Gletser Gunung yang Mencair Mungkin Tidak Bertahan Seabad


Jika belum mendaki melintasi gletser, Anda mungkin ingin segera memulai. Gletser gunung tinggi di dunia mencair lebih cepat dari yang diperkirakan para ilmuwan sebelumnya; sejak 2015, mereka telah kehilangan hampir 300 miliar ton es per tahun. Jika laju pencairan ini terus berlanjut, banyak yang bisa hilang seluruhnya pada pertengahan abad ini, menurut sebuah studi komprehensif baru yang diterbitkan hari ini.

Para peneliti di Kanada, Prancis, Swiss, dan Norwegia mengumpulkan citra satelit selama 20 tahun yang diambil dari kamera khusus di satelit NASA yang disebut Terra. Perangkat, yang disebut ASTER, untuk Emisi Termal Ditularkan dari Luar Angkasa dan Radiometer Refleksi, mengambil gambar lebih dari 210.000 gletser di seluruh dunia, memotret masing-masing dengan dua lensa terpisah untuk membuat tampilan tiga dimensi dari fitur permukaannya. Studi tersebut mengecualikan lapisan es besar yang menutupi Greenland dan Antartika, yang sedang dipelajari oleh tim ilmuwan lain.

Analisis baru, diterbitkan hari ini di jurnal Alam, menemukan bahwa antara tahun 2000 dan 2004, gletser kehilangan 227 miliar metrik ton es per tahun. Tetapi antara 2015 dan 2019, tingkat ini meningkat menjadi 298 miliar ton setiap tahun, perubahan yang dikaitkan penulis studi dengan suhu yang lebih hangat dan peningkatan curah hujan. Secara keseluruhan, lelehan air yang mengalir ke sungai dan lautan mewakili sekitar seperlima dari kenaikan permukaan laut yang diamati selama 20 tahun terakhir.

Dan masalahnya bukan hanya kenaikan permukaan laut, meski itu masalah yang signifikan, mengancam kesejahteraan penduduk di negara-negara pesisir seperti Indonesia, Bangladesh, Panama, Belanda, dan beberapa bagian Amerika Serikat. Di beberapa daerah pedalaman, jutaan orang bergantung pada pencairan salju untuk air bersih; pada tahun-tahun ketika tidak banyak salju, gletser menawarkan sumber air cadangan. Itu terutama berlaku di beberapa bagian Andes, Himalaya, dan Alaska. “Mereka menyediakan air yang sejuk dan berlimpah untuk banyak sistem di seluruh planet ini,” kata Brian Menounos, profesor ilmu Bumi di University of Northern British Columbia dan penulis studi baru tersebut. “Setelah gletser itu hilang, Anda tidak memiliki kemampuan penyangga itu.”

Menounos mengatakan bahwa studi sebelumnya tentang pencairan gletser mengambil lebih sedikit pengukuran baik dalam ruang dan waktu, yang menyebabkan beberapa ketidakjelasan tentang seberapa banyak gletser sebenarnya menyusut. Dengan menggunakan pencitraan satelit terperinci, dia berkata, “Kami dapat menunjukkan bahwa dengan perkiraan kami, kami sangat mengurangi ketidakpastian.” Untuk menghitung jumlah semua 211.000 gletser, dibutuhkan superkomputer di University of Northern British Columbia yang bekerja hampir penuh waktu selama setahun.

Analisis baru memberikan peringatan suram tentang masa depan, kata Jonathan Bamber, seorang profesor ilmu geografi di Universitas Bristol yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Ini adalah penilaian yang paling komprehensif, rinci, dan menyeluruh dari kehilangan massa gletser global selama abad ke-21 yang pernah dilakukan,” tulisnya dalam email ke WIRED. “Tingkat detail dalam hasil memungkinkan kami melihat perubahan pada masing-masing gletser di seluruh dunia untuk pertama kalinya.”

Bamber mengatakan analisis menunjukkan bahwa jika tren ini berlanjut, beberapa daerah pegunungan di dataran rendah akan kehilangan gletsernya seluruhnya pada tahun 2050. “Meskipun hasil dan pekerjaannya mengesankan, pesan utamanya cukup suram,” lanjut Bamber. “Gletser akan segera keluar, dengan dampak yang sangat besar bagi sumber daya air, bahaya alam, kenaikan permukaan laut, pariwisata, dan mata pencaharian lokal.”

Penulis studi setuju dengan penilaian itu, dan Menounos mengatakan bahwa beberapa daerah, seperti Cascades dan Taman Nasional Gletser Montana, kemungkinan akan bebas es pada pertengahan abad. “Lihat mereka selagi bisa,” desaknya.

Diposting oleh : joker123