Hiu Menggunakan Medan Magnet Bumi Seperti Kompas


“Ini adalah demonstrasi yang sangat menarik dan jelas bahwa hiu menggunakan medan magnet bumi sebagai semacam peta,” kata Kenneth Lohmann, seorang profesor biologi di University of North Carolina yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Lohmann telah mendokumentasikan kemampuan serupa pada salmon dan penyu laut. Dia mengatakan penelitian ini menunjukkan bahwa kemampuan navigasi menggunakan penginderaan magnetis mungkin tersebar luas di antara hewan laut yang bermigrasi secara musiman.

“Ini serupa dengan seorang anak kecil yang dipaksa untuk mengetahui alamat rumah mereka,” kata Lohmann. Saat kecil, hiu mempelajari “alamat” magnetik muara atau teluk asalnya. Informasi itu membantu mereka kembali nanti, bahkan setelah melakukan perjalanan ribuan mil. (Mereka mungkin tidak menanggapi informasi magnetis dari Tennessee, dia menduga, karena itu di luar wilayah yang mereka ketahui.)

Selain data magnetis, salmon menggunakan aroma untuk mendeteksi tempat pemijahannya, dan hiu dapat melakukan hal yang sama, terutama di akhir perjalanannya. “Untuk pergerakan skala halus, menurut saya penciuman memainkan peran yang sangat besar,” kata Keller, tetapi menurutnya penciuman itu tidak cukup kuat untuk memandu mereka ratusan mil.

Namun tepatnya bagaimana setiap indra hewan, medan magnet tetap menjadi “misteri nyata,” kata Lohmann. Satu teori mengatakan bahwa mereka memiliki kristal magnetit, yang merasakan utara sebenarnya, tertanam di suatu tempat di otak atau sistem saraf mereka. Lain adalah bahwa medan magnet mempengaruhi reseptor di dalamnya visual sistem, menempatkan warna atau pola cahaya di atas penglihatan mereka, seperti headset augmented-reality. Mungkin utara tampak sebagai warna kemerahan, dan seekor binatang mengikuti warna itu begitu saja.

Hiu juga memiliki pori-pori di moncongnya yang berisi ampula Lorenzini, reseptor yang mendeteksi arus listrik di dalam air; hiu menemukan mangsanya dengan merasakan detak jantungnya secara elektrik. Mungkin reseptor ini juga merasakan medan magnet, atau menangkapnya secara tidak langsung dengan memperhatikan bagaimana mereka berinteraksi dengan arus listrik. Belum ada yang bisa membuat klaim pasti. Dan, Lohmann berkata, “tidak ada alasan untuk berpikir bahwa hanya ada satu mekanisme yang digunakan semua hewan.”

Studi seperti Keller penting karena membantu mengisi potongan teka-teki lama tentang bagaimana hiu mencapai migrasi besar-besaran, dan memberi manusia pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana teknologi kelautan kita memengaruhi mereka. “Ini memiliki implikasi yang sangat besar untuk pengelolaan dan konservasi spesies ini,” kata Kyle Newton, ahli biologi di University of Washington di Saint Louis, yang mempelajari bagaimana ikan pari menavigasi menggunakan medan magnet.

Ini adalah sesuatu yang sangat penting untuk dipahami karena ladang angin lepas pantai menjadi lebih populer — dan mungkin mengganggu bidang ini. Turbin mengubah energi dari angin menjadi tenaga yang dialirkan kembali ke pantai melalui kabel bawah air. Dan seperti kubus Keller menggunakan daya untuk meniru medan magnet bumi, kabel daya di bawah air juga menciptakan medan magnet kecilnya sendiri di lautan. Anomali tersebut dapat membingungkan hewan, mendorong mereka untuk berenang menjauh dari rute yang benar atau memikat mereka untuk mencari makan di lingkungan yang tidak memiliki mangsa yang tepat.

Belum jelas apakah ada gangguan yang benar-benar terjadi; anomali ini kecil dan mungkin tidak berpengaruh sama sekali, kata Newton. Atau mereka mungkin mengganggu beberapa hewan lebih dari yang lain. Tapi dia merasa orang perlu mempelajari kemungkinan itu agar kita tidak menggagalkan migrasi penting ini. Karena orang tidak dapat merasakan sinyal magnetis, kata Newton, “mudah bagi kami untuk mengabaikan hal ini. Itu tidak ada di radar kami. ” Tetapi jika kita memahami rangsangan yang dapat dirasakan oleh hewan lain, kita dapat berhati-hati untuk tidak merusak isyarat tersebut secara permanen.


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123