‘Hutan Awan’ Bolivia Mengungkap Bonanza Spesies Baru


ada beberapa tempat-tempat khusus di Bumi yang diyakini para ilmuwan akan menghasilkan spesies baru ketika mereka berhasil sampai di sana. Bagian lautan terdalam, misalnya, atau pulau-pulau terpencil yang belum terinjak wisatawan. Tetapi hutan awan Bolivia di dataran tinggi telah mempertaruhkan klaimnya sebagai hotspot keanekaragaman hayati global ketika para ahli biologi hari ini mengumumkan bahwa mereka menemukan 20 spesies menakjubkan yang baru dalam ilmu pengetahuan, termasuk ular berbisa, katak super kecil, dan masing-masing empat spesies anggrek dan kupu-kupu. .

Keanekaragaman hayati Shangri-La ini dikenal sebagai Lembah Zongo, terletak sekitar 30 mil dari kota La Paz, Bolivia. Ini telah terlindungi dari gangguan manusia karena kecuraman lereng gunung, yang berkisar antara 2.000 hingga 17.000 kaki di ketinggian. Lereng ini adalah rumah bagi “hutan awan” yang terbentuk saat udara lembab yang naik mengembun dan menghasilkan curah hujan ketinggian tinggi yang konstan yang mendukung berbagai jenis hewan, dari beruang Andes yang langka hingga kumbang kotoran kecil dan tanaman tidak biasa yang menyerupai serangga. Hutan awan Andes seperti Zongo juga menghasilkan sebagian besar air yang mengalir ke lembah Sungai Amazon. Medan berbatu dan lereng bukit yang curam di Zongo juga mengisolasi hewan dan tumbuhan satu sama lain, sehingga menghasilkan spesies baru dari generasi ke generasi.

Lembah Zongo sulit diakses oleh para ilmuwan dan penebang, menurut Trond Larsen, direktur program penilaian cepat untuk Conservation International, dan koordinator ekspedisi Bolivia. “Itulah alasan mengapa kami menemukan banyak spesies unik,” kata Larsen. “Ketika Anda menemukan banyak lembah yang curam, itu menghalangi pergerakan hewan, dan karenanya memiliki kantong endemisme tinggi. Fitur yang sama yang membuat kawasan ini memiliki perlindungan alami juga berkontribusi pada hal-hal unik yang kami temukan. ”

Di antara harta penemuan biologis yang diumumkan hari ini: Katak Liliput (Noblella sp. nov.), Yang berukuran panjang sekitar 10 milimeter, atau sekitar setengah lebar uang receh, yang menjadikannya salah satu amfibi terkecil di dunia. Ia hidup di terowongan di bawah lumut dan hanya ditemukan dengan sabar melacak panggilan bernada rendah. Tim ekspedisi juga menemukan mountain fer-de-lance (Bothrops monsignifer), spesies baru ular berbisa pit viper, yang menggunakan lubang penginderaan panas di kepalanya untuk mendeteksi mangsa, dan ular bendera Bolivia (Eutrachelophis sp. nov.), yang dibedakan dengan warna merah, kuning, dan hijau yang mirip dengan bendera Bolivia. Ia ditemukan di semak belukar yang lebat di sepanjang puncak gunung di ketinggian tertinggi yang disurvei.

Foto: Trond Larsen / Conservation International

Diposting oleh : joker123