Gading Mammoth Mengungkapkan Kisah Berbulu (dan Belum Pernah Terjadi Sebelumnya)


“Itu sangat mengejutkan bagi saya,” kata Bataille tentang kisaran ini, yang jauh lebih besar dari yang dia duga. “Itu pasti mengajukan pertanyaan: Mengapa? Apa yang terjadi? Mengapa melakukan ini? Mengapa bergerak dengan cara ini dan begitu cepat?”

Indikasi bahwa mamut membutuhkan habitat yang sangat besar untuk berkembang dapat memberi kita petunjuk tentang mengapa mereka punah, kata David Nogués-Bravo, seorang profesor biogeografi sejarah di Universitas Kopenhagen, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Selama kehidupan mamut ini, suatu saat di akhir zaman es terakhir, Bumi sedang memanas. Hutan boreal mulai mengambil alih rumah mamut di dataran berumput. Manusia mungkin telah muncul dan mulai memburu mereka juga. Sekitar 6.000 tahun setelah kematian mamut ini, spesies ini hampir punah. Sulit bagi para ilmuwan untuk memisahkan bagaimana stresor yang berbeda dapat bertabrakan untuk memusnahkan mamut, tetapi memiliki data dasar tentang wilayah jelajah mereka dan seberapa banyak mereka bergerak dapat membantu mereka membangun model untuk menciptakan kembali apa yang mungkin telah terjadi.

Nogués-Bravo mengatakan teknik seperti pemetaan isotop adalah langkah maju yang besar karena dapat membantu para ilmuwan melacak proses kepunahan. “Ini benar-benar membuka jendela besar untuk membantu kita memahami mengapa spesies punah,” katanya. Itu pada akhirnya dapat membantu para ilmuwan mengantisipasi apa yang mungkin terjadi pada hewan besar lainnya, seperti gajah, di tahun-tahun mendatang karena perubahan iklim dan campur tangan manusia membatasi habitat mereka.

Tetapi ada batasan seberapa halus gambar yang dapat dilukis oleh data dari gading ini. Nogués-Bravo mengatakan bahwa peta-peta ini mungkin cukup akurat untuk memberikan gambaran tentang di mana hewan itu pada umumnya. Tapi mereka bukan GPS. “Saya lebih skeptis tentang rute spesifik yang mereka coba modelkan,” katanya. Untuk melacak rute tersebut, para peneliti akan membutuhkan data isotop yang sangat akurat dari setiap kilometer persegi area tersebut, yang merupakan tingkat detail yang tidak dimiliki peta berbasis hewan pengerat mereka.

Namun, meski potretnya agak buram, ini adalah pemandangan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada apa yang dilakukan seekor mamut selama hidupnya. Misalnya, saat Wooller dan Bataille memeriksa pangkal gading, mereka mulai melihat tanda-tanda masalah. Pola isotop strontium mengungkapkan bahwa hewan itu semakin jarang bergerak, tinggal di daerah yang relatif kecil dan tidak bermigrasi ratusan mil sebelumnya. Para ilmuwan memperkirakan bahwa mammoth biasanya hidup hingga usia 60-an atau 70-an, tetapi pada usia 28 tahun, mammoth ini mulai mati. Selama tahun terakhir hidupnya, tingkat isotop nitrogen di gadingnya mulai melonjak, sebuah pola yang menunjukkan kelaparan pada mamalia. “Sepertinya kami menangkap apa yang menyebabkannya mati,” kata Wooller mengapa mammoth berhenti bergerak dan makan secara normal masih menjadi misteri.

Sekarang para peneliti ingin menerapkan teknik ini pada gading dari mamut lain. Wooller ingin tahu apakah jantan lain berperilaku serupa dengan yang mereka lacak, dan apakah betina memiliki pola migrasi yang berbeda dari jantan. Dia juga bertanya-tanya bagaimana gerakan itu berubah saat planet terus memanas, jadi dia ingin memeriksa gading dari mamut yang hidup selama periode waktu yang berbeda. Itu mungkin menawarkan lebih banyak petunjuk tentang apakah mereka mengubah jangkauan mereka sebagai respons terhadap kemajuan hutan boreal, atau karena kehadiran manusia. Teknik ini juga dapat digunakan pada gigi dan tanduk spesies lain yang hidup pada masa itu, seperti karibu atau lembu kesturi, untuk melihat bagaimana setiap hewan bereaksi terhadap dunia yang berubah ini.

“Apa yang kami tunjukkan di sini adalah bahwa ada catatan yang sangat kaya dan indah di sini yang dapat diperoleh dari gading ini,” kata Wooller. Masing-masing adalah gudang informasi, seluruh kisah hidup yang menunggu untuk dibaca.


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Diposting oleh : joker123