Ilmuwan Hitam Menemukan Komunitas—dan Rencanakan Jalan ke Depan


“No Diggity” dari Blackstreet memulai mixer virtual saat orang-orang terhubung dengan penuh semangat di obrolan Zoom. “Suka suasananya sekarang,” kata Brionna Davis-Reyes sebagai apresiasi kepada DJ dan penerjemah bahasa isyarat, yang juga merangkap sebagai penari latar. Davis-Reyes memperkenalkan dirinya sebagai ahli saraf Yale yang mempelajari kecanduan dan impulsif. Dia segera diikuti oleh Tyrone Grandison, seorang eksekutif teknologi dan salah satu penyelenggara acara: “Apakah DJ menerima permintaan?”

Alissa Armstrong memposting dalam obrolan bahwa dia adalah seorang ahli biologi yang menggunakan lalat buah untuk mempelajari bagaimana jaringan lemak berkomunikasi dengan organ lain di dalam tubuh. Nyonya rumah Dani K mengatakan ya, peserta dapat meminta lagu, lalu memberi Armstrong teriakan kecil. “Sangat bagus apa yang Anda lakukan, Dr. Alissa!”

Ini adalah akhir dari hari pembukaan untuk konferensi yang diselenggarakan oleh Black in X, jaringan lebih dari 80 organisasi yang didedikasikan untuk merayakan karya orang kulit hitam dalam sains, teknologi, teknik, dan matematika, atau STEM, dan beberapa lusin peserta telah berkumpul untuk berjejaring selama sesi terakhir hari itu. Selama sisa minggu ini, ilmuwan kulit hitam akan bertemu secara online untuk membahas keberhasilan mereka dan menyusun strategi untuk masa depan. Konferensi ini adalah puncak dari dorongan selama setahun untuk menghadapi rasisme sistemik dalam sains, yang dikatalisasi oleh profil rasial Christian Cooper dan pembunuhan Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, dan George Floyd. Sejak itu, kelompok Black in X telah membangun komunitas di seluruh ruang virtual dan mengadvokasi peningkatan representasi dan pengakuan dengan memperkuat suara para cendekiawan Kulit Hitam.

Berbicara sebelum konferensi, co-organizer Carlotta Berry, seorang insinyur listrik di Institut Teknologi Rose-Hulman, mengatakan dia ingin menciptakan tempat di mana para peserta dapat menghargai semua yang telah dicapai sejak Juni lalu. “Saya berharap konferensi ini adalah waktu untuk benar-benar duduk dan merenungkan apa yang telah kami lakukan—betapa kuatnya, betapa pentingnya pekerjaan itu,” katanya. Setelah “setahun keadilan sosial dan mencoba mempengaruhi dunia,” Berry menekankan pentingnya menemukan waktu untuk beristirahat “agar kita dapat berdiri dan melakukannya lagi,” katanya. “Atau lakukan lebih banyak, atau melangkah lebih jauh.”

Tema konferensi adalah “Lift As We Climb,” ringkasan dari cara anggota organisasi Black in X saling mendukung pekerjaan dan pengalaman satu sama lain. “Ada orang yang telah mengangkat saya, dan saya tahu bahwa itu adalah tanggung jawab saya, pada gilirannya, untuk mengangkat orang lain,” kata penyelenggara konferensi Quincy Brown pekan lalu. (Brown mendirikan Black in Robotics dan Black in Computing.) Versi komunitas sebelumnya seperti ini membantunya belajar menavigasi aturan tidak tertulis dan harapan menjadi orang kulit hitam dalam komputasi.

Pada hari Senin, konferensi dibuka dengan pidato sambutan dari Samantha Mensah, seorang mahasiswa PhD kimia di UCLA, dan Paige Greenwood, seorang PhD ilmu saraf yang baru dicetak dari University of Cincinnati. Sebagai rekan penyelenggara, mereka mengingatkan hadirin tentang persatuan yang telah dibina selama setahun terakhir selama perhitungan rasial nasional. Sesi sambutan diikuti oleh panel yang dimoderatori oleh Grandison tentang proyek perangkat lunak yang dikembangkan untuk memerangi ketidakadilan rasial dalam perumahan, pemungutan suara, undang-undang, dan kepolisian.

Sisa minggu ini akan mencakup sesi #BlackInXPoster virtual di mana peserta konferensi akan berbagi penelitian mereka di Twitter, ditambah forum tentang menavigasi karir akademis dan industri di STEM, dan percakapan tentang menjadi Hitam dan cacat. Pada Jumat sore, sesi ditutup dengan pidato utama oleh Kizzmekia Corbett, seorang ahli imunologi yang baru diangkat ke Universitas Harvard yang merupakan tokoh terkemuka dalam pengembangan vaksin Moderna Covid-19. Konferensi berakhir Sabtu dengan acara advokasi sepanjang hari untuk pendidikan STEM.

Diposting oleh : joker123