Jaringan yang Usang Telah Menciptakan Kesenjangan Ekonomi Tenaga Surya


Jika bersatu Negara-negara yang pernah membuat penyok dalam produksi emisi karbon pemanasan planet, itu harus mendongkrak penggunaan energi matahari, banyak yang dapat dihasilkan dari atap rumah dan bisnis. Solar hanya menyediakan 3 persen dari pasokan energi AS saat ini, tetapi Gedung Putih dan negara bagian seperti California mendorong untuk meningkatkannya menjadi lebih dari 40 persen dalam beberapa dekade mendatang.

Untuk sampai ke sana, pemilik rumah dan bisnis akan membutuhkan lebih banyak insentif keuangan untuk memasang panel fotovoltaik, sementara pembangkit listrik tenaga surya skala besar juga akan membutuhkan tanah dan jalur transmisi untuk mengirim listrik dari daerah pedesaan ke kota. Pekan lalu, regulator negara bagian di California mengharuskan pembangun untuk memasang panel surya dan penyimpanan baterai di gedung komersial dan perumahan bertingkat tinggi yang baru. Tetapi sebuah studi baru menemukan beberapa lingkungan berpenghasilan rendah dan minoritas mungkin tertinggal, terutama karena utilitas belum meningkatkan jaringan listrik secara merata di mana-mana.

Bahkan jika panel surya atap gratis untuk semua orang, penulis mengatakan, pemilik rumah di daerah ini tidak akan dapat menggunakan daya dari panel surya untuk menjalankan peralatan atau mengisi daya kendaraan listrik tanpa membeli baterai khusus. Itu karena jaringan listrik di daerah tersebut tidak dapat menerima arus listrik tambahan yang dihasilkan oleh panel surya.

“Tidak ada kapasitas yang cukup bagi setiap orang untuk memiliki tenaga surya, bahkan jika tenaga surya itu gratis,” kata Anna Brockway, penulis utama studi yang diterbitkan minggu ini di jurnal. Energi Alam dan seorang mahasiswa pascasarjana di Energy and Resources Group di UC Berkeley. “Kami menemukan keterbatasan itu lebih mencolok di komunitas yang diidentifikasi kulit hitam dan kurang beruntung. Komunitas tersebut bahkan memiliki kapasitas jaringan per rumah tangga yang lebih sedikit untuk dapat menampung tenaga surya yang mungkin ingin diperoleh orang.”

Brockway dan rekan-rekannya mempelajari Pacific Gas and Electric dan Southern California Edison, dua utilitas di California, negara bagian yang menghasilkan tenaga surya paling banyak di negara itu. Area layanan PG&E membentang dari Gunung Shasta ke selatan hingga Santa Barbara, sedangkan wilayah layanan SCE meliputi Los Angeles County, Orange County, dan San Bernardino County, serta wilayah perbatasan dengan Nevada. Mereka memilih dua distrik utilitas ini karena mereka memiliki penggunaan tenaga surya tertinggi di negara bagian. Keduanya melayani daerah berpenghasilan tinggi dan rendah, sebagaimana ditentukan oleh data saluran sensus, dan bersama-sama menyediakan listrik bagi 30 juta orang.

Para peneliti membandingkan peta “kapasitas hosting” milik utilitas itu sendiri, yaitu seberapa besar daya yang dapat ditangani oleh jaringan listrik di setiap lingkungan, dengan data sensus tentang demografi rasial dan ekonomi di tingkat blok. Mereka kemudian memperkirakan berapa banyak kapasitas sirkuit yang dibutuhkan untuk menampung solar atap dan mendistribusikannya di lingkungan sekitar.

Selama beberapa dekade, jaringan listrik telah dibangun untuk mengirimkan listrik ke satu arah—dari pembangkit listrik, melalui saluran transmisi, ke rumah atau bisnis. Tapi pemilik rumah sudah mulai memproduksi listrik dan mengirimkannya ke arah lain. Di daerah yang lebih kaya dan komunitas kulit putih, di mana panel surya telah menjadi umum dalam beberapa dekade terakhir, utilitas telah meningkatkan peralatan sehingga aliran arus dua arah lebih mudah. “Pengadopsi awal secara tidak proporsional cocok dengan karakteristik demografis tertentu yang berkulit putih dan berpenghasilan lebih tinggi daripada pembayar rata-rata,” kata Brockway.

Tapi itu tidak terjadi di lingkungan minoritas, di mana solar atap tidak umum. Ambil contoh, transformator yang menghubungkan saluran listrik ke setiap rumah atau bisnis. Yang lebih tua tidak dibangun untuk membawa daya ekstra yang dihasilkan dari panel atap ke arah yang berlawanan. Setiap aliran arus ekstra akan berubah menjadi panas, yang dapat merusak atau menghancurkan transformator. “Setiap kali Anda memindahkan listrik dari satu tempat ke tempat lain, apakah tenaga surya atau melalui jaringan untuk mengisi sesuatu, akan ada peningkatan jumlah arus listrik yang mengalir melalui saluran,” kata Brockway. Garis-garis itu, lanjutnya, “hanya mampu menangani sejumlah arus tertentu.”

Kemacetan ini mungkin juga mempersulit pengisian kendaraan listrik di rumah, kata Mohit Chhabra, ilmuwan senior di Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, dan itu akan mempersulit AS untuk beralih dari EV bertenaga gas ke EV yang lebih bersih. “Fakta bahwa jaringan listrik tidak siap untuk menerima tingkat elektrifikasi yang kami inginkan bukanlah hal yang baik,” kata Chhabra. “Kami tidak ingin situasi di mana lingkungan Hitam dan berpenghasilan rendah tidak dapat mengisi daya kendaraan mereka di rumah atau di dekat rumah mereka.”

Diposting oleh : joker123