Ilmuwan Akhirnya Mengidentifikasi Racun Mematikan Yang Membunuh Burung


Mereka menambahkan bromida ke dalam campuran dan, memang, cyanobacteria menghasilkan racun. Niedermeyer

akhirnya menelepon Wilde dan memberitahunya bahwa mereka telah menemukan pembunuhnya. “Itu bagus sekali,” katanya.

Robert Sargent, manajer program untuk Departemen Sumber Daya Alam Georgia, menggambarkan penemuan itu sebagai “berita luar biasa”. Dia sangat senang bahwa para peneliti telah menemukan cara untuk mendeteksi racun di laboratorium. “Ini sangat luar biasa untuk ekologi, karena kami mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang memahami proses ini dan mungkin mampu mengendalikannya,” katanya. Dia menunjukkan bahwa meski kematian elang mengkhawatirkan, itu adalah pertanda masalah yang jauh lebih besar. “Setiap kali kita melihat penyakit atau kematian spesies di puncak rantai makanan, itu adalah tanda bahaya bagi potensi kesehatan lingkungan,” katanya.

Setelah menemukan racun tersebut, tim peneliti menambah kecepatan. Mereka mengisolasi senyawa yang mengandung bromida dan memastikannya ada pada unggas mati yang menunjukkan lesi. Mereka melihat tanaman hidrilla itu sendiri dan menemukan itu mampu memperkaya bromida dari lingkungan, membuatnya lebih tersedia untuk cyanobacteria. “Konsentrasi bromida di tanaman jauh lebih tinggi daripada di air atau di sedimen tempat tanaman itu tumbuh,” kata Niedermeyer. “Ini agak menarik, tapi kami tidak tahu mengapa pabrik melakukannya.”

Namun dalam misteri pembunuhan ini, mengidentifikasi pelakunya tidak sama dengan mengakhiri cerita. Tim masih punya banyak pertanyaan. Apakah cyanobacteria menyerang hidrilla atau sudah ada di dalam air? Apakah bromida terjadi secara alami, atau mungkinkah berasal dari sumber buatan manusia seperti pembangkit listrik tenaga batu bara dan penghambat api? Hydrilla adalah hama yang gigih sehingga orang telah mencoba menggunakan herbisida seperti diquat dibromide untuk membunuhnya; mungkinkah herbisida itu menjadi sumber bahan yang menciptakan racun ini? Wilde dan Niedermeyer berpikir itu mungkin.

Mereka juga sangat prihatin apakah racun saraf ini dapat memengaruhi manusia yang memakan unggas yang terinfeksi. “Ini bisa menjadi masalah nyata, tapi kami belum mengetahuinya,” kata Niedermeyer. Wilde ingin mulai memantau di lebih banyak lokasi. Tidak semua danau yang memiliki hydrilla mengalami wabah AVM, tetapi di banyak tempat gulma telah diolah dengan herbisida, dan berpotensi menjadi racun di masa mendatang. Wilde berharap dengan lebih banyak pemantauan, para ilmuwan dapat mengatasi kemungkinan wabah dan mencegah penyebaran lebih jauh.

Sargent menambahkan, warga juga bisa berperan dalam upaya pengendalian wabah AVM dengan tidak membuang tanaman akuarium ke saluran air. Pelaut dapat menghilangkan tanaman air dari baling-baling dan lambungnya, dan jika orang melihat burung air atau burung pemangsa berperilaku aneh, mereka dapat melaporkan penampakan tersebut ke badan satwa liar negara bagian mereka.

Hanya mengelola wabah yang sudah terjadi terbukti rumit. Hydrilla adalah tanaman yang ulet. Korps Insinyur Angkatan Darat beruntung menggunakan ikan mas pemakan rumput untuk memakan kembali gulma, tetapi bahkan setelah dimakan ikan, ia akan tumbuh kembali dari umbi yang terkubur di sedimen danau. Dan meski tumbuh perlahan, Aetokthonos hydricolla sama sulitnya untuk disingkirkan. “Mereka bertahan hidup. Anda tidak bisa membunuh mereka, ”kata Niedermeyer. Dia ingat beberapa budaya di piring di labnya yang telah dilupakan dan tidak dirawat dengan baik. “Kami berpikir, ‘OK sudah mati,’” katanya. “Tapi tidak. Jika Anda hanya menambahkan sedikit media segar, itu mulai tumbuh lagi. ”

Niedermeyer mengatakan bahwa sekarang setelah mereka tahu apa yang mereka cari, para ilmuwan memiliki kesempatan yang lebih baik untuk akhirnya menghentikan pembunuhnya untuk selamanya. “Sekarang setelah kami menyadari masalahnya, kami dapat menyaring cyanobacterium. Kita bisa memantau toksinnya. Kita bisa mulai mengambil sampel badan air untuk bromida, ”katanya. “Sekarang setelah kami tahu apa yang kami cari, kami dapat mulai menemukan solusi.”


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123