Jika Covid-19 Dimulai Dengan Kebocoran Lab, Akankah Kita Tahu?


“Kami menemukan diri kami sendiri 10 bulan menjadi salah satu peristiwa kesehatan global paling dahsyat dalam hidup kita, “tulis ahli imunologi Universitas Stanford dan pakar bio-ancaman David Relman pada November,” dan, yang mengganggu, kita masih belum tahu bagaimana itu dimulai. ” Ketidakpastian yang masih ada adalah yang paling penting: Asal muasal wabah SARS-CoV-2 yang tepat, setelah diselesaikan, akan memungkinkan kita untuk lebih mempersiapkan diri untuk ancaman pandemi di masa depan. Tetapi untuk mengetahui apa yang sebenarnya terjadi akan membutuhkan penyelidikan ilmiah yang cermat dan terkoordinasi yang baru saja dilakukan.

Sementara itu, kami harus berspekulasi. Esai panjang oleh Nicholson Baker, diterbitkan beberapa minggu lalu di New York majalah, menyatakan bahwa pandemi dimulai dengan kecelakaan laboratorium; dan sementara artikel telah diberi tar sebagai file tidak bertanggung jawab, kurang informasi, dan berat sebelah presentasi, bahkan kritikus yang paling bersemangat pun bisa Menyerah bahwa kemungkinan adanya kebocoran lab tidak bisa dikesampingkan dengan pasti.

Sekarang ada dua upaya besar untuk menyelidiki dari mana Covid-19 berasal: satu dilakukan oleh Organisasi Kesehatan Dunia dan yang lainnya diselenggarakan oleh jurnal medis terkemuka, Lancet. Penyelidikan diperkirakan akan memakan waktu berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun untuk diselesaikan, dan, mengingat banyaknya tantangan yang terlibat, mereka mungkin tidak akan pernah memberikan jawaban yang konklusif. Namun, sudah jelas bahwa keduanya dikompromikan oleh kurangnya prosedur yang jelas untuk mengelola konflik kepentingan dan independensi yang dipertanyakan. Sekarang sangat penting bagi pemerintah dan komunitas ilmiah untuk bertindak cepat untuk memperbaikinya.

Masalahnya dimulai dengan sifat pertanyaan, yang harus menentukan, sebagai permulaan, apakah virus SARS-CoV-2 langsung berpindah dari hewan liar ke populasi (skenario yang paling mungkin, menurut sebagian besar ahli) atau mungkin lolos dari pengaturan laboratorium. Tetapi banyak orang yang paling memenuhi syarat untuk melihat pertanyaan ini — mereka yang memiliki pengetahuan teknis paling relevan — juga kebetulan adalah orang-orang yang bekerja di lingkungan laboratorium atau memiliki hubungan profesional yang erat dengan orang-orang yang melakukannya.

Dengan kata lain, merekalah orang-orang yang mungkin disalahkan (baik secara langsung atau sebagai bagian dari komunitas penelitian) jika virus ditelusuri kembali ke laboratorium.

Ketegangan mendasar ini sama sekali tidak jarang terjadi dalam pertemuan komite ahli, oleh pemerintah atau sebaliknya. Beberapa dekade yang lalu, para ilmuwan yang memiliki hubungan dengan perusahaan tembakau termasuk di antara mereka yang memiliki pemahaman terbaik tentang efek merokok terhadap kesehatan masyarakat, tetapi keterlibatan mereka dalam komite penasihat kesehatan bermasalah dan membantu memotivasi pendekatan yang lebih ketat untuk mengelola konflik kepentingan. Untungnya, pemerintah di seluruh dunia memiliki rekam jejak yang panjang dalam menerapkan pendekatan ini; dan tentu saja mungkin untuk memanfaatkan keahlian yang relevan melalui pertanyaan atau kesaksian formal tanpa menyertakan mereka yang berkonflik sebagai penyelidik sendiri. Sayangnya, tidak jelas apakah salah satu penyelidikan terkemuka tentang asal muasal pandemi mengikuti praktik terbaik yang relevan.

Misalnya, kedua investigasi termasuk Peter Daszak, ahli ekologi penyakit dan presiden EcoHealth Alliance, sebuah organisasi nirlaba dengan riwayat melakukan penelitian Coronavirus terkait SARS dan pengaruhnya terhadap manusia, termasuk kerja sama yang dilakukan di Institut Virologi Wuhan. Institut Wuhan kebetulan menjadi satu-satunya laboratorium di China yang diizinkan untuk bekerja dengan patogen paling berbahaya di dunia, dan terletak di titik nol dari wabah saat ini.

Jika ada kebocoran laboratorium — dan, sekali lagi, sebagian besar ahli tidak percaya bahwa bukti yang tersedia mengarah ke sana — maka Institut Wuhan dan mitranya di AS akan masuk dalam daftar kandidat yang akan diselidiki. Jelaslah bahwa tidak seorang pun yang memiliki hubungan dengan salah satu organisasi dapat memainkan peran formal dalam penyelidikan yang benar-benar independen tentang asal-usul pandemi. (Tentu saja masukan ahli mereka dapat dan harus diminta melalui cara lain.)

Juga perlu dicatat bahwa Daszak menyatakan kepastian, di awal krisis, bahwa penyakit itu berasal dari alam liar. Musim dingin lalu, tepat setelah WHO pertama kali menamai virus tersebut, ia menyusun pernyataan resmi untuk “mengutuk keras teori konspirasi yang menunjukkan bahwa Covid-19 tidak memiliki asal mula alami” dan untuk “berdiri bersama” rekan di Wuhan dan di seluruh China. Lebih dari dua lusin ilmuwan lain akan menandatangani surat yang diterbitkan oleh Lancet pada 19 Februari 2020. Email yang diperoleh melalui Undang-Undang Kebebasan Informasi menunjukkan bahwa Daszak mengatur upaya tersebut sejak awal.


Diposting oleh : Toto HK