terbang ke Kopenhagen bersama ahli geologi Universitas Vermont, Paul Bierman dengan harapan bisa bernegosiasi untuk beberapa materi. “Kami berusaha untuk tidak membiarkan mereka melihat betapa senangnya kami. Kami hanya mencoba untuk tetap bersama. ”

Materi subglasial, dikumpulkan dari tempat bor mengenai sedimen dan batuan dasar di bawah lapisan es, berisi informasi yang tidak dimiliki es. Batuan yang terpapar, seperti semua yang ada di permukaan bumi, dibombardir dengan sinar kosmik, menghasilkan tanda kimiawi, yang disebut nuklida kosmogenik, yang dapat digunakan untuk menentukan apakah, dan kapan, suatu area bebas es. “Nuklida hanya diproduksi jika batu melihat langit terbuka,” kata Schaefer. Pekerjaan untuk menentukan penanggalan materi “sangat, sangat sulit”, kata Colgan, tetapi sampel Camp Century awalnya diberi tanggal, dengan keyakinan, karena berusia kurang dari satu juta tahun, sejalan dengan sampel yang telah dipelajari sebelumnya dari Greenland tengah.

Christ, Schaefer, dan rekan mereka terus menganalisis materi Camp Century untuk mempersempit rentang usianya dan mempelajari lebih lanjut tentang bahan tanaman yang diawetkan, yang unik, karena endapan es yang sangat besar biasanya menghancurkan bahan organik. Tahap penelitian selanjutnya, yang sedang berlangsung, termasuk mencari jejak DNA yang dapat digunakan untuk menentukan spesies yang ada, dan bahkan merekonstruksi seluruh ekosistem. Sejauh ini tampak mirip dengan tundra Arktik modern.

Masih ada lagi inti Camp Century untuk dijelajahi. Lapisan paling bawah dari sampel termasuk sedimen yang mungkin berumur hingga 3 juta tahun, kata Christ, dan mungkin termasuk lebih banyak bahan organik yang bisa menjadi “bahan tertua yang pernah ditemukan dari bawah es.”

Camp Century mungkin tidak pernah menjadi tuan rumah senjata nuklir, tetapi terbukti jauh lebih signifikan daripada yang dibayangkan oleh para perencana.


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123