Kebakaran Hutan Dulu Membantu. Bagaimana Mereka Menjadi Begitu Neraka?


Ketika orang pertama tiba di Amerika Utara, mereka memanfaatkan manfaat kebakaran kecil dan berkala dengan mengaturnya sendiri untuk membuat ekosistem lebih produktif. Tetapi dengan orang Eropa, dan kemudian penyebaran perumahan dan industri di seluruh negara bagian barat, muncul konsep pemadaman kebakaran: Untuk melindungi kehidupan dan properti, kebakaran hutan harus dipadamkan secepat mungkin. Di hutan kering di Amerika Barat, tanpa banyak aktivitas mikroba untuk mendaur ulang vegetasi, hal ini menyebabkan penumpukan bahan bakar yang berbahaya.

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin panas, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Pertimbangkan area di sekitar kota Cranbrook di tenggara British Columbia. Sebelum pemadaman kebakaran, hutannya sebagian besar adalah pinus ponderosa dan cemara Douglas, dengan kemungkinan kurang dari 50 pohon per hektar. Wilayah ini akan mengalami kebakaran hutan yang relatif ringan setiap tujuh tahun rata-rata. Api berintensitas rendah apa pun yang membakar rumput, semak belukar, dan serasah kayu akan menyelamatkan sebagian besar pohon, sambil tetap menjaga populasinya tetap terkendali.

Tetapi sebagai hasil dari pemadaman kebakaran, sekarang ada 10.000 pohon per hektar, 95 persen di antaranya adalah cemara Douglas. Tanpa kebakaran biasa untuk mengatur populasi pohon, spesies itu mengambil alih. “Itu adalah contoh klasik bagaimana, jika Anda mengeluarkan api dari sistem, Anda mendapatkan perubahan yang sangat signifikan dalam spesies dan struktur—pada dasarnya, kepadatan dalam kasus ini,” kata Gray. Dengan pohon-pohon yang sekarang berkerumun begitu padat, api dapat dengan mudah menyebar di antara mereka dan berbaris melintasi lanskap. Lebih buruk lagi, katanya, dengan 200 kali jumlah pohon per hektar sekarang, “tidak mungkin kebakaran permukaan,” lanjutnya, atau yang paling banyak mempengaruhi semak-semak. “Ini akan menjadi api mahkota berintensitas tinggi, dan itu akan membunuh segalanya.” Dalam api mahkota, api menyebar di antara puncak pohon.

Berkat kombinasi bahan bakar padat dan kurangnya sekat bakar alami, lanskap telah kehilangan “kekebalan kawanan” itu. Sekarang, kebakaran hutan dapat menyebar dengan cepat karena mereka memiliki begitu banyak area baru yang dapat mereka “infeksi”. Dan baik tumbuhan maupun hewan kurang siap menghadapi kebakaran besar semacam ini. “Api semakin panas, dan spesies yang hidup di sana mungkin tidak beradaptasi dengan tingkat panas itu,” kata Gray. “Dan jika kebakaran terjadi di area yang luas, menjadi sangat sulit bagi mereka untuk menyerang kembali sebuah situs.”

Jika hutan dilenyapkan, itu menciptakan masalah yang bisa berlangsung selama bertahun-tahun. Hewan yang selamat tidak akan memiliki penutup untuk bersembunyi dari pemangsa. Luka bakar yang dihasilkan juga siap untuk dijajah oleh spesies invasif, terutama gulma oportunistik, yang benihnya mulai berhembus dari daerah sekitarnya. Jika mereka terbentuk lebih dulu, mereka akan menghilangkan spesies asli yang juga mencoba untuk kembali ke bekas luka bakar. “Mereka benar-benar memanfaatkan kondisi itu,” kata Gray. “Dan mereka benar-benar dapat mengubah ekologi sebuah situs dengan membuatnya cukup sederhana, semacam homogen.”

Jadi bagaimana Anda tahu apakah kebakaran hutan itu “baik” atau “buruk” untuk sebuah lanskap? Dengan menghitung pohon melalui satelit, drone, dan pesawat. Dalam kebakaran dengan intensitas rendah, kurang dari 20 persen pohon akan mati. Untuk kebakaran dengan tingkat keparahan tinggi, lebih dari 80 persen. Tingkat kehancuran dapat sedikit bervariasi dalam satu api: Bagian tepinya mungkin lebih banyak terbakar daripada bagian dalamnya, atau sebaliknya. Ukuran juga menjadi faktor. “Jika tambalan cukup besar, pada dasarnya hutan harus menyerang kembali dari tepi,” kata Gray. “Jika kebakaran seluas 50.000 hektar, itu adalah proses yang panjang untuk membangun kembali hutan.”

Ahli ekologi kebakaran hutan juga menganalisis struktur tanah dan kimia untuk menentukan seberapa kuat api telah terjadi. Adanya oksida besi yang berwarna kemerahan, misalnya, menunjukkan bahwa api yang menyala sangat panas. Jika para ilmuwan menemukan bahwa struktur akar dan biji yang terkubur bertahan dengan baik, itu merupakan indikasi kebakaran yang tidak terlalu parah.

Diposting oleh : joker123