Kami Mendaki Bersama Ahli Biologi Cicada Jadi Anda Tidak Perlu


Dari kejauhan, batang pohon maple besar tampak diplester dengan daun coklat, atau mungkin jerawat yang parah. Tapi mendekatlah dan gundukan itu membentuk karavan makhluk hidup, semuanya melakukan yang terbaik untuk memanjat ke tempat aman di dahan di atas.

Ini adalah jangkrik yang baru saja keluar dari pengasingan di bawah tanah, berjongkok selama 17 tahun terakhir, menghisap getah dari akar pohon saat tumbuh satu kaki di bawah tanah. Hari ini adalah hari besar mereka, “kemunculan” mereka, sebagaimana para ahli entomologi menyebutnya. Setelah musim semi yang dingin, suhu tanah di pinggiran kota Silver Spring, Maryland, telah mencapai 64 derajat: waktu pergi. Matahari terbit dan nimfa remaja merangkak keluar dari lubangnya, mencari benda tinggi terdekat — pohon, semak, atau perabot teras — untuk didaki. Kemudian mereka menunggu saat tubuh mereka tumbuh lebih kuat dan mengeras menjadi Hulks mini dunia serangga. Dalam beberapa jam, jangkrik telah melepaskan cangkang coklatnya dan bermetamorfosis dari remaja menjadi dewasa. Tubuh mereka menjadi gelap, mata mereka menjadi merah, mereka mengembangkan satu set sayap tembaga yang kuat dan keinginan untuk kawin secepat mungkin.

Di 15 negara bagian timur, ritual yang sama sedang berlangsung. Miliaran jangkrik muncul minggu ini dari Induk X — populasi dari tiga spesies terpisah (dua dari genus Magicicada) yang muncul dari tanah pada saat yang bersamaan. Ada selusin induk jangkrik 17 tahun dan tiga induk jangkrik 13 tahun di AS bagian timur, masing-masing muncul di tahun yang berbeda. Tetapi Brood X (ahli entomologi menggunakan angka Romawi) adalah salah satu yang terbesar dan tinggal paling dekat dengan pusat populasi besar, seperti wilayah antara Washington, DC, dan New Jersey, dan membentang ke barat menuju Ohio dan Indiana.

Zoe Getman-Pickering, seorang ilmuwan pascadoktoral di Universitas George Washington, adalah salah satu dari segelintir peneliti jangkrik yang memanfaatkan kemunculan selama enam minggu untuk mendapatkan informasi sebanyak mungkin tentang gaya hidup serangga yang aneh, mikroba usus yang tidak biasa. , dan bagaimana ledakan populasi besar-besaran terjadi di seluruh hutan timur dan ekosistem pinggiran kota. Mengenakan celana jins yang nyaman dan kemeja hiking berwarna khaki, serta membawa papan klip dan teropong, Getman-Pickering berjalan-jalan di cagar alam setempat sambil melihat ribuan jangkrik yang menetas.

Dia memiliki empati untuk perjuangan mereka. Seperti manusia setelah lebih dari setahun Covid-19, mereka juga terbiasa berada di depan umum lagi. “Setelah pandemi, itu adalah sesuatu yang dapat dikaitkan dengan banyak orang,” kata Getman-Pickering. “Mereka keluar menuju sinar matahari yang berkedip, semuanya sedikit canggung dan canggung, mencoba untuk kembali ke dunia.”

Dia mengambil orang dewasa yang baru muncul dan memeriksa perutnya untuk melihat apakah itu pria atau wanita. Betina memiliki “ovipositor” yang runcing untuk bertelur; kalau tidak mereka semua terlihat sama.

Getman-Pickering dan Grace Soltis, seorang sarjana di University of Maryland, tidak hanya tertarik pada serangga — mereka juga mencatat jenis burung yang memakan bonanza yang tidak terduga ini. “Apa yang kami prediksi adalah bahwa dengan semua jangkrik keluar, ada banyak makanan yang tersedia dengan mudah untuk burung,” kata Getman-Pickering. “Mengapa semua upaya menemukan ulat kecil ketika Anda bisa mendapatkan udang pohon makan sepuasnya secara gratis?”

Dia mengatakan populasi burung meroket saat mereka beralih dari mangsa normal ulat dan serangga kecil lainnya ke prasmanan baru ini. Lebih banyak makanan untuk burung berarti peluang reproduksi yang lebih baik, dan — nanti — lebih banyak bayi burung.

Memang, kurang dari satu jam setelah jangkrik mulai merangkak di atas mapel besar, sepasang burung pelatuk berbulu halus, beberapa burung pipit pohon, dan seekor burung gagak menukik dan mulai menyantap hamparan bunga itu. Dan bukan hanya burung, kata Getman-Pickering. “Setiap hewan memakan jangkrik, termasuk tikus dan anjing jika mereka tidak diawasi,” katanya. Orang juga.

Video: Eric Niiler

Getman-Pickering menghabiskan setiap hari di lapangan mengumpulkan data dari situs-situs di pinggiran kota Maryland, area hutan pedesaan lainnya, dan situs kontrol tanpa jangkrik di dekat Teluk Chesapeake. Dengan membandingkan populasi burung dan ulat, dia berharap dapat membuat sketsa pola ekologi yang mungkin akan bertahan lama setelah beberapa minggu jangkrik akan ada. “Saat burung berhenti memakan ulat,” kata Getman-Pickering, “populasi ulat akan meledak dan berpotensi merusak pohon. Kami juga berharap populasi tawon parasit akan meningkat. Mereka memakan ulat dari dalam ke luar, menyimpan organ vital untuk yang terakhir. “

Diposting oleh : joker123