Kehidupan Panjang, Aneh dari Tikus Tanah Telanjang Tertua di Dunia


Joe telah melihat dinasti naik dan turun. Dia dan rekan-rekan koloninya telah menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk membersihkan sarang, merawat ratu, dan menjaga dari penyusup sebagai pekerja yang ditunjuk atau tentara xenofobia. Kebanyakan dari mereka hidup relatif sehat. Dan karena mereka hidup di liang gurun yang dalam, tikus mol hanya memiliki sedikit predator alami.

Terus tidak membunuh tikus mondok telanjang? “Mereka saling memukul,” kata Martha Delaney, ahli patologi hewan di University of Illinois. Tikus mol telanjang adalah xenofob yang ekstrim. Mereka akan menyerang orang luar, mendorong dan menggigit satu sama lain, dan mengusir anggota koloni sebagai orang buangan.

“Mereka hewan yang cantik dan menyenangkan,” kata Melissa Holmes dengan sangat tulus. Holmes adalah ahli saraf perilaku di Universitas Toronto yang menangani lebih dari 1.000 tikus mondok telanjang. Cara kerja struktur eusosial tikus mole yang aneh membuat mereka terkenal sebagai agresi. “Tapi untuk hewan yang hidup dalam kelompok besar, mereka sangat stabil,” katanya.

Holmes telah memiliki koloni selama 12 tahun. “Dan di beberapa koloni saya, kami tidak pernah mengalami cedera,” katanya. “Itu luar biasa — bahwa hewan hidup bersama selama bertahun-tahun dengan kurangnya agresi.”

Bukan berarti tikus mondok telanjang tidak pernah menua atau menjadi sakit. Mereka melakukannya. Tapi tubuh mereka entah bagaimana memperlambat proses itu. Sementara tulang mamalia pada umumnya menjadi lebih rapuh dan tipis selama bertahun-tahun, tulang tikus mondok memiliki kandungan mineral yang sama dan tetap sama padatnya. Orang cenderung menambah lemak seiring bertambahnya usia. Tikus tahi lalat telanjang? Nggak.

“Tapi sistem yang paling mencolok,” kata Buffenstein, “adalah kardiovaskular.” Pembuluh darah dan arteri manusia biasanya menegang seiring waktu. Semakin kaku dinding itu, semakin keras jantung harus memompa. Tekanan darah naik. Risiko kematian meningkat. Pembuluh darah tikus mondok telanjang tetap kenyal sepanjang hidup. “Setiap ukuran yang kami lihat dalam fungsi jantung tidak berubah dari enam bulan menjadi 24 tahun,” katanya.

Pada manusia, penyakit jantung merupakan penyebab utama kematian. Kanker adalah yang kedua. Sekitar 40 persen orang di AS mengembangkan kanker dalam hidup mereka. Untuk tikus mondok telanjang, probabilitasnya jauh di bawah 1 persen. Dalam sebuah studi tahun 2008, Buffenstein melaporkan tidak ada kanker sama sekali pada sekelompok 800 tikus mondok. Pada 2021, Buffenstein mengatakan dia hanya menemukan lima kanker di lebih dari 3.000 nekropsi.

“Mereka menua dengan sangat baik,” kata Delaney “Mereka beradaptasi dengan sangat baik, seperti keajaiban fisiologis.” Delaney terutama mempelajari tikus mondok telanjang di kebun binatang, memindai biopsi dan irisan jaringan untuk mengetahui bagaimana mereka mati. Dia telah menemukan beberapa kanker pada dua tikus mondok telanjang (“setelah mengevaluasi ratusan dan ratusan,” katanya). Tidak ada kanker yang berakibat fatal. Tahi lalat telanjang memang mengembangkan lesi ginjal dan otak seiring bertambahnya usia, tetapi jarang berubah menjadi penyakit.

Ketahanan yang tidak terduga ini berarti mungkin ada sesuatu tentang biologi mereka yang dapat kita tangkap dalam bentuk pil — atau mungkin suatu hari sebagai terapi gen — untuk manusia. “Dan itulah mengapa saya pikir mereka sangat populer sekarang,” kata Delaney, “Sebagai model penelitian tidak hanya untuk kanker, tapi penyakit terkait usia.” Tapi populer atau tidak, hasil sebenarnya tetap sulit dipahami.

Ilmuwan ingin memilah apa yang harus diubah dalam biologi kita untuk meniru umur panjang tikus mol. Ambil kanker. Tikus mol sangat hebat dalam menghindari kanker sehingga para peneliti berpikir sel mereka mungkin tertanam dengan molekul pelindung yang menghentikan sel yang bermutasi sebelum mereka mengambil alih. Misalnya, sel tikus mol telanjang mengumpulkan sejumlah besar protein yang disebut p53, yang dikenal dapat menekan tumor. Tahun lalu, Buffenstein melaporkan bahwa mereka menunjukkan 10 kali lebih banyak di jaringan ikat mereka daripada pada manusia dan tikus — dan itu lebih stabil.

Diposting oleh : joker123