Ilmuwan Secara Tidak Sengaja Menemukan Makhluk Aneh di Bawah Setengah Mil Es


Tetapi karena para peneliti tidak dapat mengumpulkan spesimen, mereka belum dapat mengatakan apa sebenarnya yang bisa dimakan oleh spons dan makhluk lainnya. Beberapa spons menyaring detritus organik dari air, sedangkan yang lain karnivora, menyantap hewan-hewan kecil. “Bahwa akan menjadi tajuk utama tahun ini, ”kata Christopher Mah, ahli biologi kelautan di Smithsonian, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Spons Pembunuh, Hidup dalam Gelap, Relung Dingin Antartika, Tempat Tidak Ada Kehidupan yang Bisa Bertahan. ”

Dan Griffiths dan timnya juga belum bisa mengatakan apakah makhluk bergerak seperti ikan dan krustasea juga hidup di sekitar bebatuan — kamera tidak melihatnya sekilas — jadi tidak jelas apakah hewan sesil menghadapi semacam predasi. “Apakah mereka semua makan sumber makanan yang sama?” tanya Griffiths. “Atau apakah beberapa dari mereka mendapatkan nutrisi dari satu sama lain? Atau apakah ada lebih banyak hewan bergerak di sekitar yang menyediakan makanan untuk komunitas ini? ” Ini semua adalah pertanyaan yang hanya dapat dijawab oleh ekspedisi lain.

Tampaknya sedimentasi di sekitar batu tidak terlalu berat, yang berarti hewan-hewan tersebut tidak dalam bahaya jika dikubur. “Hal semacam ini sedang terjadi,” kata Griffiths tentang lokasi batu yang tampaknya kebetulan, “di mana ada cukup makanan yang masuk, dan tidak ada yang mau memakannya — sejauh yang kami tahu — dan itu tidak terkubur oleh terlalu banyak sedimen. ” (Dalam sedimen yang mengelilingi batu, para peneliti juga memperhatikan riak yang biasanya terbentuk oleh arus, sehingga memperkuat teori bahwa makanan dibawa ke sini dari jauh.)

Juga tidak jelas bagaimana hewan yang tidak bergerak ini bisa sampai di sana. “Apakah itu sesuatu yang sangat lokal, di mana mereka melompat dari batu lokal ke batu besar lokal?” tanya Griffiths. Alternatifnya, mungkin orang tua mereka hidup di atas batu yang jaraknya ratusan mil — di mana lapisan es berakhir dan ekosistem laut yang lebih khas dimulai — dan melepaskan sperma dan telur mereka untuk bergerak mengikuti arus.

Karena Griffiths dan rekan-rekannya tidak memiliki spesimen, mereka juga tidak dapat mengatakan berapa umur hewan tersebut. Spons Antartika telah diketahui hidup selama ribuan tahun, jadi mungkin ini adalah ekosistem yang benar-benar kuno. Mungkin batu itu diunggulkan dengan kehidupan sejak lama, tetapi arus juga telah menyegarkannya dengan kehidupan tambahan selama ribuan tahun.

Para peneliti juga tidak dapat mengatakan apakah batuan ini merupakan penyimpangan, atau apakah ekosistem seperti itu benar-benar umum di bawah es. Mungkin para ahli geologi tidak hanya menjadi sangat beruntung ketika mereka menjatuhkan kamera mereka ke batu — mungkin komunitas hewan ini adalah fitur biasa dasar laut di bawah lapisan es Antartika. Pasti akan ada banyak ruang untuk ekosistem seperti itu: Lapisan es terapung ini membentang seluas 560.000 mil persegi. Namun, melalui lubang bor sebelumnya, para ilmuwan hanya menjelajahi area di bawahnya yang seukuran lapangan tenis. Jadi mungkin saja jumlah mereka ada di luar sana, dan kami belum menemukannya.

Dan kita mungkin kehabisan waktu untuk melakukannya. Batuan ini mungkin terkunci di bawah setengah mil es, tetapi es itu semakin terancam di planet yang memanas. “Ada potensi bahwa beberapa lapisan es besar ini di masa depan bisa runtuh,” kata Griffiths, “dan kita bisa kehilangan ekosistem yang unik.”


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123