Grup Twitter Tawarkan India a Covid-19 Lifeline


Di Srinagar, file kota tempat saya tinggal di Kashmir yang dikelola India, jalanan sepi di bawah penguncian. Tapi melalui Twitter saya mendengar tangisan putus asa dari seluruh India: seorang anak laki-laki memohon tabung oksigen untuk menyelamatkan ibunya; seorang putri memompa dada orang tua di luar rumah sakit; seorang pria tua membawa istrinya yang telah meninggal dengan sepeda untuk mencari tempat untuk mengkremasi dia; seluruh India berubah menjadi tumpukan kayu dari kremasi massal.

Karena jumlah kasus baru Covid-19 melonjak hingga ratusan ribu setiap hari, Twitter India, dengan 18,9 juta penggunanya, sekarang menjadi ringkasan keputusasaan. Namun itu juga berubah menjadi sesuatu yang lain: semacam hotline darurat warga di mana tetangga berteriak kepada tetangga untuk meminta bantuan. Menggunakan hashtag seperti #CovidSOS dan #SOSIndia, sebuah pos mendapat daya tarik. Pengguna lain membalas dengan sumber daya atau menandai orang lain, berharap seseorang—siapa saja—Mungkin bisa membantu. Relawan di lapangan yang bekerja dengan LSM atau kelompok bantuan terkadang menanggapi secara langsung atau memberikan nasihat tentang di mana sumber daya lokal dapat ditemukan. Grup juga telah terbentuk di Telegram dan WhatsApp untuk menemukan tangki oksigen, tempat tidur kosong, dan kebutuhan penting lainnya. Aktivitas di platform ini adalah bukti menggembirakan dari orang-orang yang berkumpul dan teguran atas kegagalan pemerintah untuk mencegah, menahan, dan mengatasi gelombang Covid-19 kedua ini.

Somya Lakhani, jurnalis dengan 12.000 pengikut di Twitter, terjangkit Covid-19. Dia menderita sakit kepala parah dan sakit tenggorokan dan terengah-engah. Bahkan mengangkat satu jari pun menyakitkan. Tidak dapat tidur, dia masuk ke Twitter pada pukul 4 pagi dan me-retweet panggilan dari orang-orang yang berada dalam kondisi yang lebih kritis, mencoba memperkuat dan menyebarkan pesan SOS ini. Satu meminta Tolong untuk perawat berusia 37 tahun yang bekerja di pusat Covid-19 di New Delhi. “Dia butuh bantuan, tempat tidur ICU… (tolong) bantuan 🙏. #CovidSOS #COVIDEmergency. ” Lakhani menelusuri feednya dan dengan panik menelepon atau mengirimkan nomor DM untuk sumber yang dia temukan tercantum di sana. Satu jam kemudian dia tweeted lagi: “Dia tidak lebih.”

“Saya menggunakan Twitter sebagai pilihan terakhir setelah tidak ada aktivitas offline yang berhasil untuk saya,” kata Lakhani, menambahkan bahwa DM-nya sekarang dibanjiri permintaan dari pasien Covid-19 dan telepon tidak berhenti berdering. Tetapi dengan meningkatnya permintaan dan kekacauan di seluruh negeri, petunjuk itu mengering. “Kami kehilangan delapan dari sepuluh orang yang kami dukung SOS,” katanya. “Dimana pemerintahnya? Saya tidak punya siapa-siapa untuk dimintai bantuan. Berapa lama Twitter bisa menjalankan negara untuk mereka? ”

Pada bulan Januari, di Forum Ekonomi Dunia, Perdana Menteri Narendra Modi, yang memimpin pemerintahan nasionalis Hindu, membual tentang keberhasilan India dalam mengatasi virus corona baru. “Negara tempat 18 persen populasi dunia hidup telah menyelamatkan dunia — seluruh umat manusia — dari tragedi besar dengan mengendalikan korona secara efektif,” katanya. Tapi kemudian, pagar pembatas diturunkan. Pemerintah mengizinkan massa untuk menghadiri festival Hindu dan anggota partai yang berkuasa berpidato di rapat umum politik dengan puluhan ribu peserta.

Semua terjadi kekacauan: rumah sakit besar di kota metropolitan kehabisan oksigen; orang sakit meninggal menunggu bantuan medis; dan krematorium kehabisan kayu bakar. Orang-orang ditinggalkan sendiri. Penghitungan resmi menyebutkan kematian lebih dari 3.000 setiap hari, tetapi para ahli mengatakan jumlah sebenarnya jauh lebih tinggi.

Dalam arti tertentu, hanya dengan mengungkapkan celah dalam bantuan resmi, Twitter India penuh dengan kritik implisit terhadap pemerintah Modi. Tetapi platform itu sendiri telah mematuhi larangan pemerintah atas kritik eksplisit. Twitter menghapus setidaknya 53 tweet yang menantang penanganan pandemi oleh pemerintah. Peraturan baru di India mewajibkan platform media sosial untuk menghapus konten yang dianggap melanggar hukum oleh otoritas; Twitter memberi tahu The Washington Post bahwa itu memblokir tweet sesuai dengan hukum setempat.


Diposting oleh : joker123