Keripik Plastik Bendy Ini Cocok di Tempat yang Tidak Biasa


Seperti siapa saja yang mendesain chip komputer untuk mencari nafkah, James Myers, pada intinya, adalah seorang pria silikon. “Silikon itu brilian,” katanya. Cemerlang karena merupakan semikonduktor alami—mampu menghantarkan listrik dan bertindak sebagai isolator, tergantung pada kondisinya—dan karena dapat direkayasa dalam skala kecil. Cemerlang karena merupakan elemen paling umum kedua di Bumi, mungkin menempel di telapak kaki Anda saat ini, dan mudah diproduksi dengan memanaskan pasir. Atribut-atribut tersebut telah menjadikannya landasan hampir setiap teknologi yang kita gunakan saat ini. Orang-orang seperti Myers, seorang insinyur di perusahaan semikonduktor Inggris Arm, kebanyakan menghabiskan waktu mereka untuk memikirkan cara mengemas lebih banyak silikon ke dalam ruang yang lebih sedikit—pergerakan eksponensial dari ribuan transistor per chip pada 1970-an menjadi miliaran saat ini. Dengan hukum Moore, kita, seperti yang dikatakan Myers, “berenang dalam silikon.”

Namun, selama beberapa tahun terakhir, Myers telah melihat melampaui silikon ke bahan lain, seperti plastik. Artinya mulai lagi dari awal. Beberapa tahun yang lalu, timnya mulai merancang chip plastik yang berisi puluhan transistor, lalu ratusan, dan sekarang, seperti yang dilaporkan dalam Alam pada hari Rabu, puluhan ribu. Mikroprosesor 32-bit berisi 18.000 gerbang logika—saklar listrik yang Anda dapatkan dari kombinasi transistor—dan lobus dasar otak komputer: prosesor, memori, pengontrol, input dan output, dll. Apa yang dapat dilakukannya? Pikirkan desktop dari awal 1980-an.

Mengapa memutar kembali jam teknologi? Karena chip silikon modern rapuh, wafer elektronik yang tidak fleksibel. Di bawah tekanan, mereka berderak. Dan sementara silikon murah, dan semakin murah, ada beberapa kasus penggunaan yang mungkin tidak pernah cukup murah. Pertimbangkan sebuah chip komputer yang ditempatkan di dalam karton susu, menggantikan tanggal kedaluwarsa yang dicetak dengan sensor yang mendeteksi tanda-tanda kimia pembusukan. Berguna? Agak! Tapi itu hanya layak ditambahkan ke miliaran karton susu jika biayanya minimal. Salah satu aplikasi yang sedang diuji Arm adalah chip yang dipasang di dada yang memantau pasien untuk aritmia—denyut jantung yang tidak konsisten dan tidak beraturan—dan dimaksudkan untuk dibuang setelah beberapa jam. Untuk itu, Anda menginginkan komputer yang murah tetapi, yang lebih penting, komputer yang lentur. “Itu perlu bergerak bersama Anda dan tidak meledak,” kata Myers.

Sejumlah bahan secara teoritis dapat memenuhi kebutuhan tersebut. Para peneliti telah membangun transistor dari bahan organik dan merancang substrat—itulah wafer yang dimasukkan transistor—dari foil logam dan bahkan kertas. Chip yang dijelaskan tim Myers pada hari Rabu terdiri dari “transistor film tipis” yang terbuat dari oksida logam—campuran indium, galium, dan seng—yang dapat dibuat lebih tipis daripada rekan-rekan silikon mereka. Substratnya adalah polimida, sejenis plastik, bukan wafer silikon. Ini murah, tipis, dan fleksibel—dan juga sedikit merepotkan untuk direkayasa. Plastik meleleh pada suhu yang lebih rendah dari silikon, yang berarti beberapa teknik produksi yang melibatkan panas tidak lagi dapat digunakan. Dan transistor tipis mungkin mengandung ketidaksempurnaan, yang berarti energi tidak bergerak di sekitar sirkuit dengan cara yang diharapkan pembuat chip. Dibandingkan dengan chip modern, desainnya juga menggunakan lebih banyak daya. Ini adalah masalah yang sama yang membingungkan pembuat chip di tahun 1970-an dan 80-an, Myers menunjukkan. Dia sekarang bisa bersimpati dengan rekan-rekannya yang lebih tua.

Dibandingkan dengan miliaran yang ditemukan dalam prosesor silikon 64-bit modern, 18.000 gerbang tidak terdengar banyak, tetapi Myers membicarakannya dengan bangga. Tentu, mikroprosesor tidak berbuat banyak; itu hanya menjalankan beberapa kode uji yang dia tulis lima tahun lalu yang memastikan semua komponen berfungsi. Chip tersebut dapat menjalankan jenis kode yang sama dengan salah satu prosesor umum berbasis silikon milik Arm.

Konsistensi dengan perangkat silikon adalah kuncinya, jelas Catherine Ramsdale, rekan penulis penelitian dan wakil presiden senior teknologi di PragmatIC, yang merancang dan memproduksi chip fleksibel dengan Arm. Meskipun bahannya baru, idenya adalah meminjam sebanyak mungkin dari proses produksi chip silikon. Dengan begitu, lebih mudah untuk memproduksi keripik secara massal dan menekan biaya. Ramsdale mengatakan chip ini mungkin berharga sekitar sepersepuluh dari chip silikon yang sebanding, karena plastik yang murah dan kebutuhan peralatan yang berkurang. Ini, ya, cara “pragmatis” untuk melakukan sesuatu, katanya.

Diposting oleh : joker123