Jadi Hei, Ini Perburuan Kura-kura dan Makan Bayi Burung


Dalam kasus kura-kura raksasa, perilaku berburunya tampaknya merupakan tabrakan dari kebiasaan ekologis. Tern bersarang di pepohonan di Pulau Frégate, yang beriklim tropis dan berhutan lebat. Tapi tanah adalah rumah bagi predator lainnya, seperti kadal dan kepiting. Itu berarti lantai hutan adalah lahar bagi setiap anak ayam yang belum bisa terbang menjauh dari bahaya. Naluri burung menyuruhnya hinggap di pohon—dengan cara apa pun. Itulah mengapa dalam video Anda dapat melihatnya mundur di sepanjang cabang saat kura-kura mendekat, bukannya melompat ke serasah daun dan melarikan diri. “Anda punya sumber daging, tapi itu juga sesuatu yang tidak bisa lari dari kura-kura—dan hampir apa pun bisa berlari lebih cepat dari kura-kura,” kata Gerlach. “Karena itu adalah sarang pohon, ia ingin menjauh dari tanah, karena tanah adalah tempat semua bahaya berada.”

Video: Anna Zora

Pertarungan yang tampaknya tidak adil sebenarnya cukup berbahaya bagi kura-kura. Ia memiliki cangkang tebal untuk melindungi tubuhnya, tetapi matanya terbuka. Dan anak ayam itu mematuk seperti hidupnya bergantung padanya, karena memang begitu. “Mereka tidak suka hal-hal yang dekat dengan mata mereka,” kata Gerlach. “Mereka cukup berhati-hati tentang itu—itu satu-satunya bagian yang rentan dari mereka. Jadi kura-kura ini sebenarnya menempatkan dirinya dalam bahaya.” Kehilangan satu mata dan bertahan hidup menjadi jauh lebih sulit—kehilangan dua dan Anda akan segera mati.

Maka, ini bukan makanan yang mudah, dan bukan oportunisme belaka. Kura-kura itu berburu seolah-olah tahu apa yang dilakukannya, kata Gerlach, sambil mendukung anak ayam itu hingga mencapai tepi batang kayu dan insting burung menyuruhnya untuk tidak pergi lebih jauh.

Tetapi apakah sistem pencernaan kura-kura bahkan dilengkapi untuk menangani daging? “Tidak ada yang melihat itu sama sekali,” kata Gerlach. “Mereka tidak makan daging—kenapa kamu repot-repot mencari?”

Namun, karena beberapa tingkat pemulungan umum terjadi di seluruh herbivora, dia berpikir mereka harus dapat mengekstrak asam amino dan mineral dari daging. Lagi pula, katanya, protein hewani relatif mudah dicerna. “Mencerna materi tanaman adalah hal yang sulit dilakukan secara evolusi,” katanya, karena tanaman terbuat dari bahan keras seperti selulosa.

Apa yang menjadi tragedi bagi seekor anak ayam sebenarnya merupakan pertanda yang menjanjikan bagi burung-burung di Pulau Frégate secara keseluruhan, kata Gregory Pauly, kurator herpetologi di Museum Sejarah Alam Los Angeles County, yang tidak terlibat dalam makalah baru ini. Itu berarti burung-burung kembali, dan kura-kura dengan senang hati mengambil keuntungan. “Jumlah kura-kura dan burung di daerah ini telah menurun akibat perusakan habitat, spesies yang diperkenalkan seperti tikus dan mamalia besar yang merumput, dan eksploitasi oleh manusia,” tulisnya dalam email ke WIRED. “Dengan demikian, kesempatan untuk mengamati interaksi predator seperti yang dijelaskan bahkan tidak tersedia sampai saat ini karena populasi burung pulih dengan upaya restorasi habitat.”

Berapa banyak kura-kura yang tahu cara berburu seperti ini? Seberapa sering mereka melakukannya? “Kami benar-benar tidak tahu apakah ini hanya pengamatan yang menarik, atau apakah sebenarnya ini adalah perkembangan yang sangat signifikan dalam ekologi kura-kura pulau dan juga ekologi pulau itu,” kata Gerlach. “Jadi kami sangat banyak pada tahap ‘Banyak Pertanyaan’.”


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Diposting oleh : joker123