Ilmuwan Hanya ‘Melihat’ Di Dalam Mars. Inilah yang Mereka Temukan


Para peneliti menemukan kepadatan inti sangat rendah, hanya sekitar 6 gram per sentimeter kubik, yang jauh lebih rendah dari apa yang mereka harapkan dari pusat yang kaya zat besi. “Masih sedikit misteri bagaimana intinya begitu ringan,” kata Stähler. Pasti ada unsur-unsur yang lebih ringan, meskipun persisnya apa itu mungkin tidak jelas. Dia dan timnya akhirnya berharap untuk mendeteksi gelombang-P yang dihasilkan oleh gempa bumi yang berasal langsung di seluruh planet dari tempat InSight diparkir. Karena mereka dapat menembus batas inti-mantel, mereka akan membawa informasi tentang komposisi inti ke penerima pendarat. Tetapi agar itu terjadi, Stähler berkata, “Mars harus ikut andil dan memberi kita satu gempa di sisi lain planet ini.”

Dalam makalah tim Stähler, mereka melaporkan radius inti 1.830 kilometer. Tim lain, yang dipimpin oleh ahli geofisika ETH Zürich Amir Khan, menemukan bahwa ukuran ini sangat besar sehingga hanya menyisakan sedikit ruang untuk mantel bawah yang mirip Bumi, lapisan yang bertindak sebagai selimut perangkap panas di sekitar inti. Mantel bumi dibagi menjadi dua bagian, dengan apa yang disebut zona transisi di antaranya; tingkat atas dan bawah terdiri dari mineral yang berbeda. “Mantel Mars—bisa saya katakan dengan sembrono—versi mantel Bumi yang sedikit lebih sederhana, hanya dalam hal mineralogi,” kata Khan, penulis utama makalah yang menjelaskan mantel tersebut.

Perkiraan sebelumnya dari radius inti menggunakan data geokimia dan geofisika mengisyaratkan tidak adanya mantel yang lebih rendah, tetapi para ilmuwan membutuhkan pembacaan seismologis InSight untuk mengkonfirmasinya. Tanpa lapisan ini, inti Mars kemungkinan mendingin jauh lebih mudah daripada Bumi. Ini adalah kunci untuk memahami evolusi Planet Merah, dan khususnya mengapa ia kehilangan medan magnetnya, penghalang yang akan melindungi atmosfer—dan potensi kehidupan—dari angin matahari yang keras. Menciptakan medan magnet membutuhkan gradien suhu antara inti luar dan dalam, cukup tinggi untuk menciptakan arus sirkulasi yang mengaduk cairan inti dan menimbulkan medan magnet. Tapi inti mendingin begitu cepat sehingga arus konveksi ini padam.

Analisis Khan juga menunjukkan bahwa Mars memiliki litosfer yang tebal, bagian mantel yang kaku dan dingin. Ini mungkin petunjuk mengapa Planet Merah tidak memiliki lempeng tektonik yang mendorong hiruk-pikuk vulkanisme di Bumi. “Jika Anda memiliki litosfer yang sangat tebal, akan sangat sulit untuk memecah benda ini dan menciptakan lempeng tektonik yang setara di Bumi,” kata Khan. “Mungkin Mars memilikinya sejak awal, tetapi sekarang sudah pasti ditutup.”

Sementara InSight menguping getaran interior Mars, Perseverance telah berguling-guling di sekitar permukaannya yang berdebu mencari tanda-tanda kehidupan kuno di bebatuan, mencari tempat untuk mengumpulkan sampel regolith, dan belajar tentang sejarah geologi Jezero. “Eksplorasi bukan lari cepat, ini maraton,” kata Thomas Zurbuchen, administrator sains asosiasi NASA, yang membuka konferensi pers pada hari Rabu yang menyoroti kemajuan awal dari beberapa bulan pertama rover di rumah barunya. “Ketekunan adalah salah satu langkah dalam warisan panjang eksplorasi Mars yang direncanakan dengan hati-hati yang menghubungkan eksplorasi robot dan manusia untuk waktu yang akan datang.”

Para ilmuwan pada konferensi pers memaparkan apa yang telah dilakukan Perseverance dalam perjalanannya sejauh ini. “Tantangannya adalah mencari tahu persis ke mana kita ingin pergi dan bagaimana kita akan menyesuaikan semuanya dengan jadwal kita,” kata Vivian Sun, seorang insinyur sistem di Laboratorium Propulsi Jet NASA. Sun mengatakan mereka memutuskan untuk memutar Perseverance sekitar 3.000 kaki selatan dari lokasi pendaratannya untuk mengekstrak sampel batuan pertamanya, yang akan disimpan di perut rover dan kemudian disimpan di permukaan planet untuk misi kembali di masa depan yang akan mengangkut mereka ke Bumi. .

Diposting oleh : joker123