Ilmuwan Perlu Mengakui Apa Yang Mereka Salah Tentang Covid


Kami panjang, terinspirasi pandemi Momen konferensi video hadir dengan beberapa manfaat, termasuk kenyamanan hidup dan berpakaian hanya dari pinggang ke atas (dalam kasus saya, memakai celana pendek basket dan sepatu rumah di bawah jangkauan webcam), hingga bagaimana hal itu mendorong kita untuk melakukannya. menjadi kreatif dalam pendekatan kami untuk membagikan pekerjaan kami.

Pada bulan Maret 2021, saya dapat menyampaikan seminar penelitian di Universitas Chicago — kepada hadirin yang penuh dengan orang-orang pintar yang menakutkan dengan reputasi besar — ​​tanpa risiko diteriaki atau dilempari tomat ke arah saya.

Kebebasan konferensi video memberanikan saya untuk mencoba berbagai hal. Untuk seminar ini, saya mendedikasikan waktu yang berharga untuk memberi tahu hadirin tentang prediksi dan ide yang salah. Bukan tentang braket NCAA saya yang rusak, tetapi tentang banyak asumsi dan prediksi awal saya tentang pandemi Covid-19 yang salah. Dengan melakukan ini, saya berharap memberi diri saya tantangan intelektual (untuk mengatakan sesuatu yang cerdas tentang menjadi salah), serta menutupi rasa tidak aman saya, sindrom penipu, dan ketakutan untuk berbicara dengan audiensi yang terdiri dari orang-orang yang sangat pintar. Strategi ini lebih dari sekadar sok: Dengan membedah ide yang salah di depan semua orang, saya akan menandakan betapa hebatnya saya sebenarnya.

Namun, aspek pendekatan melayani diri sendiri bukanlah satu-satunya motivasi untuk mengakui bahwa saya salah. Selama setahun terakhir saya telah dibuat frustrasi dengan keengganan komunitas ilmiah secara umum untuk secara terbuka membahas kapan dan mengapa kami salah, dan secara khusus, dalam penelitian kami dan prognostikasi pandemi. Keengganan kami untuk menyoroti kesalahan kami adalah kesempatan yang terlewat untuk mengajar publik tentang proses ilmiah, untuk menampilkan pasang surut yang diperlukan dalam tampilan yang lebih lengkap.

Keengganan kita untuk membahas kesalahan kita memiliki konsekuensi yang mengerikan: Kita (mungkin secara tidak sengaja) melebih-lebihkan kepercayaan kita pada konsep yang masih terbelakang, mengasingkan banyak orang yang memiliki pertanyaan yang sah, dan (ironisnya) mengipasi api misinformasi dan disinformasi. Misalnya, dukun telah menghasilkan hasil edit gabungan dari para ilmuwan terkemuka yang mengatakan satu hal tentang Covid-19 pada Juni 2020, hal yang berbeda pada bulan Agustus, dan hal lain pada bulan November. Sebagai tanggapan, kami kebanyakan memberikan tanggapan terperangah yang sama: “Ayo. Itu salah, dan bukan itu cara kerja sains. ” Tetapi tanggapan kita kehilangan sesuatu: Kita mungkin menjadi bagian dari masalah.

Apa yang mendasari ketidakmampuan ilmuwan untuk mengatasi kesalahan, kesalahan, atau prediksi yang buruk?

Akan mudah untuk menyematkannya pada ego para ilmuwan yang terkenal besar. Dan sementara ego memicu banyak masalah dalam sains, saya menduga bahwa alasan sebenarnya dari sifat keras kepala kita terhadap Covid-19 lebih rumit.

Sejak awal pandemi, misinformasi dan disinformasi bukan sekadar gangguan, tetapi juga menentukan kekuatan dalam respons global. Dan penulis mereka yang paling berpengaruh tidak hanya “dokter” yang memberontak dengan saluran YouTube, tetapi juga pejabat pemerintah yang bertanggung jawab langsung atas kebijakan pandemi.

Paling tidak, informasi yang buruk menghalangi atau menggagalkan perbincangan publik tentang ilmu Covid. Kebenarannya lebih suram: Keraguan yang diilhami oleh pelaku niat buruk mendorong kebijakan kesehatan masyarakat formal (atau non-kebijakan). Skeptisisme dan penyangkalan sains memiliki taruhan yang jauh lebih besar daripada pemenang pertengkaran Twitter. Ketidaktahuan sederhana dijadikan senjata, dan banyak kebohongan Covid secara aktif diatur dan disebarkan untuk menabur keraguan tentang cara kerja sains, terkadang untuk keuntungan politik.

Menghadapi hal ini, keengganan komunitas ilmiah untuk berterus terang tentang ketidakpastian dan kesalahan langkah tidak hanya dapat dimengerti, tetapi bahkan sesuai: Ada waktu dan tempat untuk berdebat abstrak tentang arti sebenarnya dari “kemanjuran”, dan waktu untuk bertindak atas informasi yang kami miliki untuk melayani kepentingan umum. Pandemi, dan jutaan nyawa (secara global) yang hilang setelahnya, memenuhi syarat sebagai keadaan darurat yang cukup besar sehingga orang dapat memaafkan sedikit keberanian yang mendebarkan: Kami ilmuwan, kami telah menghabiskan puluhan tahun mempelajari hal ini, dan omong kosong Anda merugikan orang. Kami, para ahli dan publik ilmu pengetahuan warga negara, mungkin tahu bahwa sains adalah proses yang tidak dapat ada tanpa mengumpulkan data baru dan membuang ide-ide lama. Tetapi sebagian besar masyarakat tidak menyadari bagaimana proses ini sebenarnya bekerja. Banding “percayalah, saya seorang ilmuwan” bisa salah arah.

Diposting oleh : Toto HK