Kelelawar yang Dibesarkan di Udara Kaya Helium Mengungkap Kunci Echolocation


Sekarang sudah mapan bahwa kelelawar dapat mengembangkan gambaran mental tentang lingkungannya menggunakan ekolokasi. Tapi kami masih mencari tahu apa artinya itu — bagaimana kelelawar mengambil gaung vokalisasi mereka sendiri dan menggunakannya untuk mencari tahu lokasi objek.

Dalam sebuah makalah yang dirilis Senin, para peneliti memberikan bukti bahwa kelelawar terlibat dalam ekolokasi sebagian karena mereka dilahirkan dengan indra bawaan dari kecepatan suara. Bagaimana para peneliti mempelajari fenomena ini? Dengan memelihara kelelawar di atmosfer yang kaya helium, di mana udara dengan kepadatan rendah meningkatkan kecepatan suara.

Ekolokasi pada prinsipnya agak sederhana. Seekor kelelawar menghasilkan suara, yang memantulkan benda-benda di lingkungannya dan kemudian kembali ke telinga kelelawar. Untuk objek yang lebih jauh, suara membutuhkan waktu lebih lama untuk kembali, memberikan kesan jarak relatif.

Tetapi kelelawar juga dapat menggunakan ekolokasi untuk mengidentifikasi mangsa di tengah penerbangan atau memilih lokasi untuk mendarat. Untuk itu, mereka perlu merasakan jarak absolut. Tidaklah cukup untuk mengetahui bahwa cabang yang ingin Anda hinggapi lebih dekat daripada rumah di belakangnya; Anda harus tahu kapan harus memulai gerakan kompleks yang terlibat dalam penguncian ke cabang, atau Anda mungkin menabraknya atau berhenti total di udara.

Cara termudah untuk mendapatkan jarak absolut adalah dengan mengetahui kecepatan suara. Dengan demikian, jeda antara vokalisasi dan gema balik akan memberikan jarak yang mutlak. Tapi bagaimana Anda menguji apakah kelelawar memiliki indra kecepatan suara?

Eran Amichai dan Yossi Yovel dari Universitas Tel Aviv memutuskan ada metode sederhana: mengubah kecepatan suara. Salah satu faktor yang mempengaruhi kecepatan suara adalah kepadatan udara. Dan ada cara sederhana untuk mengubah kepadatan udara: beri gas yang lebih ringan dari udara. Dalam hal ini, penulis memilih helium dan membesarkan sekelompok kelelawar di atmosfer yang memiliki cukup helium di dalamnya untuk meningkatkan kecepatan suara hingga 15 persen.

(Sayangnya, apakah kelelawar yang dibesarkan di lingkungan ini terdengar lucu atau tidak, masih belum teruji.)

Kecepatan suara yang lebih cepat berarti pantulan gema akan kembali ke kelelawar lebih cepat. Itu pada gilirannya akan berarti bahwa objek yang menciptakan gema itu akan dianggap lebih dekat daripada yang sebenarnya. Jadi, jika entah bagaimana kita bisa mengetahui seberapa dekat kelelawar memandang suatu objek, kita bisa mengukur pemahaman mereka tentang kecepatan suara.

Untungnya, spesies kelelawar yang digunakan dalam eksperimen ini mengubah suara ekolokasi saat mendekati suatu objek. Jadi dengan melacak suara yang dibuat kelelawar saat mendekati suatu objek, kita bisa mengetahui seberapa dekat mereka dengan objek tersebut.

Untuk melakukan ini secara eksperimental, para peneliti membesarkan kelelawar di kandang dengan tempat makan yang jaraknya ditentukan, dengan satu kelompok dibesarkan di udara normal dan satu kelompok dibesarkan di udara kaya helium. Mereka kemudian bertukar atmosfer untuk kedua kelompok tersebut. Untuk kelelawar yang dibesarkan dengan helium, kecepatan udara normal yang lebih lambat akan membuat gema membutuhkan waktu lebih lama untuk tiba dan dengan demikian membuat stasiun makan tampak lebih jauh. Kebalikannya akan benar untuk kelelawar yang dibesarkan di udara normal.

Ternyata, kedua kelompok kelelawar tersebut berperilaku sama. Mereka menganggap platform itu lebih dekat di udara kaya helium dan lebih jauh di udara normal. Jadi tidak masalah apa yang dipelajari kelelawar dari lingkungan tempat mereka dibesarkan; persepsi mereka tentang kecepatan suara identik. Ini menunjukkan bahwa persepsi itu bawaan dari kelelawar.

Itu agak mengejutkan mengingat kelelawar mengalami perubahan cuaca dan ketinggian yang juga dapat mengubah kecepatan suara, seringkali lebih dari 5 persen. Jadi, tampaknya menguntungkan untuk dapat menyesuaikan ekolokasi sesuai dengan kondisi. Tetapi Amichai dan Yovel menempatkan kelelawar dewasa ke dalam lingkungan helium selama beberapa minggu dan tidak menemukan indikasi bahwa mereka dapat menyesuaikan persepsi mereka tentang di mana stasiun makan itu berada. Ini benar bahkan di atmosfer yang memiliki 27 persen helium. Dengan demikian, pengetahuan kelelawar tentang kecepatan suara tampaknya terkunci pada tempatnya.

Diposting oleh : joker123