Ilmuwan Secara Harafiah Bisa Menjadi Alergi terhadap Penelitian Mereka


Cerita ini aslinya muncul di Undark dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Jantung Bryan Fry berdebar-debar saat dia melangkah mundur dari kandang ular dan memeriksa bekas gigitan di tangannya. Dia baru saja digigit oleh penambah maut, salah satu ular paling berbisa di Australia. Gigitannya yang mengandung racun saraf dapat menyebabkan muntah, kelumpuhan, dan — seperti namanya — kematian.

Fry, yang saat itu menjadi mahasiswa pascasarjana, telah memelihara ular selama bertahun-tahun. Anehnya, neurotoksin bukanlah kekhawatiran terbesarnya; rumah sakit terdekat akan memiliki antivenom yang dia butuhkan, dan, meskipun datanya terbatas, orang yang menerima perawatan umumnya selamat. Sebaliknya, syok anafilaksis mungkin membunuhnya dalam beberapa menit.

“Syok anafilaksis adalah satu-satunya perasaan terburuk yang dapat Anda bayangkan,” kenang Fry, sekarang seorang ahli biologi di University of Queensland di Australia. “Ini benar-benar gila. Setiap sel di tubuh Anda menjerit dalam teror fana. “

Fry, yang menghabiskan hidupnya mengagumi dan akhirnya mempelajari ular berbisa, menjadi alergi yang mematikan terhadap mereka.

Meskipun sebagian besar kasus tidak terlalu ekstrem, laporan anekdot dan analisis ahli menunjukkan bahwa sangat jarang ilmuwan, pelajar, dan teknisi laboratorium mengembangkan alergi terhadap organisme yang mereka pelajari. Sebaliknya, beberapa peneliti alergi mengatakan, hasrat para peneliti terhadap subjek mereka — pengamatan yang cermat, jam kerja yang panjang setiap hari, dan komitmen bertahun-tahun untuk sebuah proyek penelitian — yang menempatkan mereka pada risiko tinggi.

“Memang benar bahwa beberapa hal menyebabkan alergi lebih sering daripada yang lain, tetapi faktor terbesar adalah frekuensi interaksi dengan organisme yang diteliti,” kata John Carlson, seorang dokter dan peneliti di Universitas Tulane yang berspesialisasi dalam alergi serangga dan tungau debu. “Anda mungkin memiliki sekitar 30 persen kemungkinan mengembangkan alergi terhadap apa pun yang Anda pelajari.” Meskipun datanya terbatas, perkiraan itu sejalan dengan penelitian tentang alergi pekerjaan, yang menurut penelitian terjadi pada sebanyak 44 persen orang yang bekerja dengan tikus laboratorium, sekitar 40 persen dokter hewan, dan 25 hingga 60 persen orang yang bekerja dengan tikus. serangga.

Pedoman federal menyarankan bahwa laboratorium memiliki “sistem penanganan udara yang dirancang dengan baik” dan pekerja tidak mengenakan alat pelindung diri yang sesuai, atau APD, untuk mengurangi risiko alergi. Namun, wawancara dengan peneliti dan pakar menunjukkan bahwa mungkin ada sedikit kesadaran — atau kepatuhan terhadap — pedoman seperti ini. Untuk ilmuwan yang bekerja dengan spesies yang kurang umum dan mereka yang terlibat dalam kerja lapangan, informasi tentang APD yang tepat mungkin sangat terbatas.

Banyak peneliti, mungkin terutama mereka yang melakukan kerja lapangan, terbiasa merasa tidak nyaman dalam melakukan pekerjaan mereka, Carlson menunjukkan. “Saya pikir banyak peneliti yang sangat tertarik dengan proses penelitian,” katanya, “sehingga mereka tidak benar-benar mempertimbangkan efek jangka panjang yang mungkin ditimbulkannya pada mereka.”

Secara umum alergi berkembang ketika sistem kekebalan bereaksi berlebihan terhadap zat yang biasanya tidak berbahaya, atau relatif tidak berbahaya. Sistem kekebalan memantau tubuh dari penyerang yang berpotensi berbahaya seperti bakteri, jamur, dan virus. Terkadang, karena alasan yang tidak dipahami dengan baik, sistem kekebalan mengidentifikasi sesuatu yang jinak, seperti serbuk sari atau bulu binatang, sebagai sesuatu yang berbahaya. Untuk membantu menandai penyusup, seseorang yang telah menjadi peka dengan cara ini menghasilkan antibodi, atau jenis protein, untuk mengidentifikasinya.

Ketika orang itu bersentuhan dengan zat itu lagi, antibodi menandainya sebagai penyerang. Sebagai bagian dari respons, sel kekebalan melepaskan senyawa seperti histamin, yang mengiritasi dan mengobarkan jaringan di sekitarnya, sehingga menimbulkan gejala alergi.

Diposting oleh : joker123