Kebenaran Tentang Kota Paling Tenang di Amerika


Hilangnya keheningan radio ini bertepatan dengan hilangnya keheningan yang dapat didengar. Pada tahun 2000, direktur US National Park Service mengeluarkan peraturan tentang “pelestarian soundscape dan manajemen kebisingan” yang menyerukan taman untuk mendokumentasikan dan bekerja untuk melestarikan suara alam. Arahan tersebut berakhir pada tahun 2004. Tiga tahun kemudian, ketika iPhone memulai debutnya, Sains melaporkan bahwa polusi suara buatan manusia “menyebar” di kawasan lindung Amerika. Ahli ekologi akustik, Gordon Hempton, percaya bahwa masih ada selusin tempat di Amerika Serikat di mana seseorang tidak dapat mendengar suara buatan manusia selama 15 menit. Lebih dari sekadar mengganggu, kebisingan seperti itu telah terbukti meningkatkan risiko serangan jantung, stroke, diabetes, dan bahkan kanker. Peningkatan kebisingan radio secara bersamaan juga memiliki efek mematikan, dengan penggunaan smartphone yang berat terkait dengan depresi, kecemasan, kurang tidur, bunuh diri remaja, dan, tidak mengherankan, kecelakaan kendaraan bermotor.

Bukankah akan ada lebih sedikit kecelakaan mobil dan kematian jika tidak mungkin mengemudi dan mengirim pesan teks pada saat yang bersamaan? Bukankah kita semua akan tidur lebih nyenyak jika kita tinggal di tempat tanpa konektivitas yang konstan? Bukankah hidup kita akan lebih kaya dan komunitas kita lebih kuat jika kita tidak selalu online? Dan jika semua manfaat dari kehidupan yang kurang digital ini benar, bukankah Green Bank dan Zona Tenang di sekitarnya menjadi semacam utopia?

Pertanyaan-pertanyaan itu membawa saya ke Appalachia, melewati pegunungan bersalju dan menuruni tikungan curam, ke pedalaman terjal Daniel Boone dan Stonewall Jackson, ke jantung National Radio Quiet Zone, untuk mencari alternatif dari telepon-telepon kami yang terobsesi dengan teknologi. kecanduan, perhatian dibajak, masyarakat penggulung malapetaka. Ketika saya pertama kali tiba di tahun 2017, observatorium itu menampung sekitar 30 pengunjung media setiap tahun, dengan aliran artikel reguler yang diterbitkan tentang apa yang disebut Kota Paling Tenang di Amerika. Hari-hari yang sibuk dapat melihat tiga kru film berkerumun di atas Teleskop Robert C. Byrd Green Bank, semuanya bersaing untuk mendapatkan rekaman dari hal-hal yang paling terancam: sunyi.

Setelah inisial saya kunjungan ke Green Bank dengan Jenna, saya kembali sekitar selusin kali selama tiga tahun berikutnya untuk serangkaian tinggal diperpanjang, muncul begitu sering sehingga orang bertanya apakah saya akan pindah ke sana secara permanen. Saya bergabung dengan klub buku, membantu membangun rumah, mencari jalan landai, dan menembak sasaran dengan seorang anak berusia 7 tahun. Saya sering mengunjungi gereja pedesaan kecil di mana “Daftar Kehadiran dan Persembahan” yang terpasang di dinding tidak pernah diperbarui; selalu dikatakan ada 11 hadirin dan persepuluhan $79, berkontribusi pada perasaan waktu berhenti, ditarik ke dimensi yang lebih tenang.

Itu juga merupakan tempat kontradiksi. Segera setelah patroli saya dengan Chuck Niday, jurnalis medis CNN Sanjay Gupta pergi ke Green Bank untuk sebuah episode Tanda-tanda vital. “Zona Tenang Radio Nasional,” kata Gupta ke kamera, “itu berarti tidak ada layanan seluler, tidak ada Wi-Fi, tidak ada radio. Ini benar-benar sepi.” Di belakangnya, Katie Couric mengunjungi serial National Geographic. “Green Bank adalah kota di mana teknologi hampir sepenuhnya dilarang,” katanya dengan sulih suara yang cerah ketika serial itu ditayangkan, kemudian berpendapat, “Orang-orang di sini tampaknya senang mengikuti hukum negara.”

Bahkan pejabat tertinggi negara bagian pun ikut heboh. “Semua orang dalam radius 20 mil dari fasilitas tidak dapat memiliki perangkat apa pun yang memancarkan radiasi elektromagnetik dalam jumlah yang sangat tinggi,” Senator Joe Manchin akan menulis dalam op-ed 2018. “Ini termasuk router WiFi, ponsel, dan bahkan microwave. Namun, orang-orang Virginia Barat yang setia ini telah mengorbankan semua kemewahan ini untuk kemajuan ilmu pengetahuan.”

Teresa Mullen memutar matanya pada bahasa seperti itu. Penduduk Green Bank dan guru sekolah menengah memiliki microwave. Dia punya smartphone. Dia punya Wi-Fi. Dia tahu di mana mendapatkan sinyal ponsel. “Ini tidak seperti kita menjalani gaya hidup bohemian,” katanya kepada saya. Hal seperti itu hampir tidak menjadi rahasia. Sebuah rumah di seberang jalan dari observatorium memiliki Wi-Fi dengan nama jaringan “Screw you NRAO,” sebuah jari tengah yang tidak halus untuk panggilan observatorium untuk tenang. Klinik kesehatan Green Bank memiliki Wi-Fi. Begitu juga dengan pusat senior. “Kami tidak seharusnya melakukannya,” kata John Simmons, direktur program senior county dan mantan komisaris county, “tetapi saya pikir semua hal tentang tingkat kebisingan itu dibuat-buat.”

Diposting oleh : Toto HK