Ionizer di Sekolah Anda Mungkin Tidak Melakukan Banyak Hal untuk Memerangi Covid


Musim gugur yang lalu, Jeff Kreiter, direktur layanan operasional untuk distrik sekolah di Sioux Falls, South Dakota, mendapati dirinya dibanjiri proposal untuk membersihkan udara di dalam ruang kelas. Ide-idenya bervariasi — lampu UV, penukar udara, beragam filter — tetapi ada satu yang tampak sangat menjanjikan: sebuah ionizer bipolar. Sistem tersebut melibatkan satu set tabung listrik, ditempatkan di saluran udara, yang akan membanjiri bangunan dengan partikel bermuatan, atau ion. Materi pemasaran dari perusahaan AtmosAir berjanji bahwa ini akan menghilangkan polutan dan virus dengan meniru udara kaya ion yang ditemukan di desa pegunungan. Distrik membayar vendor lokal $ 2 juta untuk memasang sistem di 33 gedung sekolah. “Pada akhirnya kami ingin membunuh virus dan memiliki lingkungan yang lebih sehat, tetapi kami menginginkan ini dalam jangka panjang dan bukan hanya untuk korona,” kata Kreiter.

Baca semua liputan virus korona kami sini.

Ilmu di balik tabung penghasil ion itu terbaca seperti contoh elegan dari buku teks sekolah menengah. Ion dimaksudkan untuk menginduksi apa yang disebut ahli kimia sebagai “koagulasi.” Seperti sel darah yang membekukan luka, partikel dengan muatan berlawanan glom bersama-sama, menangkap hal-hal buruk yang tidak Anda inginkan di paru-paru, seperti serbuk sari dan jamur. Akhirnya, gumpalan itu tumbuh cukup besar sehingga gravitasi mengambil alih dan mereka jatuh tanpa membahayakan ke tanah. Dengan virus, ada manfaat lain: Ion-ion tersebut mengikat protein permukaan yang digunakan untuk memasuki sel, membuat mereka menjadi penyerang yang kurang efektif. Hasilnya, dan klaim spanduk yang dibuat di lapangan perusahaan ke sekolah selama pandemi, adalah pengurangan 99,92 persen dalam virus korona dalam waktu 30 menit.

Masalahnya, menurut para ahli kualitas udara, adalah hanya ada sedikit bukti independen yang mendukung klaim tersebut. Pembersih udara sebagian besar diatur sendiri, dengan sedikit standar tentang bagaimana produsen harus menguji produk mereka, dan penelitian peer-review sedikit. Sains dapat bekerja pada prinsipnya, atau dalam uji laboratorium terkontrol, tetapi seberapa baik ionisasi membersihkan udara ruang kelas adalah cerita yang berbeda. Klaim terkait Covid-19 sangat meragukan. Sebagian besar pembuat pembersih udara, termasuk AtmosAir, mengandalkan tes terkontrol yang menunjukkan bagaimana ionisasi menghilangkan virus yang ditemukan di permukaan, yang tidak banyak berpengaruh pada seberapa baik ion membersihkan udara.

Ilmuwan kualitas udara yang frustrasi mengatakan bahwa industri ini membuat permainan untuk dana yang seharusnya digunakan untuk perbaikan ventilasi sekolah yang lebih sederhana dan terbukti. “Tak satu pun dari perangkat ini yang terbukti bekerja,” kata Delphine Farmer, seorang ahli kimia atmosfer di Colorado State University yang telah mempelajari teknologi ionisasi. “Siapa pun yang memahami chemistry akan mengatakan Anda harus sangat berhati-hati dalam menggunakannya.”

Kekhawatiran yang lebih besar, tambahnya, adalah potensi perangkat pembersih udara untuk membahayakan. Ionizer khususnya memiliki riwayat menghasilkan produk sampingan, termasuk ozon, formaldehida, dan senyawa volatil lainnya, yang dapat merusak paru-paru. Pengujian ionizer AtmosAir oleh Departemen Kesehatan Negara Bagian New York menemukan peningkatan kadar ozon di ruang kelas tempat ia beroperasi. Perusahaan membantah temuan tersebut dan menunjuk pada sertifikasi industri bahwa teknologinya bebas ozon.

Tapi pembersihan udara sekarang populer di sekolah-sekolah, yang dibanjiri dengan dana federal untuk dibuka kembali dengan aman dan siap untuk menerima lebih banyak lagi. Lusinan distrik telah membeli ionizer menggunakan pendanaan Cares Act, serta perawatan pembersih udara kimiawi lainnya. Setelah pencarian sepintas, Marwa Zaatari, seorang konsultan kualitas udara di Austin, Texas, menyusun daftar pembelian dengan total sekitar $ 60 juta. Rencana Penyelamatan Amerika yang baru-baru ini disetujui oleh Kongres termasuk tambahan $ 122 miliar dalam bantuan sekolah, memicu optimisme di antara pembuat dan vendor pembersih udara. “Rasanya sangat mengecewakan bahwa setelah kesadaran akan pentingnya kualitas udara dalam ruangan yang tiba-tiba ini, semua uang dikucurkan untuk teknologi yang belum terbukti,” kata Zaatari.

Cara terbaik untuk meningkatkan kualitas udara dalam ruangan bergantung pada ruangan, tetapi sebagian besar ahli menunjukkan solusi yang relatif sederhana seperti membuka jendela dan memasang filter fisik yang memenuhi standar pengujian yang dikembangkan oleh organisasi seperti American Society of Heating, Refrigerating, dan Air-Conditioning Insinyur, atau ASHRAE. Akronim untuk standar tersebut, seperti MERV dan HEPA, sedikit membingungkan, tetapi mereka mencerminkan jenis partikel apa yang dapat mereka saring dan pada kecepatan berapa. Filter MERV-13, yang menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit efektif untuk menyaring aerosol dengan ukuran yang mungkin mengandung SARS-CoV-2, harganya sekitar $ 25. Sekolah mungkin memerlukan lusinan filter dan kemungkinan peningkatan sistem ventilasi jika mereka tidak dapat memaksa cukup udara melalui filter yang kurang berpori.

Diposting oleh : joker123