Ingin Sapi Netral Karbon? Alga Bukan Jawabannya


Terobosan teknologi terkini membuat kami merasa penuh harapan tentang masa depan hijau. Kami memiliki mobil listrik yang terjangkau, tenaga surya yang relatif murah dan efisien, dan bahkan robot yang mungkin dapat mengeluarkan plastik dari lautan. Anda mungkin berpikir, bahwa seharusnya tidak terlalu sulit untuk akhirnya melakukan sesuatu tentang sapi yang mengeluarkan metana ke atmosfer kita. Industri peternakan, sekutunya dalam komunitas ilmiah, dan mitra korporatnya seperti Burger King bercita-cita menjadi sapi netral karbon. Dan baru-baru ini, banyak dari mereka yang berpegang teguh pada rumput laut sebagai anugrah keselamatan hamburger.

Tahun ini, peternakan dunia akan menghasilkan sekitar 72 juta ton daging sapi. Produksi ternak menghasilkan sekitar 6 persen dari semua emisi gas rumah kaca, yang tidak sesuai dengan menjaga pemanasan global di bawah batas wajar 1,5 atau 2 C. Nafsu makan global kita dengan cepat berubah menjadi masalah lingkungan yang sangat besar. Tapi bisa menjadi pakan ternak yang cepat memperbaiki bentuknya Asparagopsis taxiformis, ganggang merah dari lautan tropis, benar-benar menawarkan penebusan bagi pecinta burger yang sadar iklim?

Dalam studi terbaru, menambahkan rumput laut ke pakan ternak telah menjanjikan dalam menekan metana sapi. Beberapa uji coba telah mencapai pengurangan 80 persen yang tampaknya mengubah permainan. Mungkin, alih-alih menjadi vegan atau menyukai burger nabati, kita bisa memberi makan ganggang sapi dan melanjutkannya. Atau begitulah pemikiran itu. Secercah harapan ini telah memungkinkan alga menjadi berita utama, perusahaan rintisan memenangkan pendanaan jutaan dolar, dan rantai makanan cepat saji untuk mengatakan bahwa daging mereka menjadi ramah lingkungan. Tapi apakah semua klaim ini benar-benar diperiksa dengan cermat? Sayangnya tidak.

Kenyataannya adalah bahwa manfaat rumput laut kemungkinan besar jauh lebih terbatas, baik dalam kapasitasnya untuk mengurangi emisi metana sapi dan potensinya untuk meningkatkan ukuran masalahnya. Banyak klaim tentang janji teknologi didasarkan pada uji skala kecil — untuk benar-benar memiliki dampak yang berarti, kita harus menemukan cara untuk memenuhi kebutuhan alga bagi sebagian besar dari 1,5 miliar sapi di dunia, termasuk 100 juta di AS saja .

Terlebih lagi, memberi makan ganggang ternak benar-benar hanya praktis di tempat yang paling tidak dibutuhkan: di tempat pemberian pakan. Di sinilah sebagian besar ternak penuh sesak di bulan-bulan terakhir dari 1,5 hingga 2 tahun kehidupan mereka untuk segera menambah berat badan sebelum disembelih. Di sana, aditif pakan alga dapat diaduk menjadi biji-bijian sapi dan pakan kedelai. Tapi di tempat pemberian pakan, ternak sudah mengeluarkan lebih sedikit metana — hanya 11 persen dari hasil seumur hidup mereka. Itu karena sebagian besar metana mereka berasal dari mikroba usus mereka yang menghancurkan rumput, daun, dan serat yang tidak dapat dicerna yang mereka makan di padang rumput sebelumnya, dan bukan dari jagung dan kedelai tempat pemberian pakan. Ini berarti bahwa bahkan jika diet alga di tempat pemberian pakan bekerja dengan sempurna, itu tidak akan membantu 89 persen dari sendawa sapi yang terjadi di awal kehidupan mereka.

Sayangnya, menambahkan alga ke dalam makanan di padang rumput, tempat yang paling membutuhkannya, juga bukan pilihan yang memungkinkan. Di luar lahan penggembalaan, sulit untuk membuat sapi makan aditif karena mereka tidak menyukai rasa alga merah kecuali diencerkan menjadi pakan. Dan bahkan jika kita menemukan cara untuk menyelundupkan alga, ada kemungkinan besar mikroba usus mereka akan beradaptasi dan menyesuaikan diri, membawa metana sendawa mereka kembali ke tingkat yang tinggi.

Secara keseluruhan, jika kita menerima klaim yang paling menjanjikan dari penguat alga, kita berbicara tentang pengurangan metana 80 persen di antara hanya 11 persen dari semua sendawa — kira-kira pengurangan total 8,8 persen. Mungkin sedikit lebih banyak jika kita bisa mengolah alga menjadi makanan sapi di padang rumput. Dan bahwa hanya akan benar-benar dihitung sebagai strategi mitigasi perubahan iklim yang serius jika kita dapat menemukan cara untuk mengubah pola makan ratusan juta sapi. Ini bukan hanya tantangan logistik dan ekonomi yang besar, tetapi juga dapat menimbulkan masalah tersendiri karena kita harus menghadapi potensi dampak ekologi dari budidaya alga skala besar, baik itu di alam liar atau dalam operasi akuakultur.

Dan ada masalah lain. Meskipun sendawa sapi adalah sumber terbesar metana pertanian, produksi daging sapi dan susu melibatkan banyak emisi iklim lainnya, dari kotoran mereka hingga pupuk yang disemprotkan ke tanaman dan rumput mereka, hingga pengangkutan hewan dan kemudian daging. Meskipun mungkin ada solusi teknologi untuk semua emisi yang berbeda ini dalam siklus hidup sapi, alga masih jauh dari peluru perak yang dapat menyelesaikan semuanya.

Diposting oleh : Toto HK