Kepunahan Wajah Hemlocks Timur. Seekor Lalat Kecil Bisa Menyelamatkan Mereka


Hutan gugur terdiri dari berbagai jenis pohon yang kehilangan daunnya setiap musim dingin—ek, birch, abu, maple, poplar. Ketika sebatang pohon abu menghilang dari hutan gugur—mungkin karena telah dibunuh oleh penggerek abu zamrud, mungkin—pohon-pohon rindang lainnya keluar dari pembantaian. Hutan Hemlock didominasi oleh satu jenis pohon. Mereka tumbuh di tegakan besar, bergelombang hijau homogen yang hidup 365 hari setahun. Ketika hemlock menghilang dari hutan hemlock, tidak banyak yang tertinggal.

Hemlocks adalah spesies dasar, yang berarti mereka memainkan peran penting dalam penataan komunitas ekologis. Kontribusi terbesar mereka adalah keteduhan yang mereka ciptakan. Hanya 1 persen sinar matahari yang mengenai kanopi hemlock berhasil mencapai lantai hutan. Cabang-cabang pohon yang berbulu miring ke bawah ke tanah bukannya ke atas menuju cahaya, menciptakan kubah yang teredam. Suhu di bawah tenda hijau ini bisa mencapai 10 derajat Fahrenheit lebih dingin daripada dunia luar di puncak pohon dan 5 hingga 10 derajat lebih dingin di dasarnya.

Di musim dingin, tenda menahan salju dari tanah. Rusa berkumpul di lingkar dahan hemlock, aman dari salju tebal yang menumpuk di bawah pohon gugur yang tak berdaun. Burung belibis dan burung hantu bergaris bersarang di kanopi atas hemlock. Kelinci Snowshoe menggigit cabang-cabangnya yang hijau. Landak menggerogoti kulitnya yang kaya tanin. Di musim semi, saat matahari terbenam dan mencairkan salju dan es di tempat lain, hemlock mempertahankan lingkaran salju di batangnya, yang perlahan-lahan mengalir ke sungai dan anak sungai terdekat dan membuat mereka tetap dingin. Brook trout bergantung pada infus pendingin air es ini, seperti halnya banyak spesies salamander, katak, kodok, dan lalat.

Manusia juga begitu, bahkan jika mereka tidak mengetahuinya. Hemlocks menggunakan air lebih konservatif daripada spesies pohon kayu keras karena cabang-cabangnya yang padat menciptakan iklim mikro yang lembab dan sejuk. “Jika Anda memiliki hemlocks di sepanjang sungai yang digantikan oleh kayu keras yang menggunakan lebih banyak air, Anda memiliki potensi untuk mengeringkan sungai, setidaknya di musim panas,” Orwig, ahli ekologi Hutan Harvard, mengatakan. Aliran-aliran tersebut digunakan untuk berenang, memancing, dan rekreasi—bagian utama dari identitas regional Timur Laut. Dan di mana pun mereka tumbuh, hemlock memberikan manfaat finansial dan estetika yang dinikmati manusia. Sebuah studi yang mengamati penurunan hemlock di pusat Connecticut dan Massachusetts selama lima tahun di sembilan kabupaten menemukan penurunan nilai properti sebesar $105 juta.

“Kebanyakan orang hanya melihat hemlock sebagai benda hijau ini,” kata Whitmore, dari Cornell. “Tetapi kemudian Anda menelusuri lebih jauh dan Anda melihat semua jenis fungsi ekosistem yang sangat penting terkait dengan pendinginan dan iklim yang mereka ciptakan.”

Dan hemlock tidak hanya baik untuk makhluk dan manusia yang tinggal di dekatnya. Mereka juga sangat baik dalam menjebak karbon dioksida.

Hemlocks dapat menyerap sekitar 12 metrik ton karbon dioksida per dua setengah hektar, menurut sebuah studi tahun 2002 yang membandingkan hemlock dengan spesies pohon lainnya. Itu lebih banyak CO2 daripada pohon ek dan pinus ponderosa yang dianalisis oleh studi ini. Tapi adelgid berbulu bisa mengubah hemlock dari penyerap karbon menjadi sumber karbon. Itu sudah terjadi pada tahun 2014 di Hutan Harvard. Para peneliti mendokumentasikan tegakan hemlock yang mulai memproduksi karbon alih-alih menyerapnya. “Hutan dapat berperilaku sebagai sumber karbon dengan hilangnya hemlock,” Orwig, yang membantu mendokumentasikan pergeseran dari sink ke source dalam studi tahun 2020, mengatakan.

Sebuah studi Harvard sebelumnya menunjukkan bahwa adelgid berbulu dapat mengambil 8 persen dari kemampuan penyerapan karbon hutan Timur Laut antara tahun 2000 dan 2040. Tetapi penelitian itu dan yang lainnya memprediksi bahwa spesies pohon kayu keras, dan pohon oportunistik yang disebut birch hitam pada khususnya, akan akhirnya menggantikan hemlock yang mati dan sekarat—sebuah tren yang telah diperhatikan oleh para peneliti di hutan Timur Laut. Melewati 2040, studi Harvard memproyeksikan bahwa pohon birch hitam itu akan menangkap 12 persen lagi karbon daripada hemlock yang mereka ganti. Tetapi dalam jangka pendek, penurunan 8 persen dalam penyerapan karbon adalah masalah besar, kata Audrey Barker Plotkin, seorang ilmuwan senior di Hutan Harvard yang telah menghabiskan bertahun-tahun mempelajari dampak invasif pada hemlocks.

Diposting oleh : joker123