Ilmu Kesepian dan Otak Kita yang Aneh


Kesadaran Matthews mendorong kariernya ke arah yang baru. Mengesampingkan penelitiannya tentang kecanduan narkoba, pada 2013 dia pergi ke Massachusetts Institute of Technology untuk bergabung dengan laboratorium Kay Tye. Tye adalah ahli saraf yang berfokus pada pemahaman dasar saraf dari emosi, dan dia juga salah satu pelopor optogenetika — teknik yang menggunakan protein rekayasa genetika yang dimasukkan ke dalam sel otak untuk memberi peneliti kemampuan untuk menghidupkan dan mematikan neuron dengan menyinari cahaya melalui serat kabel optik ke dalam otak hewan hidup. Pendekatan ini memungkinkan para ilmuwan mengaktifkan wilayah otak secara real time dan mengamati bagaimana hewan merespons. “Saat saya bergabung dengan lab, optogenetika benar-benar berkembang pesat, dan itu membuka lebih banyak potensi untuk penelitian yang dapat Anda lakukan,” kata Matthews.

Dipersenjatai dengan teknik baru ini, Matthews dan Tye ingin mengetahui bagaimana neuron DRN memengaruhi tikus selama isolasi sosial. Ketika para peneliti menstimulasi neuron, hewan tersebut lebih mungkin mencari tikus lain. Ketika mereka menekan neuron yang sama, bahkan hewan yang terisolasi kehilangan keinginan untuk berinteraksi sosial. Seolah-olah Matthews dan Tye telah menemukan tombol saraf yang mengendalikan hasrat hewan untuk berinteraksi sosial — tombol itu menyala ketika mereka diisolasi dan dimatikan lagi ketika hasrat sosial mereka terpenuhi.

Penemuan mereka secara radikal dapat mengubah pemahaman kita tentang kesepian. “Mengambil gagasan itu menunjukkan bahwa ada mekanisme untuk membantu mempertahankan kontak sosial dengan cara yang sama seperti ada mekanisme untuk memastikan kita mempertahankan asupan makanan atau asupan air kita,” kata Matthews. Ini menunjukkan bahwa kontak sosial tidak hanya menyenangkan untuk dimiliki — ini adalah kebutuhan mendasar yang sudah tertanam kuat untuk dicari oleh otak kita. Ini sudah dibuktikan dalam penelitian tentang lebah madu, semut, tikus, dan tikus. “Tanpa tingkat kontak sosial yang penuh, kelangsungan hidup berkurang pada banyak spesies,” kata Matthews.

Pada tahun 2020, ahli saraf MIT lainnya merilis sebuah makalah yang menunjukkan bahwa otak manusia merespons isolasi sosial dengan cara yang mirip dengan tikus Matthews. Livia Tomova merekrut 40 sukarelawan dan meminta mereka untuk menyerahkan smartphone, tablet, dan laptop mereka dan menghabiskan 10 jam di sebuah ruangan sendirian. Para sukarelawan dapat menyibukkan diri dengan buku teka-teki dan bahan menulis, tetapi mereka tidak diizinkan mengakses fiksi apa pun yang mungkin berisi sedikit kontak sosial yang dapat menghilangkan keterasingan mereka. Jika relawan perlu ke kamar mandi, mereka harus memakai penutup telinga yang mencegah mereka mendengar percakapan apa pun di sepanjang jalan. “Kami mencoba membuat skenario di mana orang benar-benar tidak memiliki masukan apa pun,” kata Tomova, yang sekarang di Universitas Cambridge.

Optogenetika terlalu invasif untuk digunakan pada manusia, tetapi Tomova melakukan pemindaian fMRI pada otak sukarelawannya. Ketika para sukarelawan yang terisolasi diperlihatkan foto isyarat sosial, wilayah otak mereka yang terkait dengan mengidam menyala dengan aktivitas dengan cara yang sama seperti otak orang yang lapar menyala ketika mereka diperlihatkan gambar makanan. Area otak yang menjadi fokus Tomova kaya akan neuron dopamin, yang mendorong motivasi dan ekspektasi kita terhadap dunia di sekitar kita. Saat otak kita mengantisipasi aktivitas yang bermanfaat — seperti makan atau kontak sosial — neuron ini aktif sebagai antisipasi. Tetapi jika kita tidak mendapatkan interaksi ini, otak kita mengalami perasaan negatif seperti keinginan.

Tomova mengatakan bahwa ini mungkin menjelaskan konsekuensi negatif dari isolasi jangka panjang. “Jika Anda berada dalam keadaan stres yang berkepanjangan, adaptasi yang sama yang pada awalnya sehat dan perlu, sebenarnya akan merugikan karena tidak dirancang untuk keadaan jangka panjang,” katanya. “Ide mengidam adalah bahwa tujuannya harus mencari orang lain dan memulihkan kontak sosial.”

Diposting oleh : joker123