Insiden Stasiun Luar Angkasa Terbaru Rusia Menunjukkan Masalah yang Lebih Besar


Kamis kemarin modul besar stasiun ruang angkasa Rusia baru, Nauka, akhirnya merapat dengan Stasiun Luar Angkasa Internasional setelah beberapa masalah teknis dalam perjalanan ke laboratorium yang mengorbit. Namun, masalah tidak berakhir di situ. Sekitar tiga jam setelah menghubungkan ke stasiun, Nauka mulai menembakkan pendorong propulsinya, membuat stasiun luar angkasa berantakan.

Hal ini menyebabkan NASA Mission Control di Houston untuk memulai prosedur “kehilangan kendali sikap” di atas stasiun, tempat melatih astronot darurat dan pengendali penerbangan. Kemudian, bersama dengan pengendali penerbangan di Moskow, tim memerintahkan stasiun untuk menembakkan pendorongnya di segmen stasiun ruang angkasa Rusia, serta kendaraan pasokan Progress yang terpasang di laboratorium. Tindakan gabungan ini mencegah stasiun jatuh terlalu keras sampai Nauka kehabisan pasokan bahan bakar utamanya.

Setelah nyaris celaka ini, NASA buru-buru mengadakan konferensi pers dan menghadirkan tokoh-tokoh kunci di hadapan media, termasuk kepala penerbangan antariksa manusia Kathy Lueders dan pemimpin program Stasiun Luar Angkasa Internasional, Joel Montalbano. Keduanya mengatakan NASA dan perusahaan luar angkasa Rusia, Roscosmos, memiliki situasi yang baik di tangan dan meremehkan risiko keseluruhan untuk stasiun dan astronot di dalamnya.

Namun, mereka menunda banyak pertanyaan tentang masalah teknis ke Roscosmos, yang telah menawarkan pesan yang beragam. Seorang pejabat senior di Roscosmos, mantan kosmonot Vladimir Solovyov, mengatakan dalam sebuah pernyataan resmi, “Karena kegagalan perangkat lunak jangka pendek, perintah langsung diimplementasikan secara keliru untuk menghidupkan mesin modul untuk penarikan, yang menyebabkan beberapa modifikasi orientasi. kompleks secara keseluruhan.”

Ini membuat masalah terdengar seperti kesalahan perangkat lunak. Namun kemudian, kepala Roscosmos, Dmitry Rogozin, mengakui bahwa seseorang di lapangan bisa saja melakukan kesalahan. “Semuanya berjalan dengan baik, tetapi ada faktor manusia,” katanya kepada sebuah publikasi Rusia, seperti dilansir Reuters. “Ada beberapa euforia (setelah docking sukses), semua orang menjadi santai.”

Sekarang bahaya langsung telah berlalu, kekhawatiran yang paling mendesak adalah bahwa ini terjadi sama sekali dan apa artinya bagi partisipasi Rusia yang berkelanjutan dalam program Stasiun Luar Angkasa Internasional. Bagi NASA, tujuan utamanya adalah mempertahankan keberadaan manusia di orbit rendah Bumi, dan ini berarti menerbangkan stasiun tersebut selama sisa tahun 2020-an.

Mengingat kemungkinan bahwa penembakan pendorong Nauka yang salah melibatkan kesalahan manusia, itu akan menjadi masalah besar ketiga dalam waktu kurang dari tiga tahun yang dihasilkan dari pekerjaan yang buruk. Pada Oktober 2018, peluncuran kosmonot Rusia Aleksey Ovchinin dan astronot NASA Nick Hague dibatalkan setelah kegagalan booster Soyuz, dan kru harus melakukan perjalanan darurat kembali ke Bumi. Penyelidikan selanjutnya menemukan bahwa booster yang dipasang di samping telah dikawinkan secara tidak benar dengan tahap inti roket Soyuz.

Pada waktu yang hampir bersamaan, Rusia mengumumkan bahwa ada lubang kecil di kendaraan Soyuz yang berbeda, yang sudah terpasang di Stasiun Luar Angkasa Internasional. “Kami dapat mempersempit penyebab kesalahan teknologi dari seorang teknisi,” kata Rogozin tentang masalah tersebut.

Kesalahan teknis ini terjadi karena Roscosmos mengalami kesulitan untuk membayar para insinyur dan teknisinya dengan upah yang layak. Dan sekarang anggaran luar angkasa negara itu menghadapi tekanan lebih lanjut karena NASA tidak perlu lagi membeli kursi Soyuz bagi para astronotnya untuk naik ke Stasiun Luar Angkasa Internasional—berkat kendaraan Crew Dragon SpaceX dan, semoga segera, Boeing Starliner.

Terlepas dari semua ini, NASA tetap secara terbuka mendukung Rusia dan program luar angkasanya. Dan harus lega bahwa, terlepas dari segudang masalah dalam mencapai stasiun luar angkasa, Nauka sekarang ada dan berfungsi. Ini penting karena kemungkinan akan memperkuat partisipasi Rusia di stasiun luar angkasa selama sisa dekade ini.

Tidak ada jaminan untuk itu. Dalam beberapa bulan terakhir, para pejabat Rusia mulai mengatakan bahwa perangkat keras Roscosmos yang ada di orbit, yang sebagian besar berusia lebih dari dua dekade, sudah tua dan tidak dapat diperbaiki. Rusia juga menyarankan agar mereka keluar dari program pada tahun 2025 dan membangun stasiun baru. Memang, hanya pada hari Sabtu, dua hari setelah docking Nauka yang merepotkan, Roscosmos mengeluarkan pernyataan yang mengatakan bahwa pihaknya melanjutkan studi proyek stasiun baru di orbit rendah Bumi yang disebut Stasiun Layanan Orbital Rusia. Ini tampaknya sangat mungkin terjadi, karena Rusia tidak memiliki anggaran atau kemungkinan kemampuan untuk membangun stasiun luar angkasa baru dengan cepat.

Diposting oleh : joker123